Skip to main content

Golden Knights och Sharks laddar för sjunde avgörande

Vegas har tappat två matcher mot San Jose - nu måste de visa styrka på bortaplan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Vegas Golden Knights har, för att använda tennistermer, "tappat två matchbollar" mot San Jose Sharks. 3-1 har blivit 3-3 i matcher, och frågan är om de tredje gången gillt kan knyta ihop säcken i den första rundan av Stanley Cup-slutspelet?

På tisdag natt svensk tid spelas en sjunde och avgörande match mellan Golden Knights och Sharks. Det blev klart efter en rafflande match 6 på söndagsnatten. Lagen var lika på ett efter 60 minuters spel i T-Mobile Arena, Las Vegas. Den första förlängningsperioden slutade mållös, och först i den mitten av den andra kunde Tomas Hertl avgöra tillställningen. I numerärt underläge dessutom.

- En tung förlust. Jag tyckte vi var det bättre laget. Vi bara fortsatte köra och de fick ett läge som gick förbi (Marc-Andre) Fleury. Jag tyckte vi skulle vunnit ikväll, men vem bryr sig nu? Nu blir det en sjunde avgörande match, säger Vegas forward Jonathan Marchessault till NHL.com/sv.

Video: VGK-SJS, M6: Hertl tvingar fram en match 7

- Vi har bra självförtroende, vi tror vi kan vinna. Vi måste bara fortsätta spela som vi gjorde ikväll, då kommer vi få utdelning, fortsätter han.

Det var en tuff förlust för Vegas som under stora delar av matchen var det bättre laget. Hemmalirarna vann skotten med 59-29, de var bättre i tekningscirklarna och tacklades överlägset mest, 83 mot Sharks 39. Kedjan med William Karlsson, Jonathan Marchessault och Reilly Smith var som humlor i offensiv zon och sköt tillsammans 17 skott. Längst bak i Sharks stod däremot Martin Jones och motade puckar som en klippa. Med 58 räddningar stoppade han inte bara Vegas anstormning, han satte också nytt klubbrekord för Sharks i antalet räddningar under en och samma match.

- Vi visste att han var på gång. Det kunde vi känna. Vi kollade på tavlan och såg skotten, men Jones rörde sig, såg pucken. De kom inte in bakom oss. Vi hängde i och han gav oss tillräckligt stor chans att vinna, säger Sharks lagkapten Joe Pavelski om sin målvakt.

Efter slutsignalen hade Vegas drygt 48 timmar på sig att komma på ett sätt att överlista Jones på. Men klockan tickar. I mach 2, 3 och 4 gjorde Vegas minst fem mål i varje match, men de senaste två har de bara lyckats göra tre. Ett litet mysterium som nu satt de i ett prekärt läge, och det momentum de hade när de ledde serien med två matchers försprång är borta. Match 7 spelas dessutom i SAP Center, San Jose, och den med viss insyn i NHL vet hur högljud den arenan kan bli.

 

[Läs också: Sharks undvek att åka ut efter suddendrama i match 6]

 

- Jag tycker vi spelar bra. Vi gjorde det förra matchen, vi gjorde det i kväll. Det är en kamp mellan två bra lag. Vi kommer vara redo, de kommer vara redo och det kommer bli ännu en strid, säger Vegas coach Gerard Gallant.

När Vegas Golden Knights förra året, som nykomling i ligan, stormade hela vägen till Stanley Cup-final, var de 100-procentiga när det kom till att stänga en serie. De hade tre chanser att göra det och klarade samtliga (Sharks, Anaheim Ducks, Winnipeg Jets). Intressant nog kom alla de segrarna på bortaplan. I år har de spelat en hemma och en borta än så länge, men alltså inte lyckats lösa en seger.

- Det är match 7. Jag tror inte matchen kommer vara lika tempostark som de första perioderna i dag, men jag tror det kommer vara två lag som kommer köra och försöka få fördel. Det är vinna eller försvinna, säger Gerard Gallant.

 Video: VGK-SJS, M6: Försvaret och Fleury hjälps åt att rädda

Kanske kan Golden Knights-spelarna luta sig lite mot att de varit i den här situationen tidigare, men match 7 är något helt annat. Klubben har inte fått uppleva en sjunde och avgörande match tidigare och nog lär Sharks vara sugna på att ta tillfället i akt att bjuda på en riktig fest inför sina hemmafans.

- Det här var vårt mål. Vinna en match, vila, komma hit och vinna, sa lagkapten Joe Pavelski efter match 6.

- Vi har tagit det till en match 7. Vi kommer vara redo. Vi är glada att vi spelar hemma, men det kommer krävas mycket jobb, alla kommer behöva göra allt. Det är inte över ännu, fortsatte Pavelski.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-VGK]

 

Matchhjälten från match 6, Tomas Hertl, var redan efter match 5 säker på att hans Sharks skulle få en match till på hemmaplan. Det i princip lovade han hemmapubliken när han intervjuades på isen efter slutsignalen då.

- Nu vet vi att vi har en match till att fixa en match 7. Jag tror på det, för jag tycker vi är ett bättre lag än dem.

Hertl såg själv till att få rätt.
Sharks har lyckats komma ikapp Vegas och nu, för att använda ännu en tennisterm, är det dags för "tie break".

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.