Skip to main content

Toppkedjan leder Vegas blixtrande offensiv

Karlsson, Marchessault och Smith ger San José Sharks huvudbry

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

Två serier - två olika versioner av Vegas Golden Knights. Under årets slutspel har expansionslaget visat prov på en mångsidighet som är en av förklaringarna till att man efter sju spelade matcher har sex vinster. Likt en kameleont har man anpassat sig till omständigheterna och vunnit matcher med olika sorters spel.

När man avfärdade Los Angeles Kings med 4-0 i matcher i den första rundan var det försvars- och målvaktsspelet som stod i fokus. Golden Knights släppte bara in tre mål på fyra matcher samtidigt som man bara sköt sju mål framåt. Kings gjorde egentligen ingen dålig serie, men deras offensiva spets gjordes trubbigare än en smörkniv av det försvarssmarta motståndet.

- Självklart kan man inte vinna en serie om man bara gör tre mål, sade Kings kapten Anze Kopitar efter serien.

- Vi måste ge Marc-André Fleury cred. Han spelade riktigt bra. Men vi hade även chanser vi inte gjorde mål på. Vi gjorde helt enkelt inte tillräckligt många mål.

Fleury var den stora hjälten i första rundan, som han lämnade med en räddningsprocent på fantastiska 97,7. Målvakten har varit fortsatt riktigt bra i den andra rundan mot San José Sharks, men den serien skiljer sig på många plan från den första. Redan i första mötet med Sharks sköt Golden Knights sju mål, lika många som man hade gjort på hela serien mot Kings.

Sedan dess har det blivit ytterligare sju mål på de två följande matcherna. Om det var defensiven som vann Golden Knights serien mot Kings är det tveklöst offensiven som ligger bakom att man har 2-1 i matcher mot Sharks just nu.

Mot Sharks har Golden Knights fruktade förstakedja klivit fram och lett attacken. William Karlsson, övertidshjälten i match tre, står noterad för tre mål och sju poäng på tre matcher. Parhästarna Jonathan Marchessault (2+4) och Reilly Smith (1+5) har inte varit mycket sämre med sina sex poäng vardera.

Video: SJS-VGK M3: Karlssons pärla avgör för Vegas

Grundserie eller slutspel tycks inte spela någon större roll för dessa tre. De levererar ändå.

- Vem hade kunnat tro det här, frågar sig William Karlsson.

- Men ibland när man får chansen och får spela med bra spelare, då kan bra saker hända.

Karlsson, som chockade hockeyvärlden genom att skjuta 43 mål i grundserien, håller fortsatt hög effektivitet i målskyttet under denna drömsäsong. Det precisa avslutet i Martin Jones bortre kryss på övertidsmålet i match tre har fått hockeyfolk att häpnas över 25-åringen.

- Det var antagligen hans viktigaste mål hittills. Han är en kille som kliver fram när det gäller, en kille med ett fantastiskt skott. Jag ser det varje dag på träningarna och jag vet hur hårt han skjuter, säger Marc-André Fleury om svensken.

Marchessault har också visat att han förtjänar att nämnas bland toppspelarna i NHL den här säsongen. Florida Panthers släppte överraskande ifrån sig den kortvuxne forwarden i expansionsdraften, trots att han sköt 30 mål redan i fjol. Det är ett beslut de bittert lär ångra i dag. Efter 75 poäng på 77 matcher i grundserien ligger han på över en poäng per match i slutspelet.

 

[Relaterat material: William Karlsson har hittat slutspelsformen]

 

- Det var många som inte trodde att jag skulle kunna göra det igen, säger Marchessault apropå sin fina utväxling i Florida.

- Min karriär har till mångt och mycket handlat om att besegra oddsen och överraska hockeyvärlden. Det har varit så ända sedan jag var ung att folk inte trodde att jag skulle kunna ta en plats i laget, eller bli framgångsrik. Men varje gång har jag lyckats med det.

27-åringen har också visat att han kan hantera motgångar i slutspelet. Han hämtade sig på ett föredömligt sätt efter besvikelsen i match två, där han fick ett mål bortdömt på grund av goalie interference i förlängningen varpå Golden Knights förlorade efter Logan Coutures mål.

Marchessault svarade på det genom att stå för tre poäng (1+2) i match tre. Den intensiva, skridskoskickliga franskkandensaren, som fram till för två år sedan var en AHL-spelare, har verkligen levt upp i årets slutspel.
- Vi spelar alla som att vi har något att bevisa, konstaterar han.

Vegas Golden Knights har med udda medel skapat sin egen version av totalhockey. En rutinerad målvakt med Stanley Cup-ringar, ett underskattat försvar och ett gäng befriade forwards som fått ett lyft i en ny miljö med ett större förtroende. Och på det en omåttligt populär coach i Gerard Gallant vars spelsystem skapar både glädje bland spelarna och underhållning för åskådarna.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det är en mix som tagit Vegas Golden Knights - NHL:s tveklöst gladaste överraskning - halvvägs till en Stanley Cup-final.

- Det visar vilken enorm karaktär det här laget besitter, säger Jonathan Marchessault.

- Vi är alla glada att vara här, vi känner oss lyckliga över att ha funnit ett hem i NHL och alla här vill verkligen spela för Golden Knights.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.