Skip to main content

Veckans match: Avalanche slutspelsplats i fara

Behöver seger mot Devils - Landeskogs frånvaro ställer högre krav på Söderberg och övriga

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Colorado Avalanche mot New Jersey Devils.

På pappret borde det vara en enkel match för Colorado Avalanche.

Ett skadeskjutet New Jersey Devils utan något att spela för, på hemmaplan i Pepsi Center. Men Colorado har lärt sig att inte ta något för givet den här säsongen. Ett tydligt exempel: när European Game of the Week mellan Avalanche och Devils (Viasat & Viaplay, söndag 19.30) drar igång kommer hemmalagets kapten Gabriel Landeskog inte finnas med i båset.

Den omtyckte tvåvägsforwarden, som utöver att vara kapten även agerat tredjelänk i lagets ostoppbara förstakedja med Mikko Rantanen och Nathan MacKinnon, är nämligen skadad. Sedan en dryg vecka tillbaka befinner sig den 26-årige svensken på skadelistan med en åkomma på överkroppen. Skadan bedöms vara så pass allvarlig att han beräknas bli borta resten av grundserien. Och om det finns något hopp för Landeskog att spela igen den här säsongen är det upp till hans lagkamrater att kliva fram och bärga en slutspelsbiljett.

Video: EGOTW: Söderberg om att sätta karriärsbästa i mål

En uppgift som under rådande omständigheter får ses som en rejäl utmaning.

Som tur är har Avalanche ytterligare en svensk forward att luta sig mot: den pånyttfödde Carl Söderberg, 33.

Söderbergs 21 mål och 22 assist gör honom till lagets fjärde bästa forward sett till poäng. Detta efter att han för två säsonger sedan endast mäktade med 14 poäng (sex mål, åtta assist).

Sett till det faktum att han dessutom får stort förtroende i såväl boxplay som i att stänga ner motståndarlagens bästa kedjor är det inte svårt att förstå varför han hålls högt av såväl tränare som lagkamrater:

- Han har gjort sig förtjänt av alla de möjligheter han får, sade huvudtränare Jared Bednar i samband med en straffvinst den 28 februari där Söderberg stod för den avgörande straffen.

- Han spelar bra över hela banan och bidrar på många olika sätt varje match, en väldigt konsekvent och nyttig spelare.

- Han är en riktigt, riktigt bra spelare, sade Landeskog till Denver Post tidigare på säsongen. Han ger allt varje kväll, och han är tuff att spela mot. Han är inblandad i spelet, han vill ha pucken och han vet hur man spelar den. Han verkar bara bli bättre med åren.

 

[Läs också: Avs' utan Landeskog]

 

Söderberg beskrivs ofta som väldigt lugn och trygg utanför isen - epitet som han även lever upp till i matchsituation. Oavsett om det gäller att sätta en avgörande straff, vinna en tekning i egen zon med sekunder kvar på klockan eller att säkert transportera puck genom mittzon är Söderberg ett säkert alternativ.

- Han tappar aldrig fattningen, säger lag- och kedjekamraten Alexander Kerfoot till The Athletic.

- Jag tror inte jag sett honom arg på hela säsongen, eller ens sedan jag kom hit till laget. Han är väldigt sansad och balanserad i det han gör. Varje dag han kommer till rinken vet du precis vad du kommer få från honom och det är precis vad som gör honom så bra.

Just målskyttet är en kategori där Söderberg tagit ett rejält kliv framåt. Från att vid två tillfällen ha gjort 16 mål - svenskens två bästa noteringar - ser han i år ut att kunna nå runt 25 fullträffar. Det finns flera faktorer som sticker ut sett till Söderbergs målskytte. Han skjuter fler skott än någonsin tidigare och har även börjat utmanat offensivt i boxplay. Tre mål i spelformen har det blivit, att jämföra med det enda boxplaymål han gjort i karriären inför den här säsongen.

Video: CHI-COL: Söderberg avslutar iskallt

Dessutom passade han nyligen, av bara farten, på att göra sitt första hat trick i NHL.

Med 12 omgångar kvar att spela har Colorado Avalanche tre poäng upp till slutspelsstrecket. De saknar sin tredje bästa poängplockare och konkurrenterna Chicago, Minnesota, Dallas och Arizona kommer inte ge bort en tum gratis.

Ska Avalanche ta sig till slutspel kommer det handla om att spelare som Carl Söderberg avlastar stjärnduon Mikko Rantanen och Nathan MacKinnon genom att logga istid och genom att producera mål och poäng. En ansvarsökning som lär medföra en viss press.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Att spela under press lär dock inte bekymra Söderberg nämnvärt. Som någon sade: han tappar ju aldrig fattningen.

*****

Söndagen den 17 mars 19.30 (Viasat & Viaplay) tar skarpskytten Carl Söderberg och hans Colorado Avalanche emot New Jersey Devils i European Game of the Week.

Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.