Skip to main content

Veckans match: Grundseriefinal mellan Boston och Tampa

Sprakande försmak av slutspelet när två av ligans giganter gör upp

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka. 

Den här veckan: Boston Bruins mot Tampa Bay Lightning.

Det känns i luften… nu är det nära.

Äntligen har vi nått den punkt på säsongen där vi kan börja spekulera i vilket lag som kommer gå segrande ur vilken serie i Stanley Cup-slutspelet. Två slutspelspar är redan klara - Boston Bruins mot Toronto Maple Leafs i öst och San Jose Sharks mot Vegas Golden Knights i väst - och fler förväntas följa inom kort i takt med att årets grundserie varvar ner. 

Tampa Bay Lightning har varit ligans suverän hela säsongen och kommer vinna grundserien med minst 15 poäng alldeles oavsett om de tar poäng eller inte i sina sista två matcher för säsongen. Just de sista två matcherna är av särskilt intresse för Lightning. Först, natten mot fredag svensk tid, möter man nämligen Toronto Maple Leafs - divisionstrean i Atlantic. I sin 82:a och avslutande match gästar Lightning sedan Boston i European Game of the Week (lördag 18.30, Viasat & Viaplay) - divisionstvåan i samma division.

Video: TBL-BOS: Hedman följer upp ett anfall och nätar

Förutsatt att Lightning vinner över sin motståndare i slutspelets första runda blir det antingen Boston eller Toronto som står för motståndet. Ett utmärkt tillfälle för det Florida-baserade laget att varva upp inför Stanley Cup-jakten genom att ta sig an två divisionsrivaler, med andra ord.

I Tampa Bay har det mesta varit frid och fröjd säsongen igenom, men faktum är att klubben nyligen drabbades av ett förhållandevis kraftigt bakslag då utpräglade ledarbacken Victor Hedman åkte på en skada. Det var i mötet mot Washington Capitals för en dryg vecka sedan som Hedman kolliderade olyckligt med Carl Hagelin. Efter att ha slutfört första perioden kom den väldige försvararen sedan inte ut för period två eller tre. Ingen tidsram har ännu givits för Hedmans återkomst, men klart är att det rör sig om en skada på överkroppen och att han listas av klubben som "day to day".

- Vårt mål är att de spelare vi har på skadelistan ska vara spelklara inför slutspelet, sade Lightnings tränare Jon Cooper, något kryptiskt, några dagar efter skadetillfället.

 

[Läs också: Johansson premiärmålade för Bruins]

 

Skulle Hedman bli borta länge representerar det ett av säsongens största hinder för Lightning - och vid precis fel tillfälle dessutom.

- Vad som förändras [när Hedman saknas] är att du inte kan ta något för givet längre, fortsätter Cooper. 

- Han styr vårt powerplay, han är dominant i spel fem mot fem och han spelar i numerärt underläge. Klart man kan slänga in en klyscha om att det nu handlar om att andra spelare får kliva fram, men sanningen är att det är en stor förlust för oss. Nu handlar det om att få alla friska till slutspelet och om Hedman är återställd till det så löser det sig.

I Boston är det desto gladare miner. Trots att laget slagit av något på sin tidigare frenetiska takt och gått 6-4-0 i sina senaste tio matcher finns det annat att glädjas åt. 

Som att Zdeno Chara nyligen bekräftade att han blir kvar i klubben ytterligare en säsong.

Video: BOS-PHI: Chara från blålinjen

- Jag trivs i min roll, sade 42-åringen efter att ha skrivit på det nya kontraktet. Jag är stolt över att få vara kapten och att kunna agera mentor till våra unga killar och försöka leda de i rätt riktning framåt.

- Vi spelar bra som lag men vi måste fortsätta jobba framåt inför slutspelet här. Du vill inte tappa fart eller ta ett steg tillbaka den här tiden på året. Du vill leverera på en hög nivå och hela tiden utmana dig själv.

Utöver kaptenens kontraktsförlängning kan Bruins även glädjas åt att David Pastrnak är tillbaka i laguppställningen sedan åtta matcher tillbaka - detta sedan han missat över en månad med en skadad tumme. Med det återförenades även lagets förstakedja med Pastrnak, Patrice Bergeron och Brad Marchand - som förväntas dra ett tungt lass i kommande slutspel.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Marchand nådde för övrigt 100-poängsgränsen för första gången i karriären nyligen: 36 mål och 64 assist har det blivit för 30-åringen den här säsongen.

Till Tampa Bay Lightnings poängkung Nikita Kucherov har dock Marchand en bit upp. Kucherov har noterats för ofattbara 125 poäng (39 mål, 86 assist) på 80 matcher hittills den här säsongen.

*****

Mötet mellan Boston och Tampa Bay lördagen den 6 april (18.30, Viasat & Viaplay) blir en rejäl kraftmätning mellan två av ligans bästa lag och kanske även en försmak på ett kommande slutspelsmöte. 

Ett sprakande startskott på grundseriens absolut sista omgång. 

Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.