Skip to main content

Veckans match: Washington bärs fram av bredd i målskyttet

Flyers på besök i huvudstaden - ska försöka stänga ner Capitals sex 20-målsskyttar

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Washington Capitals mot Philadelphia Flyers.

Ännu ett möte med Tampa Bay Lightning. Ännu en förlust.

För andra gången på mindre än en vecka lämnade Washington Capitals isen som förlorare mot ligans i särklass bästa lag den här säsongen. I mötet den 16 mars tog Tampa Bay en övertygande 6-3-seger på hemmaplan och vann även statistiken för skott, tacklingar och tekningar. Matchen visade dessutom prov på tufft spel och heta känslor mellan Eastern Conference-titanerna.

- Det blev lite fulspel här och där, sade Capitals forward T.J. Oshie till NHL.com/sv efter matchen. Mycket tjafs efter avblåsningar och liknande. Det är kul att spela de här matcherna där det är känsla och intensitet, lite av en slutspelsatmosfär.

 

[Läs också: Vad definierar ett finallag?]

 

Under natten mot torsdag var det alltså dags för returmöte, denna gång i Capital One Arena. Och även om det som bekant blev ytterligare en förlust för Capitals, såg tränare Todd Reirden matchen som ett fall framåt för laget - som fortsatt behåller greppet om ledningen i Metropolitan Division.

- Jag vill lyfta fram lagets insats och hur vi kunde ta oss tillbaka i matchen och kvittera genom att vi höll oss lugna. Det är mycket som står på spel vid den här tiden på året. Vi plockade upp en poäng och den kan bli viktig i vår division så jag är stolt över mina spelare.

Om lite drygt en vecka är det dags för det fjärde och sista mötet mellan kombatanterna - den 30 mars i Amalie Arena - men innan dess väntar, bland annat, ännu en European Game of the Week för Capitals.

Capitals motståndare i söndagens match (Viasat & Viaplay, 17.00) är divisionsrivalen Philadelphia Flyers, ett lag som sakta men säkert ser drömmen om slutspel sväva iväg. Men ännu är de inte matematiskt eliminerade och så länge det finns en teoretisk chans kommer kapten Claude Giroux och hans mannar kämpa med näbbar och klor för att nå över slutspelsstrecket.

Video: PHI-WSH: Vrana lirar fram Bäckström

Säsongsserien mellan Capitals och Flyers har varit ensidig. Capitals har vunnit tidigare tre möten med en kombinerad målskillnad på 15-8 (5-3, 5-3, 5-2) och har gjort slarvsylta av Flyers målvaktsspel. Segrarna över Flyers har tydligt visat upp Capitals balanserade laguppställning. I första mötet bjöd Jakub Vrana och T.J. Oshie på två mål vardera, i andra mötet stod Alex Ovechkin och Nicklas Bäckström båda för ett mål och en assist och i senaste matchen var det Brett Connolly som agerade hjälte då han gjorde två mål och assisterade till ett tredje.

Faktum är att Capitals är enda laget i NHL som i skrivande stund har sex spelare som står på 20 mål eller mer. Nicklas Bäckström, som står på 18 mål, har alla möjligheter att bli lagets sjunde.

Och då har vi inte ens talat om de regerande mästarnas hemliga vapen: Andre Burakovsky.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Spelaren vi inte längre bör kalla varken yngling eller talang hade inför säsongen höga förväntningar på sig efter att ha klivit fram vid avgörande tillfällen under förra säsongens Stanley Cup-slutspel. Men 24-åringen hade länge svårt att få det att stämma. Fem mål och fyra assist på sina första 41 matcher fick många experter och tyckare att deklarera Burakovsky som högaktuell för att bytas bort vid trade deadline. Men Capitals behöll svensken och han har tackat för förtroendet genom att svara för femton poäng (sju mål, åtta assist) sina senaste 27 matcher. Detta trots att han fortfarande bara snittar 11:02 i istid per match.

- Det känns så klart riktigt bra att jag har kunnat sätta dit ett par mål de senaste matcherna och förhoppningsvis kan jag fortsätta så här, sade Burakovsky till NHL.com/sv den 9 mars.

- Det är lite lustigt hur enkelt poängen kommer nu jämfört med tidigare under säsongen då man kanske jobbar ihop till mer men där inget gick in.

Totalt är Burakovsky nu uppe på 24 poäng (12 mål, 12 assist) efter 68 matcher.

Video: NJD-WSH: Burakovsky sprätter upp pucken i krysset

Om Flyers ska ha någon chans att stoppa Capitals skvadron av 20-målsskyttar (och Andre Burakovsky!) gäller det att målvaktsspelet är på topp. Sannolikt blir det 20-årige rookiefenomenet Carter Hart som får i uppdrag att stoppa Ovechkin och hans mannar. Den unge Hart har spelat 27 matcher för Flyers och stått för imponerande 91,9 i räddningsprocent och 2,79 i insläppta mål per match.

Offensivt sett är det, som så ofta tidigare, Claude Giroux som släpar det tyngsta lasset. 31-åringen leder lagets interna poängliga på 78 poäng (20 mål, 58 assist) efter 73 matcher.

*****

Söndagen den 24 mars 17.00 (Viasat & Viaplay) välkomnar Andre Burakovsky och hans målglada kamrater i Washington Capitals divisionsrivalen Philadelphia Flyers till Capital One Arena i European Game of the Week.

Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.