Skip to main content

Värvningen av Subban gör Preds till utmanare

av Cutler Klein / NHL.com

Efter NHL-draften, free agency-perioden och andra händelser under sommaren går NHL.com igenom situationen i alla lag. Idag: Nashville Predators.

Nashville kliver in i kommande säsong med något man inte har mycket erfarenhet av: Höga förväntningar.

Efter att man varit en seger från lagets första final i Western Conference hoppas Predators nu på ännu ett långt äventyr i Stanley Cup. Lagets kärna av forwards är intakt tack vare Filip Forsbergs nya sexårskontrakt. Målvakten Pekka Rinne är fortfarande en av de bästa i ligan trots att han hade en liten dip förra säsongen, och lagets försvar fick sig en rejäl uppgradering efter att man stått för den största traden under sommaren.

Den 29 juni värvade Nashville backen P.K. Subban från Montreal Canadiens i utbyte mot backen Shea Weber, lagets lagkapten. Weber var ledaren och grunden i Nashvilles försvar men med Subban i laget har Predators mycket offensiva krafter från blålinjen, liksom en superstjärna i laget.

Om lagets bästa forwards – Forsberg, James Neal och Ryan Johansen – fortsätter på den inslagna vägen, om några ungdomar når sin potential och om Rinne hittar sin toppnivå igen kan Nashville mycket väl utmana om Stanley Cup-titeln.

Så här ser Predators ut idag:

VIKTIGA NYFÖRVÄRV:

P.K. Subban, B: Subban tar med sig en stor personlighet och en flashig spelstil på isen. Hans spelstil, med högt tempo och offensiva äventyr, borde passa väl in i tränaren Peter Laviolettes spelsystem och han kommer att passa perfekt ihop med Roman Josi i powerplay. I spel fem-mot-fem kan Subban tänkas spela tillsammans med Mattias Ekholm. Backparet Subban-Josi skulle vara kraftfullt framåt men Subban-Ekholm skulle ge lite mer stabilitet. … Yannick Weber, B: Weber var free agent och skrev den 1 juli på för ett år hos Predators. Weber fyller det hål som Barret Jackman lämnar efter sig. Jackman köptes ut i juni. Weber skulle kunna spela bredvid Anthony Bitetto i tredje backpar. Hans defensiva spelstil kompletterar Bitettos snabba och offensiva spel. … Matt Irwin, B: 28-åringen skrev på ett tvåvägskontrakt på ett år den 1 juli. Han borde kunna kämpa om en plats i tredje backpar eller som sjundeback. Annars blir han djupspelare i Millwaukee i AHL.

NOTERBARA FÖRLUSTER:

Shea Weber, B: Weber var en storvuxen defensiv kraft i försvaret. Hans aggressiva spelstil och stenhårda slagskott kommer att saknas, men Subban borde kunna fylla det hålet galant. … Carter Hutton, MV: Hutton skrev på ett tvåårskontrakt hos St Louis Blues den 1 juli. Han var en stabil backup till Rinne under tre år och spelade som mest 40 matcher under en och samma säsong. Det var 2013-14 när Rinne återhämtade sig efter en underkroppskada. Men efter den säsongen har han spelat totalt 35 matcher. … Paul Gaustad, C: Gaustad spelade i Predators’ fjärdekedja förra säsongen och användes mest tack vare sin storlek (195 cm, 102 kg) och sin skicklighet i tekningscirkeln. Han är just nu unrestricted free agent. … Barret Jackman, B: Hans sista år på ett tvåårskontrakt köptes ut i juni vilket möjliggjorde att man kunde ta in Weber. Han gjorde fem poäng på 73 grundseriematcher och var hade plus-1 på 14 matcher i Stanley Cup förra säsongen. … Eric Nystrom, VF: Predators köpte ut det sista året på hans fyraårskontrakt. Han gjorde sju mål på 46 matcher förra säsongen.

PÅ VIPPEN:

Kevin Fiala, VF: Elftevalet i 2014 års NHL-draft spenderade större delen av förra säsongen I AHL men spelade trots det fem matcher med Predators. 19-åringen är nu, ett år senare, mer mogen och hoppas på en ny chans i NHL. Han gjorde 50 poäng (18 mål och 32 assist) på 66 AHL-matcher förra året. … Marek Mazanec, MV: 24-åringen förväntas ta Huttons plats som Rinnes backup. Han har spelat 27 NHL-matcher men ingen sedan säsongen 2014-15 då han spelade två matcher i ligan. På 39 AHL-matcher förra säsongen hade han ett facit på 19-15-5 med 2.45 insläppta mål per match och en räddningsprocent på 91.2. … Pontus Åberg, VF: Det kan finnas en plats åt 22-åringen den här säsongen. Han gjorde NHL-debut med två Stanley Cup-matcher förra året. På 74 AHL-matcher gjorde han 40 poäng (varav 25 mål).

KVARVARANDE BEHOV:

Bredd i målskyttet. Predators topp-sexa är stabil med bland andra Neal, Forsberg, Johansen och Craig Smith. Ytterligare en topp-spelare skulle vara bra men störst fokus borde ligga i att hitta en offensiv gnista till någon av de andra två kedjorna. I och med att Nystrom och Gaustad har lämnat klubben kan spelare som Fiala, Åberg, Viktor Arvidsson, Calle Järnkrok och Colton Sissons komma in med energi och målskytte i tredje- eller fjärdeline. Laget behöver också en defensivt lagd back. Shea Weber och Jackman var de mest pålitliga spelarna i egen zon. Utan dom, och med nya spelarna Subban och Yannick Weber, har Predators en stark offensiv bland backarna men man saknar en fysisk defensiv pjäs. Yannick Weber kommer troligen att användas i den rollen men det kan mycket väl finnas plats för ytterligare en spelare med den stilen i truppen.

TROLIG LAGUPPSTÄLLNING:

James Neal - Ryan Johansen - Craig Smith

Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Calle Järnkrok

Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson

Kevin Fiala - Colton Sissons - Miikka Salomäki

P.K. Subban - Mattias Ekholm

Ryan Ellis - Roman Josi

Anthony Bitetto - Yannick Weber

Pekka Rinne

Marek Mazanec

Se mer