Skip to main content

Het, hetare, Johansson - Bruins har en ny hjälte

Med tre matchavgörande poäng på två matcher är svensken plötsligt i blickfånget i Boston

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent NHL.com/sv

När Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström och övriga medlemmar av Washington Capitals i juni 2018 plaskade runt i fontäner och firade klubbens första Stanley Cup genom tiderna fanns inte Marcus Johansson där. 

I sju säsonger hade han kämpat, slitit och gjort sitt yttersta för klubben utan att nå hela vägen, men när Capitals väl bröt igenom den mentala slutspelsspärren och vann ishockeyns mest åtråvärda trofé, ja då spelade Johansson för New Jersey Devils.

- Det fanns en del blandade känslor, sade Marcus Johansson inför årets säsongspremiär i Sverige - Global Series - om hur det var att se forna lagkamraterna i Capitals vinna. 

- Det är väldigt många där som man unnade att vinna, som varit med och krigat och kämpa länge och jag vet ju att de jobbat hårt för det här. Lite surt att det blev just förra året men så är det. Det är tillfälligheter som avgör och det studsade väl med på ett sätt som det annars studsat emot tidigare.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-CBJ]

 

Studsat emot är precis vad det gjort de senaste åren för Johansson, som tack vare diverse skador endast kunde slutföra 29 matcher med Devils förra säsongen och 58 den här säsongen - 48 med Devils och 10 med nya klubben Boston Bruins dit Devils tredjade honom i februari.

Men nu tycks förändringens vindar så äntligen blåsa för Johansson. Nu studsar puckarna med honom igen.

Samtidigt som Capitals blivit eliminerade av Carolina Hurricanes i första rundan har Johansson och hans Boston Bruins nämligen tagit sig vidare till andra rundan - delvis tack vare just svenskens insatser. Det var nämligen Johansson som i match 7 i första rundan mot Toronto Maple Leafs satte det mål som kom att bli matchavgörande i lagets 5-1-seger.

I match 1 av Bruins serie mot Columbus Blue Jackets var det återigen Johansson som klev fram, denna gång som framspelare. Först spelade han fram Charlie Coyle till 2-2-kvitteringen med 4:35 kvar att spela i tredje perioden. Sedan spelade han fram samme Coyle till avgörande 3-2 5:15 in på den första övertidsperioden.

Video: BOS-CBJ, M1: Coyle kvitterar i tredje, avgör i ÖT

Tre poäng på två matcher för Johansson, som fick ta emot hyllningar efteråt från just Coyle:

- Vi såg hur Jo [Johansson] levererade på kvitteringen i tredje, en helt fantastisk passning, och han gjorde det igen, säger Coyle. Jag var bara där och satte klubban till.

- Han är en så otroligt begåvad spelare, passningarna landar precis på bladet.

Firma Coyle - Johansson ser ut att kunna bli ett farligt vapen för Bruins bakom lagets erkänt vassa förstakedja med Patrice Bergeron, David Pastrnak och Brad Marchand.

- Det är något vi jobbar på, säger Coyle när ämnet kemi kommer på tal. Det är något vi kan fortsätta utveckla på träningar och liknande för att få till timingen.

- Det känns som om vi spelat bra tillsammans från första stund, instämmer Johansson. Vi har bara inte fått utdelning förrän nu. Jag tycker att vi gjort oss förtjänta av detta.

Sannolikt är det precis prestationerna i de senaste två matcherna som Bruins hoppades på att få ut av Johansson när de bytte till sig honom mot två draftval.

På tio matcher i grundserien blev det ett mål och två assist, följt av ett mål och två assist nu på sex matcher i slutspelet.

- Gruppen vi har här är mycket speciell, säger Johansson. Det finns inget som stressar upp oss. Sättet vi höjde oss efter att de gjort sina två mål i den här matchen säger allt. Det finns något speciellt här. 

- Vi spelade bra nog för att vinna ikväll, säger Bruins tränare Bruce Cassidy. Vi var det bättre laget. De hade fått vila och vi hade fortfarande energin kvar från segern i match 7. Ibland kan det vara svårt att hitta tillbaka till rätt energinivå efter så pass lång vila.

Stanley Cup-slutspelet 2019 är ännu i sin linda. Vad som helst kan fortfarande hända. Det visade den första rundans skrällar, om inte annat. Men med många favoriter redan utslagna framstår Boston mer och mer som en av de starkare kandidaterna till att ta hem titeln.

Kanske blir 2019 året då det blir Marcus Johanssons tur att lyfta den enorma silvriga bucklan över huvudet. Och kanske bada i en och annan fontän när han ändå håller på.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.