Skip to main content

Värt att vänta på: Om slutspelet började idag

av Risto Pakarinen / NHL.com

Alla vet att inget är över förrän det är över, och särskilt inte NHL:s grundserie där kampen mot slutspelsstrecket pågår ända till de sista matcherna. Men som det ser ut nu så kommer vi att ha flera härliga slutspelsserier att se fram emot, så varför inte ta en närmare titt på dem redan nu.

Eastern-konferensen:

Montreal Canadiens - Boston Bruins

När Bruins vann Stanley Cup 2011 gick vägen till titeln genom Montreal, och det var en riktig fajt. Det var då Zdeno Chara tacklade Max Pacioretty in i mittenplexit, och redan innan hade lagen haft flera heta matcher mot varandra. Förra säsongen möttes de igen och då vann Canadiens serien på sju matcher. Nu är Montreal nära att vinna grundserien och har 13 poängs försprång på Bruins, men det kvittar i slutspelet. Chara mot Pacioretty, Rask mot Price, Brad Marchand mot alla.

Tampa Bay Lightning - Detroit Red Wings

Tampa Bay och Detroit har aldrig mött varandra i slutspelet, mest för att Red Wings flyttade till Eastern-konferensen först inför förra säsongen, och då skulle de behövt spela om Stanley Cup för att mötas. Den här serien skulle få extraladdning från det faktum att Lightnings GM är Steve Yzerman, en av Red Wings största legendarer genom tiderna, som började sin klubbdirektörskarriär som lärling till Red Wings GM Ken Holland.

New York Rangers - Washington Capitals

Ett svensklag mot ett annat. Henrik Lundqvists - och Carl Hagelins, Jesper Fasts, Ulf Samuelssons, och norrmannen Mats Zuccarellos - Rangers gick till Stanley Cup-final förra säsongen. De vet vad som krävs och de vill ha revansch. Nicklas Bäckströms, Marcus Johanssons och Andrew Burakovskys Capitals spelar sin bästa hockey. Lagen kommer att mötas i grundseriens sista match. Rangers har vunnit två av tre matcher under säsongen hittills.

Pittsburgh Penguins - New York Islanders

Det är Islanders sista säsong före flytten till Brooklyn, vilket ger laget lite energi. Ännu mer energi ger dock tanken på att slå Penguins. För två år sedan var de nära, och i grundserien har Islanders vunnit tre av fyra matcher mellan lagen. Är John Tavares den nye Sidney Crosby?

Western-konferensen

Nashville Predators - Minnesota Wild

Pekka Rinne mot Devan Dubnyk. Vezina-finalisternas kamp, tillsammans med tajt slutspelshockey betyder nog att vi inte skulle se en massa mål. Men för lag som inte direkt imponerat i slutspelet de senaste åren vore det här en bra första omgångens serie.

St. Louis Blues - Chicago Blackhawks

När Ken Hitchcock vaknar mitt i natten till sitt eget skrik så är det det här han har drömt. En första omgångens matchserie mot Chicago Blackhawks. Förra säsongen ledde Blues serien med 2-0, men förlorade fyra raka och åkte ut. Om någon någon gång har varit revanschsugen så är det Blues mot Chicago i år.

Anaheim Ducks - Winnipeg Jets

Bruce Boudreau känner säkert press på sig och den här gången kan han inte börja trixa med målvaktsvalen. Frederik Andersen har varit hans förstaval hela säsongen och får bära ansvaret i slutspelet också. För Jets vore en slutspelsplats ett steg i rätt riktning.

Vancouver Canucks - Calgary Flames

Det här vore drömserien för kanadensisk media eftersom det skulle garantera ett kanadensiskt lag till andra omgången. Annars är inget av lagen en riktig mästarkandidat.

Se mer