Skip to main content

Tung start på nya jobbet för Glen Gulutzan

Calgary Flames nya tränare predikar fart och smartness - efter en tung start har det kanske vänt

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det sägs att Calgary Flames nye coach Glen Gulutzan bara behövde en halvtimme med laget, innan han tappade humöret.

En inte helt vanlig händelse. Glen Gulutzan hämtades in som ersättare för sparkade Bob Hartley för att Gulutzan, ansåg ledningen i Calgary med general managern Brad Treliving i spetsen, bättre kunde kommunicera med spelarna.

- I dagens ishockey måste man kunna kommunicera, men det betyder inte att man är mjuk. Spelarna måste pushas på ibland och ingen har uttryckt det som Glen: man bygger en samhörighet och ett förtroende med spelarna, och då har man kapital att ta ut när man måste pusha på lite, förklarade Brad Treliving den inställning som klubben sökte och fann hos Glen Gulutzan.

Flames nye tränare är en gammal svenskbekanting, men en som bara de allra mest hockeyintresserade minns: den nu 45-årige Glen Gulutzan spelade två säsonger i division 1 för Tranås AIF och Vita Hästen 1995-96. Sammanlagt 61 matcher, 30 poäng (11/19) och 86 utvisningsminuter. Därefter ytterligare åtta matcher för Tranås 1999: nio poäng (4/5) och åtta minuter i båset.

Gulutzan kom till Calgary från jobbet som assisterande coach i Vancouver Canucks, men har en lång karriär som tränare bakom sig: två år som assisterande coach i Fresno Falcons i WCHL, sex år som huvudcoach Las Vegas Wranglers (ECHL) följt av två år i Texas Stars innan Gulutzan tog över Dallas Stars under två säsonger från 2011-12. Tre år som assisterande i Vancouver från 2013 och nu i Calgary Flames.

Som spelare nådde Gulutzan aldrig längre till sammanlagt fyra matcher för Utah Grizzlies och Las Vegas Thunder i farmarligan IHL. Plus åren i Sverige, då.

Han är känd för att kunna kommunicera och nå fram till spelarna.

- När du är assisterande tränare så är det en annan roll. Jag lärde mig den under tre år i Vancouver Canucks, och jag trivdes i den rollen. Som huvudtränare ska du vara annorlunda. Men det ändrar ju inte på den person jag är. Jag blir aldrig arg på spelarna, även om jag röt ifrån idag, kommenterade Gulutzan i National Post den höjda rösten på träningen. Jag vill att spelarna ska må bra.

En ovanlig inställning, kanske, för en hockeytränare som räknar John Tortorella som en av sina bästa vänner. Tortorella som är känd för sitt hetsiga humör och sina ibland nästa lite för rättframma uttalanden och inställning. En tuffing i båset.

- Det finns en officiell John Tortorella och en privat. Och den personen är en fantastisk människa. Passionerad. Medkännande, säger Glen Gulutzan till klubbens hemsida. Mina barn älskar honom. Min fru avgudar honom. En generös människa som delar med sig. Han är en god vän till mig. En mycket god vän.

Calgary Flames, som liksom alla andra kanadensiska lag missade slutspelet om Stanley Cup förra säsongen, behövde en uppsträckning och en nystart. Förra säsongen var en hockeymässig katastrof för klubben som ju vann Stanley Cup 1989. Flames slutade på en total 26:e plats i ligan senaste säsongen, 12 poäng efter Minnesota Wild om det sista frikortet (Wild Card) från Western Conference. Inget lag släppte in fler mål än Flames 260 mål i baken.

Nu har starten den här säsongen inte varit särskilt lyckad, den heller. 4-7 och 3-5 i de två första matcherna, båda mot Edmonton. 1-2 efter straffar mot Vancouver innan det äntligen blev seger, 4-3, mot Buffalo Sabres efter förlängning. Och så 2-4 mot Carolina Hurricanes innan 4-6 mot St. Louis Blues. Men nu har det kanske vänt: 3-2 mot Chicago Blackhawks efter straffar och 4-1 mot Blues natten till onsdagen. Facit efter åtta matcher: tre segrar, fyra förluster, en övertidsmatch. Sju poäng och en 17:e plats i totaltabellen.

Starten på jobbet för Glen Gulutzan kunde varit bättre.

På olika websidor klagar fansen över bland annat värvningen av svenske backen Nicklas Grossmann som anses vara för långsam, på hur Gulutzan satt ihop kedjorna och på mycket annat. Glen Gulutzan har predikat fart i laget och fart är bra om man kan hantera den. Hittills har Calgarys spelare haft svårt med det, och laget har överraskats av otaliga spelvändningar.

Inte alls den start på sejouren i Calgary som Glen Gulutzan hoppades på.

Calgary Flames fans är passionerade. Och kanadensiska. För även om Calgary Flames är ett av de minst klassiska av de kanadensiska NHL-lagen - Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs och Ottawa Senators har ju en lång historia i ligan, och Edmonton Oilers har ju en Stanley Cup-dynasti att se tillbaka på - så är Flames det mest kanadensiska.
17 av de 24 spelarna i Flames officiella (se klubbens hemsida) laguppställning är kanadensare. I övrigt två svenskar (Grossmann och Mikael Backlund), en finländare, två tjecker och två amerikaner som också är två av lagets bästa och mest spännande spelare: Johnny Gaudreau och mycket lovande rookien Matthew Tkachuk.

Calgarys 17 kanadensiska spelare kan jämföras med Ottawa Senators 16 av 23, Edmonton Oilers 14 (av 23), Montreal Canadiens och Winnipeg Jets 10 (23) och Vancouver Canucks som bara har nio kanadensiska spelare av de 23 i laguppställningen. Och Toronto Maple Leafs, då? Laget som spelar med Kanadas nationalsymbol lönnlövet på bröstet. Elva av 23.

Calgarys spelare lärde sig att jobba hårt under Bob Hartley. Nu ska Glen Gulutzan lära dem att också jobba smart.

Se mer