Skip to main content

Benning hoppas på sina offensiva värvningar

Canucks GM hämtade in fem spelare från free agent-marknaden

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Med fokus på offensiven spetsade Vancouver Canucks GM Jim Benning sitt lag under free agent-marknadens första dag.

- Vi ville bredda med unga spelare och de här spelarna vi tog in idag har NHL-erfarenhet som vi tror kan hjälpa de yngre, sa Benning till Canucks hemsida.

Vancouver Canucks slutade sist i Pacific Division och näst sist i hela ligan förra säsongen. Det var inte mycket som gick rätt och deras annars så framgångsrika powerplay med bröderna Sedin i spetsen lyckades bara göra mål på 14,1 procent av försöken.

Canucks gjorde näst minst mål (178) och den vacklande offensiven förklarar därför en hel del av Bennings drag under lördagen.

Han hämtade nämligen in forwardsspelarna Sam Gagner och Alexander Burmistrov samt backarna Michael Del Zotto och Patrick Wiercioch från free agent-marknaden. Dessutom gav han Anton Rödin ett nytt kontrakt.

Video: NSH-COL: Wierciochfår in pucken bakom Rinne

Alla fem har offensiva kvaliteter men genom åren är det framförallt Gagner och Del Zotto som visat att de är kapabla att leverera offensivt på NHL-nivå.

Gagner, 27, har nästa 700 matcher i NHL och gjorde under förra säsongen med Columbus Blue Jackets sin poängmässigt bästa under sin karriär. Det blev 50 poäng varav 18 kom i powerplay. Med sin högerfattning skulle han kunna bli ett vapen tillsammans med bröderna Sedin i Canucks första powerplayuppställning.

- Det finns aldrig några garantier för vilken istid man kommer få. Det är en möjlighet att komma till ett lag med många unga spelare som knackar på dörren och med en rutinerad stomme som har revanschlusta, sa Gagner till NHL.com.

Video: Gagner lurar Lundqvist

Del Zottos poängproduktion har visserligen avtagit sedan hans 41 poäng under säsongen 2011-12 med New York Rangers men den kan få ett lyft i Vancouver med en något offensivare roll än vad han haft de senaste åren i Philadelphia Flyers.

- Michael är rörlig, gillar att spela pucken och bidrar med både djup och offensiv till vår backuppsättning. Han kan spela mycket och det hjälper oss att vara slagkraftigt varje kväll, sa Benning.

Vancouvers tredje nyförvärv, Patrick Wiercioch, kan även han vara ett offensivt vapen menar Benning. Wiercioch är från Vancouver och har sedan han debuterade i ligan 2010-11 gjort 74 poäng på 268 matcher för Ottawa Senators och senast Colorado Avalanche.

- Han är en spelare med ett riktigt bra skott från blålinjen och eftersom vi vill ha ett bättre powerplay har vi velat ha ett par packar som kan skjuta och få pucken på mål.

Alexander Burmistrov och Rödin är två spelare som skulle kunna få fart på sina NHL-karriärer i Vancouver.

Anton Rödin, vars fjolårssäsong förstördes av skador, får en chans till revansch med sin ettåriga kontraktsförlängning.

- Han är en bra offensiv spelare som har mycket att bevisa. Han hade en tuff säsong men vi är väldigt glada över att han kommer tillbaka frisk och redo att bidra, säger Benning.

Burmistrov, draftad i förstarundan 2010 av Atlanta, hade en trög säsong och noterades till slut för 16 poäng på 49 matcher med Winnipeg Jets och Arizona Coyotes. Men…

- Han har visat god offensiv potential, menar Benning.

Förutom all den offensiva aspekten lyckades Benning också knyta till sig Anders Nilsson, förra säsongen i Buffalo Sabres, som målvaktskomplement till Jakob Markström

Video: ANA-BUF: Nilssons fina sidledsräddning

27-åriga Nilsson spelade 26 matcher (23 starter) med Buffalo Sabres förra säsongen. Han spelade 10-10-4 med en hållen nolla. Han noterade karriärbästa i NHL med ett snitt på 2,67 insläppta mål per match och en räddningsprocent på 92,3.

- Det är en spelare som vi hoppas kan hjälpa Markström och även konkurrera med Markström om förstaspaden, tror den 1 juli-aktive Benning.

Se mer