Skip to main content

Välbekant område känns konstigt för Staal

av Dan Rosen / NHL.com

Eric Staal återvänder imorgon till PNC Arena i Carolina i New York Rangers möte med Hurricanes. Det är första gången han spelar i Carolina sedan trejden till Rangers tidigare under säsongen. – Jag måste komma ihåg att ta vänster, säger Eric Staal.

Går Staal till vänster kommer han till det gästande lagets omklädningsrum, en obekant plats för Staal som innan flytten till Rangers spelade 909 matcher för Hurricanes, de 464 sista som lagkapten.

Staal kallar fortfarande Raleigh för ”hem”. Inte så konstigt kanske, hans fru och barn har bott kvar i familjens hus under hela tiden. Faktum är att Staal också spenderat veckan där. Eftersom Rangers varit lediga sedan i söndags lät klubbledningen Staal ta ett tidigare flyg för att kunna vara med sin familj,

– Det kommer kännas lite konstigt att gå in i arenan, ingen tvekan om det. Jag kommer att åka dit från mitt hus och det kommer vara samma rutin som jag normalt sätt hade för våra hemmamatcher med Carolina förutom att jag då kommer gå till vänster istället för höger, säger Eric Staal.

Staal berättar att han äntligen börjar hitta rutinen i att vara en medlem av Rangers både på och utanför isen. Anpassningen har tagit lite längre tid eftersom hans liv vändes upp och ner när han trejdades till Rangers.

– Jag har tre söner på 6,4 och 1 år och det är annorlunda för dem när deras pappa inte är där. De är vana vid att jag kommer hem och plötsligt gör jag inte det. Så det har blivit mycket videosamtal och sådana saker. Men de mår bra och de är upphetsade, säger Staal.

Upphetsningen beror på att hela familjen åker till New York på fredag för att stanna där till säsongen är slut. Staal fick nämligen sin egen lägenhet i New York nyligen efter att ha bott hos sin bror Mark sedan trejden, vilket gör det möjligt att återförenas med familjen i det vardagliga livet.

– Vi ser fram emot det äventyret, säger Staal.

Staal har varit på sitt egna lilla äventyr och försökt anpassa sig till Rangers sätt att spela. Han nya lag försöker spela ett spel i högt tempo medan Carolina försökte kontrollera spelet mer med hjälp av puckinnehav. Han har dessutom fått spela både center och ytterforward sedan han anlände vilket inte alltid är så lätt.

– Det har tagit lite tid, lite längre än vad jag hoppats på men för varje match och dag känner jag mig mer bekväm och mer självsäker med hur jag kan hjälpa det här laget framöver.

Han kommer troligtvis få chansen att göra det i ett Stanley Cup slutspel, något som var högst ovanligt i Carolina. Staal har inte spelat en slutspelsmatch sedan 2009 då han hjälpte Carolina att nå finalen i Eastern Conference. Hans första slutspelsframträdande, 2006, slutade med att han fick lyfta bucklan.

– Det är därför du spelar. Det är därför jag ville spela i NHL och det är därför som jag tävlar varje år. Du vill spela slutspel, vi är inte där ännu men vi är väldigt nära och jag tror att det kommer bli helt annat när vi åker ut för uppvärmningen för match ett i den första omgången.

Men först ska han alltså för första gången återvända till Carolina där han väntas få ett varmt välkomnande.

Carolina Hurricanes planerar att visa en hyllningsvideo under inledning av matchen för att hedra Staal, hans prestationer och hans relation med Hurricanes supportrar. En representant för Hurricanes har också sagt att det kommer finnas en överraskning till Eric Staal när han anländer till morgonvärmningen på torsdag.

Staal själv hoppas bara att han kan kontrollera sina känslor så att han kan njuta och uppskatta händelserna innan han försöker vinna över sitt förra lag.

– Jag antar att där finns speciella situationer och saker som du som spelare inte vet hur du kommer reagera på förrän du verkligen upplever dem. Det kommer nog bli många unika och annorlunda känslor överlag bara över att vara tillbaka i byggnaden där jag spelat så länge. Det kommer att bli annorlunda och jag vet inte vad jag kommer att känna om jag ska vara ärlig.

Se mer