Skip to main content

Vägen till fansens hjärta

Mot bakgrund av Andrei Markovs adjö till NHL tittar NHL.com/sv på hjältar från en svunnen tid och idag

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Andrei Markov lämnar NHL efter 17 år i ligan och i samma lag - Montreal Canadiens. Efter 990 grundseriematcher och 89 Stanley Cup-framträdanden flyttar 38-åringen hem till Ryssland, men han kommer för alltid att ha en speciell plats i Habs-fansens hjärtan.

NHL är en marknad där spelare lätt flyttas men genom åren har vi ändå sett vissa spelare stanna kvar i sina klubbar genom hela deras karriärer. Andra spelare har kanske inte varit i klubben hela karriären men ändå, likt Markov, blivit favoriter bland supportrarna.

New Jerseys odödlige tjeck Patrik Elias spenderade hela sin karriär, 20 år, i klubben. Han draftades som nummer 51 totalt vid NHL-draften 1994 och gjorde sin första match för Devils under säsongen 1995-96. Efter en lite trevande start seglade Elias iväg i klubbens interna poängliga och när han lade skridskorna på hyllan 2016 kunde han stoltsera med två Stanley Cup-titlar och tretton klubbrekord, bland annat mål (408), assist (617), poäng (1025) och powerplay-mål (113). Med en sådan CV är det inte överraskande att den nu 41-årige tjecken av många supportrar hålls som den bästa Devils-spelaren genom tiderna.

Alla har dock inte samma förutsättningar att nå supportrarnas hjärtan:

Darius Kasparaitis, den hårdföre ryske backen som mosade motståndare på löpande band under 1990- och tidigt 2000-tal, var starkt ogillad av Penguins-fansen under sin tid i New York Islanders, speciellt efter hur han jagat lagets superstjärna Mario Lemieux. Därför var det aningen pirrigt för Kasparaitis när han, något överraskande, tradades från Islanders till just Penguins 1996:

"Det var nervöst första dagen när jag kom till klubben, speciellt med min historik mot Lemieux." berättade Kasparaitis för PensBurg.com's Eric Bowser den 26 februari 2016. "Men när Mario kom fram, tog min hand och sa att han skulle börja ha extra skydd på träningarna gick det över."

Därefter spelade, och tacklade, sig Kasparaitis rakt in i Pittsburghsupportrarnas hjärtan, och han fick smeknamnet "Kaspar the Unfriendly Ghost" - Kaspar, det ovänliga spöket - tack vare sin förmåga att smyga sig på motståndarna. Kasparaitis flyttade visserligen vidare till New York Rangers innan han lade skridskorna på hyllan men han kvarstår som en av Penguins-supportrarnas stora favoriter genom tiderna.

Video: Simmonds ökar på i friläge

I dagens Philadelphia återfinns Wayne Simmonds som kom till klubben 2011 i en trade från Los Angeles Kings. Traden slog ner som en bomb och Simmonds jobbade i motvind i början men han har under åren kämpat sig in i supportrarnas hjärta. Tack vare sin hårda spelstil kombinerad med sina offensiva kvaliteter beskrivs idag Simmonds som en av ligans bästa powerforwards och det passar bra in i de lite ruffiga Flyers-supportrarnas sinnen. Och han visste hur han skulle göra för att nå dit. Han skulle stå framför motståndarnas mål, kosta vad det kosta ville:

"Jag bestämde mig för det när jag blev tradad hit. Slottet skulle bli min plats." berättade han för NHL.com's Adam Kimmelman den 16 mars 2016.

Det har kostat en och annan smäll, men det har också gett utdelning. Simmonds noterades som mest för 16 fullträffar på en och samma säsong under sina år i Kings. I Flyers har han, bortsett från den förkortade säsongen 2012-13, aldrig noterats för färre än 28 mål. Simmonds har bokstavligen talat kämpat sig, tacklat, och tacklats, rakt in i även de mest svårflörtade av Broadstreet-hjärtan.

Vägarna till supportrarnas hjärtan är oändligt många. Vissa är långa, vissa kortare. Vissa spelare jobbar sig dit, andra blir det tack vare sin lojalitet. Bland de lojala blågula spelarna i ligan hittar vi Detroits Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall. De två 36-åringarna - "Zäta" fyller 37 i oktober - har varit klubben trogen sedan säsongen 2002-03 respektive 2003-04. Och efter sommarens affärer - där trotjänarna Patrick Marleau flyttade till Toronto, Shane Doan lämnade Arizona och Markov flyttade hem till Ryssland - finns det två spelare bland dagens aktiva som delar på rekordet i antal säsonger för en och samma organisation:

Video: Simmonds ökar på i friläge

Vancouver Canucks Daniel och Henrik Sedin. Tvillingarna Sedin tog sina första skär som Canucks-spelare under hösten 2000 och påbörjar därmed sina artonde år och sjuttonde säsonger spelandes för samma klubb.

Andrei Markov vann aldrig Stanley Cup. Wayne Simmonds har aldrig gjort det. Det har inte heller bröderna Sedin. Men de har kanske ändå vunnit något som långt ifrån alla Stanley Cup-vinnare har.

Supportrarnas fullständiga kärlek.

Se mer