Skip to main content

En fjärdedel spelad - vad har vi lärt oss?

Ligan har bjudit på positiva och negativa överraskningar, men vissa saker ändras aldrig

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongen 2016-17 är, för de flesta lag, 22 matcher gammal och den har därmed gått in i den andra fjärdedelen. Och som vanligt finns det en och annan överraskning, någon besvikelse och lag och spelare som presterar precis som vanligt. Det här har vi lärt oss än så länge.

De som anpassat sig

En av lärdomarna om den här säsongen fick vi redan under World Cup of Hockey i Toronto under september. Lag Nordamerikas snabba ishockey, till synes utan respekt för konventionella ishockeysystem, har banat väg för hur det nya NHL formas. Den statiska hockeyn har varit på väg bort under en längre tid och med Lag Nordamerikas bravader, och Pittsburgh Penguins sätt att med tre kedjor spela sig till sommarens Stanley Cup-titel, i färskt minne har vi sett flera lag slå om i spelstilen, och det ger eko:

Både New York Rangers och Ottawa Senators hade frågetecken vid sig inför säsongen men Senators nye tränare Guy Boucher har gett laget en målbild och en väg dit. I Rangers har man, med små medel, förvandlat ett relativt statiskt och kraftigt lag till ett snabbt och målfarligt. Båda lagen återfinns i den absoluta toppen av Eastern Conference.

Toronto har tagit flera steg i rätt riktning och även om man "bara" har tagit 22 poäng har man gjort det i stor stil. Många matcher har varit jämna och ändå slutat med förlust och för ett av ligans absolut yngsta lag visar det att satsningen tar rätt steg även i år.

Och att de ungdomar man har lägger en snabbskrinnande grund för framtiden.

Video: McDavid gör första hat-tricket

Bland lagen i Western Conference var det många som trodde att Edmonton Oilers kanske skulle kunna jobba sig mot en slutspelsplats. Men Oilers har överträffat allas förväntningar och, burna av NHL's yngste lagkapten genom tiderna, har laget tagit 26 poäng på 22 matcher. Och lagkaptenen i fråga, Connor McDavid, har gjort 10 mål och 18 assist under lagets framfart.

De som har det svårare:

Dallas Stars och Nashville Predators har länge setts som maktfaktorer i ligan men just nu parkerar de två i gränslandet mellan slutspel och en tidig semester.

Även Buffalo Sabres siktade mot slutspel men Dan Bylsmas ord från den 11 juli om att laget "borde kunna nå 95 poäng" verkar inte bli verklighet. I skrivande stund är Sabres på väg mot 76 poäng och missat slutspel. Värst är det för New York Islanders, som under flera år varit på väg att bli en maktfaktor i NHL. Men man har bara skrapat ihop 16 poäng än så länge. Lagets stora problem är att man inte lyckas stänga matcherna och många förluster har kommit till med bara minuter kvar av matcherna:

"Jag har aldrig varit i ett lag som upplevt något sådant här." sa Jason Chimera i torsdags, dagen innan Isles åkte på sin andra raka förlust. Isles ligger sist i hela NHL.

Spelarna och skadorna

Skadorna duggar tätt i NHL och i stjärnornas frånvaro får andra spelare visa framfötterna. Bland de ersättare som utmärker sig finns Los Angeles' Peter Budaj, som vunnit 12 av de 20 matcher han spelat med Jonathan Quick på skadelistan.

I Tampa Bay har Nikita Kucherov (11+15) axlat manteln i skadade Steven Stamkos frånvaro.

Video: Pastrnaks mål i pp

Bostons David Pastrnak och Winnipegs Mark Scheifele snittar båda 1,00 poäng per match och båda ser ut att bli fanbärare i lag som, på sina egna sätt går en spännande framtid till mötes.

Slutligen finns det de som aldrig slutar prestera, de som bara fortsätter. Sidney Crosby snittar 1,25 poäng per match och har en kuslig förmåga att vara på rätt plats vid rätt tillfälle. Pittsburghs lagkapten är omgiven av stora poängplockare men fortsätter ändå att vara den klarast lysande stjärnan.

Skadorna har ställt till det för många. Det har lett till överraskningar och besvikelser. I det snabba, nya NHL är det kanske det här som är den nya verkligheten? Om ytterligare 20-talet matcher sammanfattar vi halva grundserien.
Då vet vi mer.

Än så länge är det vansinnigt roligt.

Se mer