Skip to main content

Hur länge stannar Karlsson i Ottawa?

Senators behåller stjärnbacken - men många frågor finns inför sommaren

av Peter Sibner, Redaktör @petersibner / NHL.com/sv

Erik Karlsson blir kvar i Ottawa, det står klart efter gårdagens trading deadline. Frågan är bara hur länge?

Enligt uppgifter från Bob McKenzie fanns Vegas Golden Knights ända in i det sista med vid förhandlingsbordet omkring Erik Karlsson igår, men ingen affär blev klar. När klockan slog 15.00 Eastern Time förkunnades det att stjärnbacken stannar i Ottawa åtminstone säsongen ut.

Men vad händer efter det?

Ottawa bygger om för framtiden, om det råder ingen större tvekan. De senaste två veckorna har klubben gjort sig av med spelare som Derick Brassard, Johnny Oduya, Dion Phaneuf, Nate Thompson och Chris DiDomenico. Ian Cole, som anslöt till klubben i Brassard-trejden med Pittsburgh, han inte tillhöra Senators många timmar innan han skickades vidare till Columbus Blue Jackets på måndagen. Alexandre Burrows sattes upp på waivers under helgen.

En trejd av Erik Karlsson hade naturligtvis givit laget en hel massa draftval att påbörja ombyggnationen. Men så blev nu inte fallet. Ottawa fick helt enkelt inte vad de ville ha, och klubben menar också att samtalet omkring Karlsson inte heller skedde på deras initiativ. 

 

[Relaterat material: Erik Karlsson kvar hos Ottawa Senators]

 

- Vi försökte inte aktivt byta bort Erik Karlson, det gjorde vi inte. Men när en spelare av hans kaliber sägs finna på marknaden eller när ett lag har det tufft som vi har just nu, då kommer lag att fråga efter honom. Och vi måste lyssna, vi måste göra det som är bäst för organisationen på kort, mellanlång och lång sikt. Och vi skulle inte göra vårt jobb om vi inte lyssnade, sade Ottawas GM Pierre Dorion på en presskonferens efter gårdagens deadline.

Lyssnade gjorde de, men någon affär blev det inte. Topplag som Vegas, Tampa, Washington och San Jose sades vara med i diskussionerna. Ingen kom med ett bud som fick Senators att ge vika.

- Erik Karlsson är en franchisespelare. Det fanns ingen franchise-deal där ute. Om man ska trejda bort en generationsback så måste man se till att man får något riktigt bra i utbyte, säger Dorion till Ottawa Sun.

Video: CHI-OTT: Karlsson hjälper sin målvakt Condon

Erik Karlsson spelar därmed under alla omständigheter färdigt sitt näst sista år på det sjuåriga kontrakt han skrev i Las Vegas i juni 2012, bara timmarna innan han vann sin första Norris Trophy. På den tiden fanns inte ens Vegas Golden Knights i staden, så det är givetvis lite ironiskt att just nykomlingarna på nöjesstaden var den klubb som fanns med allra längst i kampen om svenskens tjänster.

Vegas general manager George McPhee kommenterade aldrig förhandlingarna om Erik Karlsson, men menade att klubben lyckades med det man föresatte sig att göra under måndagen.

- Vi gick in i deadlinen med en punkt inringad på tavlan och det var att få in ytterligare en topp nio-forward. Det lyckades vi med idag, säger McPhee till Las Vegas Review Journal apropå det faktum att Golden Knights knöt till sig Tomas Tatar från Detroit.

Men spekulationerna om Karlssons framtid lär fortsätta.

Svensken själv har tidigare deklarerat att han vill stanna i Ottawa, och att döma av kommentarerna under tisdagen så har det inte förändrats.

- Jag ville aldrig lämna, men hade inget att säga till om där. Det är en annan del av businessen jag inte kan kontrollera. Att höra sitt namn kastats runt så mycket var stressigt och inget jag njutit av att gå igenom, säger Karlsson - som fortsätter mena att Ottawa är hemma för honom. 

- Jag älskar att vara här och har alltid gjort det. Staden Ottawa har blivit mitt hem, jag älskar fansen och trivs med var jag är. Jag skrev på ett långt kontrakt här av en anledning, säger Erik Karlsson efter måndagens träning.

Under de senaste veckorna har det också figurerat rykten om att relationen mellan Karlsson och klubbledningen skulle ha försämrats av den senaste tidens turbulens. Men det förnekar Pierre Dorion mycket bestämt, och menar snarare att han och Karlsson hade ett bra möte på måndagsmorgonen.

- Jag får höra mycket saker som bara är rent nonsens. Det är nästan rena dumheter och jag borde egentligen inte ens kommentera det. Erik och jag har en jättebra relation, säger Dorion.

Video: OTT-ANA: Karlsson avgör på övertid i NHL-match #600

Nästa tillfälle för Ottawa att i så fall förvandla Karlsson till toppval i draften och byggstenar inför framtiden blir vid draften i Dallas. Hur Senators syn på Erik Karlssons framtid i klubben är då lär delvis styras av hur de placerar sig i draftlotteriet. Bara en vecka efter draften är det dags för den 1 juli, och då har Senators rätt erbjuda Karlsson ett nytt kontraktsförslag.

- Det kan fortfarande ske förändringar från och med nu och fram till september, vi måste bygga om vår laguppställning och det är viktigt, säger Dorion.

Men Senators GM påpekar också tydligt att klubbens ambition kvarstår.

- Jag tror Erik vill vara en Senator för resten av karriären. Jag vill inte tala för honom, jag låter honom tala för sig själv. Vi får se vad som händer de närmaste månaderna, men om Erik Karlsson är här den 1 juli kommer vi att ge honom ett erbjudande om nytt kontrakt, säger Dorion.

Med trading deadline äntligen bakom sig gick Karlsson ut och påminde såväl experter som general managers att det faktiskt går att prata om hans prestationer på isen och inte bara hans värde i en eventuell bytesaffär. Visserligen förlorade Senators med 3-2 mot Washington Capitals i klubbens första match sedan deadline, men Karlssons pigga insats resulterade i ett mål och en assist vilket gjorde att han nådde milstolpen 500 poäng i NHL.

- Skönt att få det överstökat och inte fastna på 499 eller liknande som ibland kan hända när man börjar närma sig något, sade en sammanbiten Karlsson som inte verkar ha något emot att äntligen få fokusera på att spela hockey:

- Det har hänt mycket runtomkring så det är förståeligt att vi kanske inte varit tillräckligt fokuserade. Resten av säsongen måste vi vara mentalt inställda på att vinna varje match.

Vad som än händer under sluttampen av säsongen: fortsättning lär följa.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.