Skip to main content

Gammalt mot nytt - vad är hockeykultur i NHL?

NHL.com/sv tar pulsen på NHL varje måndag - i dag: vad är egentligen hockeykultur?

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: Vad har egentligen hockeykultur för betydelse i dagens NHL?

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

"Original Six" är ett begrepp som ofta används för att understryka kultur och tradition i NHL. Myten om att Toronto Maple Leafs, Montréal Canadiens, Detroit Red Wings, Chicago Blackhawks, New York Rangers och Boston Bruins var de sex ursprungslagen i NHL är så pass etablerad att den ses som fakta. Men sanningen är en annan. När NHL grundades som liga 1917 fanns det bara fyra lag varav ett, Montréal Wanderers, tvingades dra sig ur halvvägs in i säsongen när deras rink brann ned. Kvar fanns då Montréal Canadiens, Ottawa Senators och ett lag från Toronto som sedermera blev Maple Leafs. Red Wings, Blackhawks, Rangers och Bruins dök upp först under 1920-talet.

Den här historiska villfarelsen till trots marknadsför sig ovan nämnda klubbar som "originalen" i ligan. Och visst, det vore dumt att inte mjölka den anrika historik som finns där. Det är på sitt sätt vackert med historiska banér i taket på arenan och svartvita journalfilmer med flimrande bilder på forntida Stanley Cup-firanden. Men det är svårt att att över huvud taget hitta några sportsliga fördelar med det i dagens NHL. 

Tidigare kunde klubbar som framför allt Toronto, Detroit och New York Rangers dra nytta av sina ekonomiska muskler för att värva tunga namn. Men efter införandet av lönetaket 2005 har de finansiella skillnaderna lagen emellan blivit en betydligt mindre faktor. Även om en del av NHL-lagen inte har möjlighet att spendera mot lönetaket och spelar utifrån en intern budget finns det sätt att nå framgång.

Lönetaket har gjort att vikten av att drafta och använda spelare i den egna organisationen ökat. NHL-klubbar har inte råd att bomma på tidiga draftval i dag. Ta regerande Stanley Cup-mästaren Washington Capitals som exempel. I laguppställningen som säkrade klubbens första mästerskapstitel i juni fanns sju spelare som klubben själv hade plockat i första rundan av drafterna mellan 2004 och 2013. Spelare som i mångt och mycket var bärande när Vegas Golden Knights besegrades i finalserien. 

Samma tema är återkommande hos Stanley Cup-utmanare som Nashville Predators och Tampa Bay Lightning. Klubbarna kommer inte från traditionella hockeymarknader likt "de godtyckliga sex" och har inte en lika stor fanbase, men har genom smarta och handlingskraftiga lagledningar byggt starka lagbyggen. Det har även gjort att deras popularitet i närområdet ökat drastiskt. För det finns ingenting som stärker identiteten hos ett lag lika mycket som segrar för ett lag i en nordamerikansk proffsliga. 

Det märks även på stämningen kring klubbarna. Predators, som funnits i ligan sedan 1998, har gjort sig kända för att ha några av de mest engagerade fansen i ligan. En hemmamatch i Bridgestone Arena är bland det mer högljudda och intensiva man kan uppleva i dagens NHL. Men så har det inte alltid varit.

- När jag kom över i början (2012) var det inte slutsålt på långa vägar och själva intresset kring laget var inte stort, har Nashvilles back Mattias Ekholm berättat för NHL.com/sv. 

- Det har blivit en stor skillnad sedan dess. I början var det bara musik och fotboll, men nu har hockeyn kommit in och tagit upp plats ganska starkt på slutet efter slutspelet 2017. Det är ju så att framgång föder framgång. Det är något vi sett byggas upp. De senaste tre åren har vi tagit steg för steg och det här med att bli igenkänd på stan har tagits till en annan nivå. Folk pratar nästan mer "Preds" än om (NFL-laget Tennessee) Titans nu.

- Jag skulle sträcka mig till att säga att det har blivit en riktig hockeystad. Det är slutsålt varje match och det är grymt kul att se hur hela staden har omfamnat laget när det gått bra.

 

[Relaterat material: Duchene hyllades i återkomsten: "Betydde allt"]

 

Samma sak kan sägas om Vegas Golden Knights. Redan under klubbens första NHL-säsong blev T-Mobile Arena en av ligans mest omtalande arenor. I takt med att de vann matcher på löpande band under sin jungfrufärd genom NHL ökade stämningen och intresset för laget. Golden Knights resa till Stanley Cup-finalen blev en enda lång fest. Och kanske är bristen på hockeykultur bara positiv i de här fallen. För varken Tampa, Nashville eller Vegas har behövt följa några konventioner. Deras fans har fått kultivera hockeyintresset på sitt eget vis, utan pekpinnar. De har format en egen kultur och egen identitet kring respektive lag. 

De konservativa hockeypersonligheterna reagerar ofta negativt på den sortens kreativa, nydanande kulturyttringar. Det har inte minst reaktionerna på Carolina Hurricanes firande efter vinsterna hemma i PNC Arena visat. Det som kallas "The Skol Clap", inte helt olik Islands "Vulkan" från fotbolls-EM 2016. En spelare klappar i gång publiken från mittcirkeln varpå hela laget skrinnar fram mot ena kortsargen och hittar på olika saker för att visa sin uppskattning gentemot fansen. Tidigare general managern Brian Burke, numera expert på Sportsnet, gillar inte alls "Canes" firande. Nyligen gick han ut och sa att han befarade att fenomenet ska sprida sig till andra ligor och bli en ny grej inom hockeyn. 

Video: Canes firar segern mot San Jose

Hurricanes lagkapten Justin Williams ser ingen skada i det laget gör. Tvärtom tycker han att det har kryddat firandet efter hemmasegrarna. Både för fansen och spelarna. 

- Vi brukade stå och vifta med klubborna mot publiken, men det blev lite stelt och monotont, nästan som att det var något vi var tvungna att göra, säger Williams till USA Today.

- Det här bidrar med ett lite annat element. Hockey är kul. När vi vinner en match vill vi fira. Nu kan man se att alla har ett leende på läpparna när de lämnar isen. 

Hockeykultur kan med andra ord komma i många olika former och skepnader. Vare sig det är genom ärofylld historia eller nymodigheter som "The Skol Clap". I takt med att NHL växer och flera icke-traditionella marknader exponeras för sporten har nya uttryck tillkommit. Förhoppningsvis är det en utveckling som fortsätter att skapa ännu fler färgklickar i NHL. Till syvende och sist är det trots allt underhållning det handlar om.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.