Skip to main content

Utvecklas i Sverige bäst för Axel Holmström

av Janne Bengtsson / NHL.com

National Hockey League är förstås det stora målet. En hockeyliga för de bästa av de bästa i en sport som sätter värde på den individuella prestationen i den kollektiva insatsen i jakten på den professionella idrottens mest svårfångade trofé, Lord Stanleys Cup.

Men även om NHL är det ultimata målet för alla ishockeyspelare, så är slutdestinationen för de flesta en annan. Hockeyvärlden vimlar av ligor med spelare av yppersta kvalitet och talang. Det är spelare från hela världen, som var och en tar sin egen väg mot de utstakade och eftertraktade målen. I den återkommande internationella utblicken tar NHL.com/sv, med rapporter, berättelser, trender och nyheter, er med på en resa till de här spelarna.


Förra säsongen gjorde ett internationellt gångbart namn av Axel Holmström. Genomgående starkt och moget spel och 20 poäng (10 mål/10 assister) på 44 matcher i grundserien, väckte stort intresse. Men det var framför allt det starka slutspelet med 18 poäng (7/11) på 15 matcher, som gav det då 18-åriga superlöftet från Skellefteå AIK ett kontrakt med Detroit Red Wings. Holmström och Red Wings var dock överens om att Holmström skulle spela säsongen ut, minst, i den invanda miljön i hela Västerbottens eget AIK.

Den här säsongen har också varit bra. Om det inte vore för en sak som stört Holmström så till den milda grad: målskyttet ...

Efter 16 matcher, och inför SHL-omstarten mot Örebro i kväll, gick Holmström den 31 oktober ut med en efterlysning på twitter:

"Om det är någon som sett till mitt målskytte, hör gärna av er. Sågs sist i april månad 2015."

- Ja (skratt) ... jag har skjutit mycket och jag har försökt med olika grejer. Inget som är så där jätteradikalt men ändå:

jag har bytt tejp på klubban och senast försökte jag med att byta knoppen (längst upp på skaftet). Men det har inte hjälpt. Det har verkligen varit stolpe ut. Det är bara att hoppas att jag får med mig något skitmål där pucken studsar på flera spelare och in i mål, och så får jag ta det därifrån, säger Axel Holmström till NHL.com.

Och skrattar både gott och länge.

Trots allt har det blivit två mål under landslagsuppehållet i en JVM-förberedande turnering i Finland, när Juniorkronorna besegrade Tjeckien med 6-0. Men i Skellefteå AIK i SHL är det kört med måljinglen. Åtminstone än så länge: hittills bara 8 poäng (0/8) på 16 matcher.

Axel Holmström valdes av Detroit i sjunde rundan, som 196:e spelare totalt, i draften 2014. Efter förra säsongen var Red Wings redo att skriva kontrakt med Holmström. Parterna gav sig direkt in i samtal om Holmströms framtid, och blev överens ganska snabbt.

- Jag kände att jag behövde utvecklas mer och att Skellefteå var den rätta platsen för det. Klubben är bra på att utveckla spelare. Det blev ett ömsesidigt beslut: i första hand att stanna i Sverige den här säsongen ut, berättar Axel Holmström.

- Att åka över och spela farmarlagshockey hade absolut kunnat vara en väg för mig, inte minst för att få in spelet på en liten rink. Jag övervägde det, men till slut sade magkänslan att jag inte var redo att byta land. Med lite perspektiv tycker jag det var ett bra beslut, säger Holmström.

Red Wings har koll på sin spelare via utvecklingschefen Jiri Fischer som ringer och kommer på besök av och till, men också naturligtvis via scouten, talangjägaren och - finnaren Håkan Andersson.

Och när NHL väl blir av, är Detroit Red Wings det perfekta valet för Axel Holmström.

- Ja, jag är väl inte ensam i min ålder om att växa upp och hålla på Detroit, med alla svenskar i laget, och med Nicklas Lidström ... Det var ju Detroit och New York Rangers med Henrik Lundqvist. Och Colorado Avalanche när Peter Forsberg och Joe Sakic spelade där.

Axel Holmström är egentligen norrbottning av födsel och ohejdad vana. Han är född i lappländska Arvidsjaur (Árviesjávrrie på umesamiska och Aerviesjaevrie på sydsamiska) och moderklubben är MG Arvidsjaur HC, den förening som möjligtvis ståtar med Sveriges längsta klubbnamn. För MG betyder ...

... - Missenträsk/Glommersträsk Arvidsjaur Hockey Club, förklarar Axel Holmström. Det är ju ganska vanligt att man slår ihop små klubbar, och vi hade en bra och ishockeyintresserad årskull som kunde bilda lag. Jag var väl 2-3 år när jag stod på skridskorna första gången och att bo på en sådan lite ort gjorde att man fick mycket egen istid, många tillfällen till fri åkning.

Axel är inte den enda hockeytalangen från bygden. Glommersträsk har också fostrat 23-åringarna Mattias Granlund som spelat SHL-hockey för både Skellefteå och Karlskrona och Rasmus Edström, som SHL-representerat både Timrå och Skellefteå och som nu finns i allsvenska Björklöven.

Missenträsk bjuder inte på några hockeyspelare men väl på en av landets mest berömda författarinnor, Sara Lidman (1923-2004).

Att det blev Skellefteå i Västerbotten istället för norrbottniska Luleå för Axel Holmström berodde på att Axels pappa Urban Wikberg hade känningar i Västerbottensklubben. Och det är ett beslut Axel aldrig ångrat.

Axel Holmström har under senare tid också låtit tala om sig för mer än bara de uteblivna målen. Han har givit sig in i debatten om hur hockeyn framställs i media. "Alldeles för negativt", tycker han.

- Det här med huvudtacklingar är en viktig fråga, men det har blivit för mycket fokus på just det och för lite fokus på ishockeyn. Snacket efter en match handlar ju numera mest om den som gjorde den där tacklingen, istället för om den som gjorde det där snygga och avgörande målet. Man måste inte bara vara negativ, risken att allt folk blir less, säger Axel Holmström till NHL.com.

- Det fokus som finns på hockeyn just nu riskerar i förlängningen att bli negativt för hockey som sport, och det är det väl ingen som vill.

Se mer