Skip to main content

Ute-veteranen Richards avgjorde för Red Wings

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det var väl passande att spelaren som spelat flest matcher utomhus av alla i NHL, också fick avgöra klassikermötet på lördagskvällen mellan Colorado Avalanche och Detroit Red Wings.

I sin femte NHL-match utomhus, sköt Brad Richards det avgörande målet, det som betydde 4-3 bara en minut före matchslutet innan Darren Helm fastställde slutresultatet 5-3 (1-2, 0-0, 4-1) i tom kasse efter 19.40. Båda de avslutande Red Wingsmålen hade Niklas Kronwall som framspelare.

Kronwall sköt från Detroits offensiva blå och Brad Richards lyfte pucken över Semyon Varlamov i Avalanche's mål. Då stod matchklockan på exakt 19.00.

Ett mål som gladde Richards lite extra, förutom att det var segermålet i matchen:

- När jag växte upp och skulle titta på hockey, så var min favoritmatch alltid Colorado mot Detroit. Så många fantastiska spelare. Så det här var en spciell weekend, konstaterade Richards efter matchen.

50.095 åskådare såg på i den magiska stämningen på basebollarenan Coors Field i Denver.

- Att man kan få göra sådana här saker inför en så'n här publik... det är inte som en match vilken som helst i den vanliga matchlunken, sade Richards.

35-åringen från Murray Harbour på Prince Edward Island i Kanada, kom till Detroit Red Wings från Chicago Blackhawks och en färsk Stanley Cup-triumf till den här säsongen.

Något av en flyttfågel de senaste säsongerna sedan NHL-karriären inleddes i Tampa Bay Lightning säsongen 2000-01. Det var ju också Tampa som tingade Richards, i tredje rundan som 64:e spelare totalt, i draften 1998. Richards stannade i Tampa till 2008 då det blev Dallas Stars i tre säsonger. Därefter New York Rangers i tre och Chicago Blackhawks den senaste säsongen, innan flytten till Detroit.

Richards, som ju spelade Stanley Cup-final också med New York Rangers säsongen 2013-14, var en av de tongivande spelarna bakom Blackhawks Stanley Cup-triumf förra säsongen med sina 14 poäng (3 mål/11 assister) på 23 slutspelsmatcher. Som bäst under karriären har Richards gjort 91 poäng två gånger, i Tampa 2005-05 (23/68) och i Dallas Stars 2009-10 (24/67).

Hittills under säsongen hade Richards gjort blygsamma 18 poäng (5/13), innan han nu fick göra sin första riktigt avgörande insats för Red Wings.

- Att göra något sådant här innebär minnen för livet, det är något som gör att man inte tar det här livet för säkert, kommenterade Richards.

Ändå är utomhusmatcher inget nytt för Brad Richards. Tvärtom. Ingen annan spelare i NHL har spelat fler matcher utomhus än just han. Matchen mot Colorado var Richards femte utomhus.

Han hade spelat tre med New York Rangers och en med Chicago, innan den första med Detroit. Med god statistik: nu fyra segrar en förlust. I tur och ordning 3-2 mot Philadelphia Flyers den 1 januari 2012, 7-3 mot New Jersey Devils den 26 januari 2014 och 2-1 mot New York Islanders tre dagar senare, båda på klassiska baseboll-arenan Yankee Stadium i Bronx, New York och sedan 2-3 mot Washington Capitals den 1 januari 2015.

Detroits tränare Jeff Blashill använde Richards som bollplank före matchen.

- Jag har frågat honom mycket under säsongen, han bär på en enorm erfarenhet och den har varit viktig när vi fattat beslut i olika frågor, sade Blashill till websidan Michigan Live.

Bland de råd som Brad Richards gav sina medspelare - han startade matchen i samma kedja som rookies Dylan Larkin och Andreas Athanasiou - var att spela enkelt.

- Vad som helst kan hända under en match utomhus. Man måste ha klart för sig att det inte är en normal match som vilken som helst. Pucken kan studsa till och andra saker kan hända. Så därför är det bäst att spela så enkelt som möjligt, sade Richards.

I sista perioden blåste det rätt friska vindar över Coors Field, och de fick lite av den konstgjorda och stämningsskapande snön runt rinken att yra över isen - något som ju definitivt inte händer under en vanlig NHL-match...

Med ett bagage på fyra tidigare utomhusmatcher, kunde Richards också glädja sig åt att matchen spelades sent. Matchstart var ju 20.00 på kvällen New York-tid, det vill säga 02.00 på morgonen svensk tid.

- Jag föredrar kvällsmatcherna. Det är en speciell känsla att se strålkastarna och publiken och hur arenan ser ut. Jag minns matchen mot New Jersey 2014, hur det yrde lite av snö i andra perioden... det var cool. Man får acceptera det som Moder Natur ger en.

Se mer