Skip to main content

Pens spel i numerära överlägen har gått i stå

Bara tre mål på 27 möjligheter i power play för Pittsburgh mot Washington och Ottawa

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det var förlusten få trodde på: men Pittsburgh Penguins föll, trots fördel av hemmaplan, i första matchen i finalen i Eastern Conference med 1-2 mot Ottawa Senators.

Pittsburgh skapade mycket, men fick lite tillbaka innan Bobby Ryan avgjorde matchen efter 4.39 av förlängningen.

- När matchen går in i förlängningen kan det ju sluta hur som helst. Tyvärr fick inte vi det första målet men vi gjorde ändå många bra saker, och det ska vi bygga vidare på, sade Penguins lagkapten och stora stjärna Sidney Crosby.

Crosby var mer missnöjd med lagets agerande innan matchen gick in i spel i sudden death: Penguins förlorade skottstatistiken med 28-35 trots ett större puckinnehav än sina motståndre. Tekningsstatistiken slutade också med förlust för Pens, 49-51. Penguins tacklade mindre (27-32) och spelarna täckte färre skott (14-22). Den enda statistiken Pens var bättre på var bjudningar och det är ju inte särskilt positivt: Pens spelare gav bort pucken till motståndarna 17 gånger och fick tillbaka på samma sätt bara sex gånger.

Och så var det spelet i power play: fem lägen. Noll mål. I första perioden tog Ottawa fyra utvisningar och Pens fick spela i numerärt överläge i 8.39, däribland fem mot tre i 1.15 och totalt 5.50 i första perioden när domarna paraderade Ottawaspelare till utvisningsbåset. Penguins sköt tio skott, men Craig Anderson hade inga problem att rädda.

- Det sköts för lite och passades alldeles för mycket, sade Evgeni Malkin om Pens power play. Vi måste få ner spelet djupare, de höll oss för långt bort från målet, få ner pucken mot Sid eller Hörnqvist nere vid målet. Eller bakom målet. Vi måste testa nya saker.

 Video: PIT-OTT M1: Malkin styr in Kunitz skott

Det var Malkin som gjorde Penguins enda mål, kvitteringen till 1-1 efter 14.25 av sista perioden. Målskytt men missnöjd ändå.

- När man inte gör mål i fem mot tre eller fem mot fyra, då blir det lätt frustrerat och vi blev förbannade på varandra. Allt det där måste vi glömma nu, det är finalspel och vi har något som inte fungerar. Nu måste vi backa upp varandra i nästa match, sade Malkin.

Den ryske stjärnspelarens ilska är förståelig. I grundserien gjorde trion Malkin (elva mål), Crosby (14) och Hörnqvist (tio) 35 av Pittsburghs sammanlagt 60 mål i power play. Med en pp-effektivitet på 23,1 procent var Penguins trea i ligan efter Buffalo Sabres och Toronto Maple Leafs. I slutspelet hittills 19,0 procent, en sjätte plats totalt.

Men värre är att Pittsburghs power play-spel har gått i stå: när Pittsburgh avfärdade Columbus Blue Jackets med 4-1 i matcher i första slutspelsomgången gjorde laget fem mål på 15 pp-möjligheter.

Mot Washington Capitals i andra omgången började det knyta sig: tre mål på 22 numerära överlägen. Och nu alltså inget mål på fem pp-möjligheter i första matchen mot Ottawa.

- Vårt spel i power play ska vara så mycket bättre och brukar vara det. Vi måste hjälpa laget att göra mål, sade Evgeni Malkin.

Sidney Crosby skakade på huvudet:

- Det här är playoff-hockey, det är så'nt här man kan förvänta sig vid den här tiden på året. Man får chanser, men ingen utdelning. Men kommer vi bara in i nästa match med samma inställning så kommer puckarna att gå in.

Den inställningen får Pittsburghs spelare ta med sig in i nästa match på måndag kväll (läs: tisdag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid) inför hemmapubliken i PPG Paints Arena.

Video: PIT-OTT M1: Anderson stoppar Hörnqvists styrning

Sidney Crosby vet vad som väntar:

- De (Ottawa Senators) spelade exakt på det sätt vi hade förväntat oss att de skulle spela. De gjorde ett väldigt bra jobb, men vi kan ju bara inte acceptera att vi inte kom in, sade Crosby till Penguins TV. Vi måste jobba bättre, ta hand om det de ger oss och få utdelning när chanserna kommer. Det kommer att bli mer av samma sak i matcherna framöver så vi måste fortsätta att arbeta, bli bättre och hitta vägar att skapa möjligheter.

Coachen Mike Sullivan tyckte att Pens gjort många bra saker under matchen, men att utdelningen borde varit mycket bättre.

- Vi fick inte tillräckligt många puckar mot mål. Vi spenderade väldigt mycket tid i den offensiva zonen, men vi utnyttjade den dåligt. Vi letade efter nästa passning hela tiden istället för att försöka få pucken mot mål, summerade Mike Sullivan matchen.

- Men ge Ottawa det beröm de förtjänar. De försvarade sig hårt även om vi känner att vi hade övertaget i tid i deras zon. Vårt power play borde ha kunnat göra skillnad i första perioden, men vi utnyttjade det inte.

Se mer