Skip to main content

"Mr. Game 7" redo att ta Washington vidare

Justin Williams har ett rykte att leva upp till när Caps och Penguins möts i avgörande match

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Justin Williams, Washington Capitals 35-årige forward, gör sig redo för Match 7. Den mest mytomspunna och allt avgörande i slutspelserien mot Pittsburgh Penguins.

Och när Justin Williams gör sig redo, då brukar det betyda något: inte för inte kallas Justin Williams för "Mr. Game 7".

Han har spelat Match 7 sju gånger.

Och vunnit sju gånger.

Williams har en förmåga att kliva fram när det behövs som bäst: som med det matchavgörande målet när hans dåvarande lag Carolina Hurricanes vann cupen 2006 eller med två mål i den sjunde och avgörande matchen när Los Angeles Kings vände underläge med 0-3 till seger med 4-3 i matchserien mot San Jose Sharks i första slutspelsomgången 2014.

Justin Williams har spelat 139 matcher i playoff under sin 16 år långa NHL-karriär för Phliadelphia Flyers, Carolina Hurricanes, Los Angeles Kings och sedan förra säsongen också Washington Capitals. Enligt en uträkning som NHL.com gjort, har Williams spelat match fem till sju 47 gånger. Hans lag har vunnit 29 av de matcherna och Williams själv har gjort 36 poäng (16/20) på dem. Dock inte några poäng i match fem och sex mot Pittsburgh i den serie som spelas nu.

I en tidigare intervju berättade Justin Williams att han räknar med sju matcher i varje slutspelsserie.

- Man måste gå in i varje matchserie och förvänta sig sju matcher, det är i alla fall vad jag gör när en serie börjar. Det är så jämnt. Inget lag vinner Stanley Cup genom att bara dansa igenom playoff-serien. Något sådant händer inte, i alla fall inte ofta. Man måste vara beredd att möta alla svårigheter på vägen. Jag har varit med om att ligga under med både 0-2 och 0-3, och då handlar det om att samlas och jobba sig igenom det, sade Williams till National Post. Man ska inte se det som något stressande, det ska vara kul. När allt är slut ska man vara glad över alla fina minnen.

Justin Williams, från Cobourg i kanadensiska Ontario, har gjort 682 poäng (273/409) på 1.080 matcher i grundserien, under en karriär som också såg honom göra 32 poäng (14/18) på 49 matcher i Luleå under lockoutsäsongen 2004-05.

- Jag vill göra skillnad och då får man inte vara rädd att göra ett misstag. Man måste lita på sin instinkt. Om man bara står still och väntar och är rädd för att göra ett misstag, då blir det aldrig bra. Man måste gå ut, göra skillnad och vilja ha pucken. Jag tycker varje professionell idrottsman borde resonera så. Det finns ju en anledning till att vi kommit till den här nivån, säger Williams.

En nivå som givit Justin Williams tre Stanley Cup-triumfer: med Carolina

Hurricanes 2006 och med Los Angeles Kings 2012 och 2014.

Nu hoppas Washington att Williams ska leva upp till smeknamnet "Mr Game 7".

- Han har en tävlingsnivå som några kan komma upp i men som andra aldrig kan komma över, säger lagkamraten T.J. Oshie till Washington Post om Williams. Han är en av de där killarna som när det blir tätt och spännande och alla börjar hålla lite hårdare i sina klubbor, då blir han bara mer fokuserad och hittar vägar att spela stor hockey.

Och Nate Schmidt lägger till:

- Att servera Justin Williams pucken i förlängningen i en match i playoff… det finns inget bättre.

Video: PIT-WSH M6: Bäckström utökar Capitals ledning

Capitals har skakat om Pittsburgh som hade ledningen med 3-1 i matchserien. Och coachen Barry Trotz har skakat om laget: att flytta Andre Burakovsky från tredje kedjan till den första med Nicklas Bäckström och T.J. Oshie och flytta ner Alex Ovechkin till tredje kedjan har visat sig vara ett snilledrag:

- Vi ville sprida målskyttet i laget. Alla spelare vill vinna. Aex (Ovechkin) är vår kapten och han förstår vad vi gjorde. Det blev en liten förändring för honom, men det har varit större för media och alla andra utanför laget än det varit i vårt omklädningsrum, sade Barry Trotz på en telefonkonferens på tisdagen.
- Vår tredje kedja är ett tungt gäng med Lars (Eller), Tom (Wilson) och Alex, tunga killar att möta.

Penguins åker till Verizon Center i Washington med en historisk statistisk fördel: lagen har mötts i Match 7 tre gånger förut och Pens har vunnit alla, 1992, 1995 och 2009. Flera spelare på isen var med i den senaste matchen: Sidney Crosby, Marc-Andre Fleury, Chris Kunitz och Evgeni Malkin samt Caps Brooks Orpik, då i Pittsburgh. För Capitals senast det begav sig spelade Nicklas Bäckström, Jay Beagle och Alex Ovechkin.

För Pittsburgh Penguins väntar en tuff uppgift. Självförtroendet är stukat efter att laget missat två matchbollar. Men revanschlustan är stor. Lagkaptenen Sidney Crosby tror att erfarenheten talar för Penguins som ju är regerande cup-mästare:

- Erfarenhet är viktigt här, säger Crosby till Penguins hemsida. Många spelare på båda sidorna har varit i den här situationen. Nu handlar det bara om en match och om att hitta ett sätt att leverera när det behövs som mest.

Pittsburgh tränare Mike Sullivan tar efter Barry Trotz och ändrar om i femmorna för andra matchen i rad: forwarden Bryan Rust flyttades under träningen på tisdagen upp till första kedjan med Sidney Crosby och Jake Guentzel.

Sullivan splittrar HBK-kedjan med Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel som återförenades i två perioder senast. Nu flyttades Kessel upp till höger om Evgeni Malkin i andrakedjan där också Patric Hörnqvist spelar, medan Hagelin flyttades ner till fjärde kedjan med Bonino kvar i den tredje.

- Vi försöker möta de utmaningar vi ställs inför, säger Sullivan. Ibland är det av personliga orsaker, ibland inte. Ibland av taktiska orsaker.

Med sina 18 poäng (5/13) är Evgeni Malkin Pittsburghs överlägset poängbäste i slutspelet.

- När man spelar en avgörande match är det alltid 50-50. Ingen är favorit. Vi vet att vi har ett bra lag, en bra målvakt. Om vi spelar som vi kan och på 100 procent så kan vi vinna. Vi har vunnit tre matcher tidigare. Om Caps tror att de ska vinna bara för att de vann lätt senast, så säger jag "nej, så blir det inte". Nu handlar det bara om en enda match.

En match - men så viktig för båda lagen. Matchen spelas på torsdag morgon med nedsläpp klockan 01.30, svensk tid.

Se mer