Skip to main content

Upp och ner för Oskar Sundqvist i Pittsburgh

av Janne Bengtsson / NHL.com

När Oskar Sundqvist debuterade för Pittsburgh Penguins i förra veckan, blev han den 82:a svensken att spela att spela ishockey i the National Hockey League den här säsongen.

- Det var en upplevelse bara att få vara med, sade Sundqvist efter matchen som Pittsburgh förlorade med 3-6 mot Tampa Bay Lightning.

Den förre detta Skellefteå-spelaren har kämpat hårt i ett år för att ta en plats i Penguins och i NHL. Fram till helgen utan framgång. Men när Pittsburgh blev hårt trängt av skador på centrarna Evgeni Malkin och Eric Fehr, kallades Oskar Sundqvist upp från farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton i AHL.

Sundqvist fick 11.11 i istid, och fick iväg ett skott mot mål. I sin andra match för Pittsburgh, i segermatchen mot Florida Panthers, blev det 5.11 i istid och inget skott mot mål. I måndags när Pittsburgh besegrade Anaheim Ducks med 6-2, blev det 13.50 på isen.

Den 21-årige Sundqvist, född i Boden men alltså som så många andra talanger hockeyfostrad i Skellefteå, tog steget över till Nordamerika till den här säsongen. Han tog SM-guld med Skellefteå 2013 och SM-silver 2014, och stack sedan över direkt till AHL-slutspelet med Wilkes-Barre/Scranton. Det blev en enda match.

Till den här säsongen hoppades Sundqvist kunna slå sig in i NHL och Pittsburgh, som tingade den välvuxne centern - 190 centimeter och 95 kilo - i tredje rundan, som 81:e spelare totalt, i draften 2012. Sundqvist var med på Penguins träningscamp, efter att ha kört sommarrehab för en skada från SM-finalserien mot Växjö tidigare under våren: Sundqvist fick en skridsko in i vänster baklår, och vid närmare besiktning visade det sig att en sena i låret var nästan helt av. Det blev en intensiv rehab-träning med sikte på en snabb återkomst, men skadan stoppade Sundqvist från att delta i Penguins talangläger under sommaren.

I mitten av augusti åkte Oskar och flickvännen Klara över till Pittsburgh med sikte på Penguins och en plats i NHL.

- Det är klart att jag hoppades kunna ta en plats men samtidigt hade jag bestämt mig för att inte deppa ihop om jag misslyckades. Och ett tag såg det ju ut som om det skulle lyckas.., sade Sundqvist till NHL.com då.

Försäsongen med Pittsburgh Penguins blev en märklig berg-och-dalbana av lycka och besvikelse, av flyttar upp och ner. Oskar Sundqvist spelade ungefär hälften av Penguins träningsmatcher inför säsongen och gjorde det bra, men tydligen inte överdrivet bra. Han överlevde de första gallringarna när truppen från träningscampen skalades ner. Men den 30 september, en dryg vecka före seriepremiären borta mot Dallas Stars, kom ändå det besked Sundqvist inte ville ha, och han skickades ner till Wilkes-Barre/Scranton tillsammans med målvakten Matt Murray och anfallskollegorna Conor Sheary och Scott Wilson.

En vecka senare fick Sundqvist kontraorder: återvänd till Penguins som istället skickade backen Olli Määttä till Wilkes-Barre/Scranton.

Lycka och glädje hos Sundqvist.

Och besvikelse ganska omgående när det stod klart att beskedet att återvända till Penguins dikterades av rent lönetaksmässiga skäl.

Så bara två dagar efter glädjebeskedet, och precis före matchen i NHL-premiären mot Dallas, åkte Määttä upp igen, och Sundqvist fick vända tillbaka ner.

- Det är klart att jag blev besviken när jag fick veta det, men det vara bara att kämpa på och göra det bästa av situationen. Försöka visa att jag förtjänar en plats i NHL.

Sundqvist jobbade på i sin defensiva roll i Wilkes-Barre/Scranton, och när han kallades upp till Pittsburgh, stod han på 16 poäng (5 mål/11 assister) på 39 matcher.

- AHL är en ny värld som man får lära sig att fungera i, och på isen handlar det om ett rakare och mycket snabbare spel. Det är ändå bra för min utveckling.

Oskar Sundqvist blev alltså den 82:a svensken att spela NHL-hockey den här säsongen. Ett remarkabelt resultat. Sverige är med råge den tredje största exportören av spelare till NHL. Förra säsongen spelade 77 svenskar NHL-hockey, 2013-14 fanns 78 svenska spelare i NHL. När 2010-talet gick in spelade 54 svenskar i NHL, och när 1900-talet övergick till 2000-talet var antalet blå-gula spelare 46.

Hittills i ligan i år, enligt www.quanthockey.com, har spelat 436 kanadensare (procentuellt 49,0 procent), 210 USA-amerikaner (23,6 procent) och 82 svenskar (9,2 procent). Därefter ett hopp till 37 finländare, 37 tjecker, 35 ryssar, 13 schweizare och 10 slovaker. Totalt finns 19 länder representerade i NHL.

Se mer