Skip to main content

Ungt och revanschsuget Tampa utmanar om cupen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Tampa Bay Lightning är laget att slå i Atlantic Division. Tampa gick till Stanley Cup-final i somras, och har fått behålla sitt lag. Det är ett ungt lag: notabelt är att bland de bästa poängproducenterna i anfallet är åldermannen den bara 25-årige Tyler Johnson, 72 poäng (29 mål/43 ass) förra säsongen. Steve Stamkos, 25, gjorde samma poäng men med omvända mål/ass-siffror. Ondrej Palat, 24 år gammal och 63 poäng (16/47) medan Nikita Kucherov (Kutjerov) är 22 år och 65 poäng (29/36) stark förra säsongen.

Johnson, Kutjerov och Palat, "The Triplets", satte rejäl fart på Lightnings anfall. En formation som Rangers veteranback Dan Boyle kommenterade så här:

- Står man still när de grabbarna kommer, då har man problem...

Lägg till det en starkt försvar med svenska toppduon Victor Hedman, 24, och Anton Strålman, med sina 29 år närmast en gubbe i laget... Hedman har bara blivit bättre och bättre under åren i NHL och är en seriös kandidat till Norris Trophy.

Förra säsongen, som ju slutade med förlust (2-4 i matcher) mot Chicago Blackhawks i Stanley Cup-finalen, såg målvakten Ben Bishop kliva fram på allvar. Ben Bishop, eller Ben Bishop III som han egentligen heter, är en gigantisk målvakt: 98 kilo och 201 centimeter. Han visade kalla nerver i avgörande lägen i somras, och han spelade finalserien ljumsk-skadad.

Lightnings general manager Steve Yzerman har anledning att se framtiden an med tillförsikt.

Svenskarna i Tampa Bay: Anton Strålman (b), Victor Hedman (b).

Och så här tippar NHL.com/sv att lagen efter Tampa hamnar:

NHL:s svensklag framför alla andra har satsat hårt på erfarenhet. In har kommit Mike Green, 29, från Washington och det kommer att bli en jätteförstärkning, särskilt i numerära överlägen.

Också här finns en hel rad spelare över 30 och det kan naturligtvis visa sig under en hård säsong. Men håller Pavel Datsyuk (Datsjuk), Niklas Kronwall och Henrik Zetterberg, då blir Red Wings att räkna med eftersom det gamla gardet ackompanjeras av en yngre generation med spelare som Tomas Tatar, 24, och 56 poäng (29/27) samt Riley Sheahan, 23 år gammal och 36 poäng (13/23) förra säsongen. Tatar inledde för övrigt säsongen med att göra hat-trick när Red Wings besegrade Chicago med 4-1 i en träningsmatch förra veckan.

Det stora frågetecknet i Red Wings är den nye tränaren Jeff Blashill som tar över efter Red Wings-ikonen Mike Babcock som nästa år finns i Detroits premiärmotståndare, Toronto Maple Leafs.

Detroit har spelat 24 raka slutspel, och det lär bli ett till framemot senvåren. Och för att använda idrottsvärldens mest slitna klyscha: sedan kan vad som helst hända.

Svenskarna i Detroit: Niklas Kronwall (b), Jonathan Ericsson (b), Joakim Andersson (c), Gustav Nyquist (f), Johan Franzén (f) och Henrik Zetterberg (f/c).

Det regnade priser över Montreals målvakt Carey Price när ligan arrangerade sin årliga trofégala i blivande (?) NHL-staden Las Vegas. Carey Price fick ta emot Hart Memorial Trophy som ligans mest värdefulle spelare och Ted Lindsay Trophy som den bäste spelaren i övriga spelares ögon och röstsedlar. Dessutom William N. Jennings Trophy till den målvakt som släppt in minst antal mål (Price delade med Blackhawks Corey Crawford) och så sist, men definitivt inte minst, Vezina Trophy som ligans bäste målvakt.

Price ligger bra till för Vezina i år också, i konkurrens med Rangers Henrik Lundqvist och Washingtons Braden Holtby.

I racet om Norris Trophy som ligans bäste back kom Canadiens P.K. Subban in som trea - och han är definitivt med i racet i år också - efter Ottawas Erik Karlsson och LA Kings Drew Doughty.

Det säger en del om vilka som var Canadiens nyckelspelare förra säsongen, den som slutade i andra omgången, 2-4 i matcher mot Tampa Bay Lightning, sedan Montreal slagit ut Ottawa Senators i den första, 4-2.

Nu har Montreal tradat in ryssen Alexander Semin (Sjomin) från Carolina Hurricanes. Sjomin hade ett miserabelt sista år i Carolina, futtiga 19 poäng (6/13) på 57 matcher är ju långt efter noteringarna på 79 och 84 poäng 2009 och 2010 när han spelade för Washington Capitals. Canadiens hoppas naturligtvis att Sjomin, 28, ska ha mycket kvar att ge och att flytten till Kanada kan ge honom en nytändning och han kan ansluta till Montreals högproducerande garde, som Max Pacioretty (37/30) på 80 matcher och Tomas Plekanec, (26/34) på 82 matcher.

Svensk i Montreal: Jacob de la Rose (f).

Ottawa kommer till spel med i princip samma manskap som förra gången, då laget ju inte överlevde första slutspelsomgången. Daniel Alfredsson har tagit plats i klubbledningen, men det lär inte påverka laget i positiv riktning den här säsongen.

Laget har ett helt gäng unga spelare som måste ta ett steg till om Senators ska lyckas. Svenske Mika Zibanejad, 22, gjorde 46 poäng (20/26) förra säsongen. Mark Stone, 23, gjorde 64 (26/38) och här finns också 20-årige Curtis Lazar, 22-årige Jean-Gabriel Pageau och Mike Hoffman som hunnit bli 25. Kan de spelarna ta ytterligare ett steg så är Senators en slutspelskandidat.

Bakåt finns naturligtvis världens bäste back, Erik Karlsson, också den här säsongen en av dem som kan vinna Norris Trophy.

Svenskarna i Senators: Erik Karlsson (b), Mika Zibanejad (c).

Bruins in-och-ut-facit ser ju inte direct imponerande ut. Klubben har släppt två kvalitetsspelare i Milan Lucic (till Los Angeles Kings) och backen Dougie Hamilton till Calgary Flames och fått in anfallaren Matt Beleskey från Anaheim Ducks.

Laget börjar bli lite ålderstiget, kärnspelarna börjar alla närma sig åldrar då karriären kan plana ut och plana ut väldigt snabbt: David Krejci, 29, Patrice Bergeron, 30, Dennis Seidenberg, 34. Och den väldige slovakiske backen Zdeno Chara år 38 år gammal. Till kärnan räknas också målvakten Tuukka Rask.

Boston har fortfarande kvalitet, men frågan är hur långt det räcker?

Svensk i Boston: Loui Eriksson (f).

I princip samma lag som missade slutspel förra säsongen ska försöka nå det i år. Laget har några profiler som den svenskättade backen Aaron Ekblad, med en förnämlig poängskörd: 39 poäng (12/27). Lagets poängkung är Jonathan Huberdeau, men hans 54 poäng (15/39) räcker inte särskilt långt på topplistan över de bästa poängmakarna. Och så finns här naturligtvis Jaromir Jagr, evighetsmaskinen som fyller 44 (!) år den 15 februari och som kom över från New Jersey Devils mitt under förra säsongen. Jagr hann snitta bra, 18 poäng (6/12) på de 20 matcherna för Panthers, och han har uppenbarligen kapacitet för ytterligare en säsong.

Panthers nyckelspelare den kommande säsongen blir, som så många gånger förr i olika klubbar, 36-årige veteranmålvakten Roberto Luongo.

Svenskar i Florida: ingen.

Ett av ligans sämsta lag de senaste säsongerna. Nu med andre-draftade Jack Eichel i laget. Eichel som redan under träningsmatcherna visat att han vill vara en aktiv del av Sabres och ta laget uppåt.

Eichel är definitivt en av kandidaterna till Calder Trophy, som säsongens rookie, även om den bucklan redan verkar börja graveras med namnet Connor McDavid, Edmontons draftetta och supertalang.

Sabres har också tradat in 35-årige veteranen David Legwand från Ottawa, och det är väl en trade som kan ifrågasättas. Däremot kommer säkert de båda 24-åringarna Evander Kane, som bara spelade 37 matcher för Winnipeg Jets förra säsongen, och Ryan O'Reilly att göra nytta. Robin Lehner får en viktig roll som startande målvakt.

Sabres har en lång väg att vandra. Men vandringen har åtminstone inletts.

Svensk i Buffalo: Robin Lehner (mv).

Nye supercoachen Mike Babcock och likaledes nye general managern Lou Lamoriello har både en enorm erfarenhet av ishockey på toppnivå. Det har klubbpresidenten Brendan Shanahan också.

Nu bygger de ett Maple Leafs för framtiden. Men skulle Babcock lyckas redan i år och ta Maple Leafs till slutspel, så är ju Jack Adams Award inte långt borta...

Men just nu talar inte mycket för Toronto! Poängmaskinen Phil Kessel, bäst i laget med sina 61 poäng (25/36) förra säsongen, har tradats iväg till Pittsburgh, och kvar finns rader av talanger som dock behöver tid att utvecklas. Här finns unga spelare med NHL så att säga i blodet: William Nylander, son till NHL-veteranen Michael Nylander, och Kasperi Kapanen, son till dito Sami Kapanen. Men de har år kvar, kanske tar de inte ens i en plats i laget den här säsongen.

Förutom Babcock och Lamoriello har klubben också hämtat in 32-årige P.A. Parenteau som en ledare för laget. Kvar finns också näst bäste poänggöraren James van Riemsdyk, 56 poäng (27/29) i fjol. Det räcker dessvärre inte särskilt långt.

Svenskar i Maple Leafs: Petter Granberg (b).

Se mer