Skip to main content

Ungtupparna dominerar

Stjärnorna motbevisar tesen om det tuffa andraåret

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Den andra säsongen i NHL sägs vara den svåraste, men 2017-18 har spelarna som gör sitt andra år i ligan tillfälligt dödat den myten. 

Raden av spelare som förra året slog sig in med bejublade rookie-säsonger i NHL är lång. Toronto Maple Leafs Auston Matthews debuterade med dunder och brak när han gjorde fyra mål i första matchen på säsongen, Winnipeg Jets Patrik Laine visade med råge att hans målsinne även håller för NHL och Matthews lagkamrat William Nylanders handleder snurrade upp både en och två motståndarbackar under förra säsongen

 

[Relaterat material: Gammalt gott slag på Bäckström]

 

- De visste att de skulle få chansen. Allt vi bad om var att de skulle ge 100 procent. Vi visste att vi skulle ha motgångar och att vi skulle få se misstag men de visste sina roller och Mike har gett dem möjligheterna att lyckas med sin coaching. 

Orden kom från Toronto Maple Leafs general manager Lou Lamoriello efter att Toronto åkt ur slutspelet förra våren. Sådan framgångar föder förväntningar, förväntningar föder press vilket kan påverka vilka unga spelare som helst.

Utom för vissa. 

I år har Matthews. Nylander och en rad andra fortsatt producera - trots att traditionen säger att andra året oftast är svårare och att "sophmore slump" ofta drabbar de flesta unga talangerna. 

Video: TOR-FLA: Matthews nätar på Luongo

När Toronto Maple Leafs besegrade Florida Panthers under onsdagen slog Matthews till med sitt 30:e mål för säsongen och blev den tredje Leafs-spelaren genom tiderna att stå för två raka 30-målssäsonger på sina två första år i ligan. Faktum är att unge herr Matthews är en av sju spelare från topp-10 på rookies poängliga från förra säsongen som ökat sitt poängsnitt per match från 0,84 förra säsongen till 0,95. 

- Han är en elitspelare och vi är ett bättre lag med honom, utan tvekan, har Torontos tränare Mike Babcock sagt till nhl.com/sv tidigare under säsongen. 

De andra som ökat sitt poängsnitt är Laine, Nylander, Carolina Hurricanes Sebastian Aho och Calgary Flames Mathew Tkachuk

Patrik Laine är också en av sex som ökat sin totala målskörd. Med råge dessutom. Förra säsongen sköt finländaren 36 baljor, i år är han uppe på 43 och utmanar på allvar "the great 8", Alex Ovechkin, om att vinna hela NHL:s skytteliga.

Video: WPG-BOS: Laine nätar i straffläggningen

- Han har vuxit mycket det här året. Han pressar sig själv. Han försöker bli bättre varje dag, bli snabbare varje dag. Det har hjälpt honom skapa lite mer utrymme för sig själv, säger Jets kapten Blake Wheeler om Laine till NHL.com/sv. 

Maple Leafs Mitch Marner, Aho, Tkachuk, Columbus Blue Jackets Zach Werenski, Tampa Bay Lightnings Brayden Point och Colorado Avalanche Mikko Rantanen är de andra som gjort fler mål. Den sistnämnde har dessutom ökat sin totala poängproduktion från 38 till nuvarande 80. Han gjorde sin 80:e poäng den 22 mars mot LA Kings och blev då den fjärde finländaren genom tiderna att nå 80 poäng under en och samma NHL-säsong. De andra är Olli Jokinen, Jari Kurri och Teemu Selänne.

 

[Relaterat material: Har du något tips?]

 

- Det är en stor ära att vara en del av den skaran. Det har funnits många bra finska spelare här så att få vara bland de legendarerna är en stor ära. Förhoppningsvis har jag många fler bra år kvar, sa 21-årige Rantanen efter bedriften.

Blue Jackets backelegant Werenski har gått från elva till 14 mål och hyllas stort av lagets tränare John Tortorella:

- Jag har sett alla unga killar i den här ligan och den är fylld med riktigt bra spelare vilket är kanon. Jag har en speciell kille här i Zach. Han har förstått väldigt snabbt vad det innebär att vara ett proffs. Det jag älskar med honom är att han respekterar ligan, säger Blue Jackets tränare.

Rantanen har också, tillsammans med fem andra fjolårsrookies ökat sin poängproduktion från förra säsongen. De andra är Laine, Marner, Aho, Tkachuk och Point.

Enligt Avalanche tränare Jared Bednar har Rantanen lyckats så bra eftersom att han kunnat vara konsekvent i sitt spel.

- Det handlar om att både kunna skjuta och delegera pucken till sina kedjekamrater. Han kan skydda pucken i offensiv zon och tar ansvar i defensiven, sa Bednar i en intervju med NHL.com den 21 mars.

Kanske är det just det konsekventa som gör att siffrorna hos säsongens andraårsspelare har ökat. Deras talang nu för tiden kan vara en annan, eller utvecklingen mot det mer spelskickliga och snabba spelet i ligan. Eller så har mognaden hos den här generationen spelare blivit bättre. 

Det finns många olika möjliga anledningar. Andra året sägs vara det svåraste, men ungdomarna har tillfälligt dödat den myten. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.