Skip to main content

Pettersson en av de unga stjärnorna i San Jose

Elva stjärnspelare under 23 år sätter färg på All Star-helgen

av Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.com Staff Writer

SAN JOSE -- Elias Pettersson såg mer ut som en beundrande grabb än som den rookie som gjort flest poäng i NHL så här långt.

Vancouver Canucks forward hade just gått från en radiointervju i samband med All Star Games mediadag, presenterad av Adidas, när han tvärs över rummet upptäckte New York Rangers målvakt Henrik Lundqvist, en idol när Elias växte upp.

Pettersson såg storögt på, precis som många målvakter gjort på honom själv, när han åkt runt dem under säsongen.

- Wow, sade 20-åringen. Jag har aldrig träffat honom förut.

Video: CGY-VAN: Pettersson sätter fart, nätar

Pettersson var sex år gammal när Lundqvist spelade sin första NHL-match 2005. Nu delar de båda äran att få tillhöra ligans elit på 2019 Honda NHL All-Star Weekend.

- Visst är det otroligt, sade Lundqvist, 36 år gammal. De yngre spelarna blir bara bättre och bättre.

Det vittnar den här helgen om.

Elva spelare i All Starmatchen på lördag år under 23 år: Pettersson är 20. Dallas Stars-backen Miro Heiskanen är 19. Forwarden Clayton Keller från Arizona Coyotes är 20. Toronto Maple Leafs forward Auston Matthews är 21 och lika gamla är Ottawa Senators back Thomas Chabot och Carolina Hurricanes forward Sebastian Aho samt New York Islanders forward Mathew Barzal. Buffalo Sabres forward Jack Eichel är 22 år gammal liksom Boston Bruins forward David Pastrnak och Edmonton Oilers forward Connor McDavid. Också Colorado Avalanche's forward Mikko Rantanen är 22 år gammal.

 

[Läs också: Pettersson laddad för NHL All Star]

 

Det blir den första All Star-matchen för Heiskanen, Keller, Chabot, Aho, Barzal, Pastrnak and Rantanen. Matthews och McDavid är veteranerna som spelar sina respektive tredje matcher.
Rantanen är tvåa i NHL:s poängliga med sina 74 poäng (23+51), fyra poäng efter Lightnings forward Nikita Kucherov. McDavid är delad trea med 73 poäng (29+44).

- Det räcker med en snabbtitt så inser man hur skickliga de här unga killarna är, sade Tampa Bay Lightnings coach Jon Cooper, som leder laget från Atlantic Division. Och de är inte rädda att göra misstag; de utstrålar självförtroende och säkerhet och det är ingen dålig sak.

- Kommer ni ihåg när det var spelare i 30-31-årsåldern som fick de stora kontrakten. Se'n gick det ner till 27-åriga spelare. Och nu är det 22- och 23-åringar som cashar in för att de spelar så imponerande bra.

Pettersson var den förste tonåringen som vann skytteligan i SHL med sina 56 poäng (24+32) för Växjö Lakers säsongen 2017-18. Han menar att han lärde sig mycket av att spela mot vuxna män, att det förberedde honom för NHL.

- På isen hjälper det mitt självförtroende, sade Petersson. Utanför isen…ja, jag kan handskas bättre med den uppmärksamhet jag får. Det är inte lätt, det är ett nytt språk och allt.

- Men jag är på god väg nu.

Video: VAN-DET: Pettersson slår till med styrning

Pettersson är NHL:s bästa rookie i mål (23), assister (22) och följaktligen också i poäng (45). Och under tiden i ligan har han och de övriga ungdomarna dragit tll sig intresset från många veteraner. Lightnings center Steven Stamkos är en av dem.

- Jag ser fram emot att få se Elias Pettersson spela, sade Stamkos. Vi har spelat i Vancouver några gånger och jag är spänd på vad han kan göra. Jag ser ju Matthews och Eichel ofta i vår division, men den som gäller för mig efter vad som hänt hittills den här säsongen, det är Pettersson.

För Nashville Predators målvakt Pekka Rinne blir All Star-helgen en bra chans att se de unga finska talangerna.

- Jag ska sätta på mig mina finska glasögon, sade Rinne, och heja på Sebastian Aho, Mikko Rantanen och Miro Heiskanen. Det har varit fantastiskt kul att följa de där killarna.

 

[Häng med i snacket på twitter under #NHLAllStar]

 

Mathew Barzal konstaterade att fem av de 18 första i draften 2015 är på plats i San Jose: McDavid (nr 1), Eichel (2), Rantanen (10), Barzal (16) och Chabot (18).

- Jag har mött de där killarna så många gånger, så jag vet hur bra de är, säger Barzal. Och det är ingen överraskning att de är med här.

Tvärtom. Det har de förtjänat.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.