Skip to main content

Unga Maple Leafs ger Toronto framtidstro

Matthews, Nylander och Marner får uppbackning av rutinerade Marleau

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ställer oss frågan om hur det ska gå för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag tittar vi närmare på Toronto Maple Leafs.

Grundserien 2016-17: 40-27-15, 8:a i Eastern Conference

Slutspelet 2017: Utslaget mot Washington i den första rundan med 2-4 i matcher.

Tränare: Mike Babcock, 3:e säsongen

Nyförvärv: Patrick Marleau, Ron Hainsey, Dominic Moore

Förluster:  Brian Boyle, Matt Hunwick

Toronto Maple Leafs charmade NHL-publiken förra säsongen med sin fart, fläkt och ungdomliga entusiasm.

Laget anfallsglada spel kvalificerade laget till sitt första Stanley Cup-slutspel på fyra år. Torontos fans som prövades hårt under säsongen 2015-16 har börjat hoppas på en ny storhetstid och en helt annan optimism omger laget.

- Jag tror att de se att vi har något speciellt på gång, säger Leafs head coach Mike Babcock. Det känns som om det finns en ny framtidstro i staden. De kommer att känna igen sitt lag den kommande säsongen. Vi kommer att fortsätta jobba stenhårt för att helt tiden bli bättre.

Video: TOR@BUF: Matthews sätter klubbrekord

Offensiven i Toronto leds av lagets oerhört skickliga ungdomar i spetsen, med Calder Cup-vinnaren Auston Matthews i spetsen. Under sin rookie-säsongen svarade Matthews för 69 poäng (40 mål och 29 assist) på 82 matcher. Han backas upp av William Nylander, som gjorde 61 poäng (22 mål och 39 assist) på 81 matcher, och Mitchell Marner som gjorde 61 poäng (19 mål och 42 assist) på 77 matcher.  

23-åriga Connor Brown skrev dessutom nyligen på ett nytt treårskontrakt värt 2,1 miljoner dollar per säsong efter det att han gjorde 36 poäng (20 mål och 16 assist) på 82 matcher förra året.

Därtill finns offensiv kraft i form av James Van Riemsdyk, Matt Martin och Nazem Kadri som alla i högsta grad kan bidra med mål och framspelningar.

Genom att ta in 37-åriga Patrick Marleau efter 19 säsonger San Jose Sharks har Toronto dessutom skaffat rutin och en naturlig ledartyp som Leafs ledning hoppas kunna bidra till stabilitet och trygghet i den unga truppen.

- Det som lockade var den energi som finns kring laget, sa Marleau då övergången var ett faktum. Spelare, ledare och alla runt laget ser fram emot att ta det här laget vidare och det ska bli spännande att få vara med på den resan.

Marleau har skrivit på ett treårskontrakt med Toronto, värt 6,25 miljoner dollar per säsong.

- Jag tror att han fortfarande kan göra 20 mål per säsong i den här ligan, säger Babcock om Marleau till NHL.com. Han kan spela var som helst i våra tre första kedjor, han kan spela mot motståndets bästa spelare och han kan spela tillsammans med våra bästa. Han kommer att kunna lösa alla uppgifter vi ber honom att göra och han kommer att kunna göra det utan besvär.

Dessutom har Leafs tagit in 37-åriga centern Dominic Moore på ett ettårskontrakt för att ge ytterligare erfarenhet till truppen.

- Deras erfarenhet är nyttig för oss, men rutin utan skicklighet hjälper oss inte. Nu får vi in mer speed, storlek och fler valmöjligheter i kedjorna, säger Mike Babcock.

På backsidan har Toronto stärkt upp med Ron Hainsey som skrev på ett tvåårskontrakt värt 6 miljoner dollar. Hainsey var nyttig i mästarna Pittsburgh Penguins förra säsongen då han spelade sitt 15:e år i NHL.

Backparen ser just nu ut att utgöras av Hainsey och Morgan Riley samt Nikita Zaitsev tillsammans med Jake Gardiner.

Därbakom finns Connor Carrick, Martin Marincin och Travis Dermott för att tampas om de sista platserna.

I mål kommer Toronto att förlita sig på Fredrik Andersen.

Dansken startade 66 matcher förra säsongen och vann hälften av dem (33-16-14). Det innebar att han vaktade kassen när Toronto bärgade 80 av sina 95 poäng.

Video: WSH-TOR M5: Andersen plockar Kuznetsovs försök

Backupplatsen innehas av Curtis McElhinney som anslöt i januari förra säsongen från Columbus Blue Jackets. McElhinney spelade 6-7-0 på 14 matcher förra säsongen.

Tredjekeeper är Garret Sparks som förra säsongen vaktade kassen i Toronto Marlies i AHL. Sparks har dock 17 matcher med Leafs i NHL under bältet och kommer kallas upp om Andersen eller McElhinney skulle falla från.

Målvaktsposten skulle kunna bli en svag punkt i lagbygget om Andersen skulle skadas.  

Maple Leafs ser återigen ut som ett spännande lag och med den tillförda rutinen skulle laget kunna ta ytterligare ett kliv till kommande säsong.

- Ligan blir bara tuffare och tuffare för varje säsong som går, så vi måste komma väl förberedda, säger Mike Babcock. Så fort man slår sig till ro och är nöjd så är man på väg utför. Känner man att man hela tiden har pressen på sig att bli bättre brukar det också bli så. Fortsätter vi utvecklas kommer vi att vara bra i år igen. Men det kommer att krävas hårt arbete.

Se mer