Skip to main content

Ullmark övertygade i säsongsdebuten

Räddade 44 skott då Buffalo fick stop på den fem matcher långa förlustsviten

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Buffalo Sabres målvakt Linus Ullmark har gjort en stark första halva av säsongen.

I slutet av november utsågs han till veckans spelare i AHL, i slutet av december hade han flest segrar i ligan och i början av januari togs han ut till AHL:s All Star-match. Igår gjorde han sitt första NHL-framträdande för säsongen då Columbus Blue Jackets gästade Key Bank Center.

Ullmarks fina spel ledde Buffalo Sabres till segern och innebar att lagets fem matcher långa förlustsvit avslutades.

- Det är ganska känslosamt, sa Ullmark till klungan av reportrar som samlades runt honom i omklädningsrummet efter matchen. Jag försöker hålla känslorna inombords. Det har varit min dröm att få alla bitar på plats och komma upp och spela här igen. Jag känner mig ödmjuk och väldigt glad över kvällen.

Ullmark motade 44 skott, vilket är flest i NHL-karriären, och dessutom flest räddningar en Sabres-keeper gjort i en segermatch sedan Anders Nilson tog 46 i 2-1 segern mot Pittsburgh Penguins den 19 november 2016.
Ullmarks insats mot Jackets ledde till utsågs till matchens första stjärna.

- Han var riktigt kompakt och spelade med ett stort lugn, sa Sabres-forwarden Kyle Okposo om Ullmarks säsongsdebut till NHL.com. Han fick många av räddningarna att se enkla ut genom att stå rätt och ta emot skotten i bröstet. Vi ska inte släppa till 45 skott som vi gjorde idag, men vi tar den här segern. Ullmark var riktigt bra.

Video: BUF-CBJ: Ullmark flashar med lädret på Jones avslut

Också 20-åriga backlöftet Brendan Guhle, som kallades upp tillsammans med Ullmark från Americans för två matcher sedan, öste beröm över Ullmark efter matchen.

- Han är en riktigt bra lagkamrat. Han tar sig alltid tid med alla och ställer alltid upp. Det visar han på isen också, säger Guhle som med en assist noterades för sin första NHL-poäng. Vi kan alltid räkna med att han finns där för oss och gör jobbet varje kväll. Han är alltid positiv och det är härligt att vara omkring honom.

Senast Ullmark vann en NHL-match var säsongen 2015-16 då New York Islanders besegrades i säsongens sista match. Den säsongen blev det 20 matcher totalt och 8-4-2 med en räddningsprocent på 0.913 och 2,60 insläppta mål i genomsnitt.
Förra året blev det bara en match, förlust mot Tampa Bay den 9:e april.

För Buffalos head coach Phil Housley, som kom till laget under sommaren, var det första gången han såg Ullmark spela en NHL-match. Och han tycktes tillfreds efter matchen.

- Det såg ut som om han klev in på isen med gott om självförtroende från Rochester, sa Housley. Han är väldigt lugn och överarbetar inte situationerna. Han kommer ut bra på skyttarna och han gjorde ett par riktigt bra och viktiga räddningar för oss. Framförallt i den tredje perioden. Det syns att han är inne i ett bra flyt i sitt spel.

I AHL ligger Ullmark fortfarande, tillsammans med Milwaukee Admirals Anders Lindbäck, i topp gällande antalet segrar den här säsongen.

På 25 matcher han spelat 17-5-3 med en räddningsprocent på 0,928, 2,27 GAA och två hållna nollor.

Den sympatiske 24-åringen från Lugnvik, som gifte sig under sommaren med sin Moa (iklädda målvaktsmasker), tycks ha hittat en fin harmoni i livet och i rinken, något som han själv tror har haft en stor del i framgångarna i rinken.

- Framförallt har jag utvecklats som person och jag har hittat på vilken nivå jag ska lägga anspänningen. När jag var yngre kunde jag ibland bli lite för avslappnad och bekymmersfri under matcherna, men jag har insett att det inte alltid fungerar, utan man måste kunna slå skärpan på när situationen kräver det.

- Jag har sett hur proffsen i NHL och AHL tar sig an säsongen. Jag har blivit bättre på att ta hand om min kropp vilket gjort att jag kunnat spela mer.

- Dessutom handlar det så klart om att jag spelat med bra spelare som hjälpt mig att hålla skyttarna på avstånd och rensa undan returerna.

Buffalo aviserade inför säsongsstarten att Ullmark skulle spela i Rochester hela året för att utveckla sitt spel. Någon som Ullmark verkligen tagit fasta på.

- Framförallt tycker jag att jag hittat en större jämnhet i mitt spel, säger Ullmark till Americans hemsida. Det är många faktorer som spelar in och som jag förbättrat, men man måste kunna plocka fram det till varje träning och varje match varje dag. Det har tagit ett litet tag att komma dit jag är idag och jag har fortfarande mycket kvar att jobba med.

Sabres tar nu en veckas spelledigt innan i och med sin "buy week", men för Ullmark väntar matcher redan till helgen med Rochester.

- De kommande matcherna möter vi lag från vår division. Det är matcher som i slutändan kan visa sig vara viktiga, säger Ullmark. Vi ska försöka fortsätta på det sätt vi gjort under första halvan av säsongen och se till att fortsätta vinna, avslutar Ullmark.

Nästa match för Buffalo Sabres är på torsdag nästa vecka då New York Rangers tar emot i Madison Square Garden. Då förmodligen med Robin Lehner tillbaka i mål för Buffalo.

För Ullmark fortsätter matchandet i Rochester över helgen och i All Star-matchen i Utica i slutet av januari. Fortsätter han på den inslagna vägen kommer säkerligen fler chanser till spel med Sabres.

- Vi får se hur det blir. Just nu tar jag en dag och en match i taget, säger Ullmark. Jag ska se till att fortsätta vara fokuserad och lugn och fortsätta hjälpa mitt lag att vinna ishockeymatcher.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.