Skip to main content

Ullmark överraskar, Dahlin övertygar i Sabres

Buffalo tar julledighet efter starka insatser av svenskarna

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Linus Ullmark överraskar i Buffalo Sabres.

Och Rasmus Dahlin glänser.

- Vilken härlig känsla att få göra det första målet här hemma, summerade Dahlin sin insats när Buffalo gick till julvila efter 3-0 mot Anaheim Ducks. Det är skönt att ha första hemmamålet gjort och kul att få göra det inför våra fans. Jag har väntat på att få göra det, så det var en skön känsla. Bra också att vi vann när jag gjorde mitt första hemma-mål.

Dahlin slog till i power play efter drygt tre minuter av första perioden. Målet var ett perfekt timat Rasmus-samarbete: Rasmus Ristolainen passade till Rasmus Dahlin som avancerade några skär och sköt från tekningscirkeln till vänster om John Gibson i Ducks mål.

Video: BUF-ANA: Dahlin med matchens första mål

- Jag fick en bra passning och hittade en lucka, beskrev Dahlin sitt mål.

Buffalo och de andra NHL-lagen genomför nu en mammavecka - spelarnas mammor är på plats för att heja på sina en gång små telningar som blivit, i många fall, ärrade och erfarna NHL-spelare.

- Det har varit kul att ha mamma med. Jag har fått energi av det. Nu är hela familjen här för att fira jul tillsammans, sade Rasmus Dahlin.

Dahlin är som bekant också NHL-spelare, men varken ärrad eller erfaren.

Dock väldigt framgångsrik.

Med sitt mål bakom John Gibson nådde Dahlin 20 poäng (4+16), bäst bland rookiebackarna i ligan just nu. Och med smak för mer: hans notering är den tionde bästa genom alla tider av en försvarsspelare som inte fyllt 19 år. Rekordhållaren finns i Dahlins närhet: Buffalos huvudtränare Phil Housley som gjorde 57 poäng före sin 19-årsdag.

 

[Läs också: "Jag kommer sakna julgodiset, julbordet och julmusten"]

 

Rasmus Dahlin har skjutit sig in i ett fint sällskap. I hela NHL-historien har bara tre 18-åriga backar gjort 20 eller fler poäng snabbare än Dahlin som behövt 37 matcher för att nå 20 poäng: Housley (på 28 matcher säsongen 1982-83), Ray Bourque (30 matcher 1979-80) och Aaron Ekblad (34 matcher 2014-15). 

Video: MIN-BUF: Dahlin kvitterar för Buffalo

När Buffalos spelare tar juluppehåll ligger det tänkta stryklaget på en säker tredjeplats i den stentuffa Atlantic Division, efter Tampa och Toronto, och med gott om avstånd neråt till de jagande lagen.

Medan 18-årige Rasmus Dahlin lever upp till den hype och givna plats i medialjuset som alltid följer med äran att bli vald först i draften, har 25-årige Linus Ullmark smugit sig fram och tagit sin plats i strålkastarskenet genom solida insatser i mål. Senast med 40 räddade skott när Buffalo gick till julledighet efter 3-0 på Anaheim Ducks hemma i KeyBank Center.

- Det är en riktigt tuff division, konstaterade Linus Ullmark efter matchen. Vi måste verkligen spela på topp i varje match. Ingen match är mindre viktig än någon annan. Nu gjorde vi en av våra bästa matcher den här säsongen.

Mot Anaheim inledde Sabres tredje perioden med en bräcklig ledning, 1-0 efter Rasmus Dahlins mål i första perioden. Ullmark fick direkt ett numerärt underläge att ta hand om. Men han fick bara ett skott emot sig.

- Vi hade läst dem ganska bra, och visste hur de skulle göra och backarna täckte upp bra med sina kroppar. Men jag hade lite tur också, sade Ullmark och syftade på den matchsituation där Jake McCabe slängde sig genom luften för att blockera en puck.

- De hade en väldig massa skott mot mål, men inga frilägen efter två mot en-lägen, och det är det spelet de är bra på. Vi gjorde det svårt för dem.

Linus Ullmark, som spelat 12 matcher med ett facit på 8-1-3, alltså bara en förlust efter ordinarie matchtid och som har hållit nollan två gånger så här långt, går till helgbreaket med en räddningsprocent på 92,2 och ett insläppta mål-snitt på 2,71. Han uppskattar julledigheten.

Video: BUF-ANA: Ullmark absorberar Åbergs kanon

- Vi har haft ett tufft schema, många matcher på varandra och mycket resor. Det är klart att det sliter på kroppen och att man alltid är tröttare den andra matchdagen. För mig handlar det ju också om att vara psykiskt skärpt, konstaterade Ullmark som ju kom hem till Buffalo sent, direkt från fredagsmatchen mot Washington.

Linus Ullmark, från ångermanländska Lugnvik, gör sitt fjärde år i Buffalo sedan han kom över från Modo 2015. Han blir en så kallad restricted free agent (RFA) nästa säsong, och ska förhandla om det kontrakt som nu ger honom i sammanhanget beskedliga 750.000 dollar om året. Fansen vill ha honom kvar: i en omröstning på fan-sidan Die By the Blade, ser 62 procent Ullmark som nästa stora målvakt i Sabres. Bara 24 procent vill se just nu förstemannen Carter Hutton i den rollen.

Video: BOS-BUF: Ullmark stoppar Donato med plocken

Linus Ullmark överraskar. Rasmus Dahlin lever upp till förväntningarna. Gotlänningen Johan Larsson gör sitt jobb och Tingsrydsfödde Lawrence Pilut gör det också bra: Pilut, 22, har spelat de åtta senaste matcherna och fått goda recensioner. Han spelade fram till ett mål mot Anaheim.

Det går bra för det svenska inslaget i Buffalo Sabres just nu. Med möjlig fortsättning på det i nästa match, borta mot St. Louis Blues den 27 december.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.