Skip to main content

Tyler Johnsons succé fortsätter i slutspelet

av Risto Pakarinen / NHL.com

På ett sätt är det lite konstigt att prata om Tyler Johnson som en som aldrig fått den uppskattning han är värd, när han blivit vald till All-Star-laget i juniorligan och AHL-farmarligan, när han har vunnit JVM-guld med USA, och spelat i All-Star-matchen i AHL.

Han har också vunnit titlar i både WHL-juniorligan och AHL-farmarligan, och Memorial Cup.

Ja, det kanske är svårt att inte ta ut målkungen till All-Star-laget, så på det viset har Johnson tvingat alla andra att uppmärksamma honom. Han vann målligan i WHL och AHL, och valdes till AHL:s mest värdefulle spelare för två år sedan.

Dessutom valdes han till NHL:s All-Rookie-femman förra säsongen.

Men samtidigt blev han aldrig draftad till NHL, och hemmastadens Spokane Chiefs i WHL fick den lille killen på elfte rundan när 202 spelare redan hade valts. Det var Steve Yzerman i Tampa Bay Lightning som såg Johnsons potential, trots att han är bara “175 centimeter” lång - som med alla korta killar finns det 1-2 bonuscentimeter i statistiken.

Yzerman gav Johnson ett treårskontrakt och skickade pojken till AHL. Där spelade han en hel säsong, gjorde 68 poäng på 74 matcher, 14 poäng på 14 matcher när hans Norfolk Admirals vann Calder Cup, och tog plats i nykomlingarnas All-Star-femma. Säsongen efter det fick han testa NHL-farten, gjorde sex poäng på 14 matcher – och valdes också till AHL:s mest värdefulle spelare.

Sedan dess har han spelat i NHL och karriären fortsätter att gå spikrakt uppåt. Just nu leder han slutspelets målliga med 11 mål på 15 matcher, fyra fler än tvåan, Corey Perry, som också ligger tvåa i poängligan.

Ettan heter alltså Tyler Johnson, som igår gjorde hat-trick i matchen mot Henrik Lundqvists New York Rangers.

– Jag har fått spela med riktigt bra spelare i ett bra lag, och i en bra kedja, och idag hade jag turen med mig också, sa Johnson efteråt.

Och visst har Lightnings “trillingar”, kedjan med Johnson, Ondrej Palat och Nikita Kutjerov, varit lysande under slutspelet. Totalt har trion gjort 21 mål på 15 matcher.

I måndags gjorde Johnson matchens första mål i numerärt underläge, när han spurtade från egen blålinje och åkte från Rangers Martin St. Louis, som också stördes lite av Alex Killorn.

– “Killer” spelade upp bra, och hela vägen till Rangers mål tänkte jag att jag skulle droppa pucken till honom, men han ropade hela vägen, “nej nej nej”. Lundqvist räddade mitt första skott, men jag kunde nudda pucken tillräckligt mycket för att returen skulle gå in, sa Johnson.

Att det var just St. Louis som fick jaga Johnson var lite symboliskt. St. Louis var Lightnings storstjärna i tio år, och vann Stanley Cup där 2004. Precis som Johnson, blev Marty St. Louis aldrig draftad till NHL, och precis som Johnson, är han “175 centimeter” lång.

St. Louis ville bli bortbytt till New York förra säsongen, och kanske såg Yzerman att han hade en ny St. Louis redan i laget, och gjorde en trade.

– Förra säsongen lärde han mig hur man spelar hockey i NHL. Jag fick spela i samma kedja som honom och lärde mig massor, sa Johnson.

– Jag har sagt det här förut, men när man går hem till honom så ser man alla bucklor han vunnit: Memorial Cup, Calder Cup, JVM. Han har vunnit överallt. Han är inte den enda, men det är imponerande att han kan göra det i världens bästa liga på världens mest berömda arena, sa tränaren Jon Cooper.

Just nu har Johnson ingen tid att reflektera över det.

– Varje morgon är jag bara glad över att få vara här. Jag lever min dröm, sa han.

Se mer