Skip to main content

Tyler Johnson fortsätter att göra viktiga mål

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Tampa Bay Lightnings center, Tyler Johnson, har sett både för och nackdelar i att träffas av puckar i de två senaste matcherna av den västra konferensfinalen.

Efter att han träffades av en puck i munnen under uppvärmningen inför match 4 i fredags var det kanske rättvist att den som träffade honom med 53 sekunder kvar av match 5 gick in i mål och blev matchavgörande i Tampas 4-3 seger.

Det var Johnsons sjunde matchavgörande slutspelsmål i karriären vilket ger han en delad andraplats med Brian Richards efter Martin St. Louis i Lightnings historia.

– Han är en vinnare. Det är vad vinnare gör, de viker inte ner sig. När det ligger utmaningar framför dig måste du hitta sätt att möta den utmaningen. Tyler Johnson var på det sättet innan han kom till Tampa. Jag hade glädjen att se honom göra det han nu gör när han spelade i AHL och Bill Peters fick se samma sak i juniorhockeyn. Det är många coacher som suttit på nära håll och sett hur han spelar och tävlar och det är inte alltid storleken på spelaren som avgör utan det är storleken på hjärtat och det är Tyler Johnson, säger tränaren Jon Cooper.

Johnson missade det första bytet i match 4 på grund av den där pucken som träffade honom i munnen under uppvärmningen. Han kom tillbaka med heltäckande visir på hjälmen för att skydda sin i hopsydda mun och avgjorde matchen i den andra perioden.

Efter ett besök hos tandläkaren i lördags skruvade Johnson på sitt halvvisir igen till söndagens match. Ett eget, tveklöst beslut.

– Jag ville inte spela med något framför ansiktet så det var ett lätt beslut för mig. Direkt efter att de gav beslutet till mig så bestämde jag mig, säger Johnson.

Men att stå framför mål kan vara farligt. Johnson medger att han fick en backflash av hur pucken träffade honom i munnen när han såg Jason Garrison höja sin klubba.

Så han vände sig om och pucken träffade honom i rumpan.

– Jag hade en duell framför mål när Garrison sköt och jag tänkte att han kommer träffa mitt huvud igen så jag vände mig om och hade tur. Jag visste in om den träffade mig eller inte med det var skönt att se den gå in i mål, säger han.

Tack vare Johnson kan Tampa säkra en plats i Stanley Cup finalen på hemmaplan i match 6 på tisdag. En seger där och de är framme i sin andra raka Stanley Cup final.

Att få några stygn och tappa några tänder verkar vara ett pris värt att betala för det.

– Det är sådant som händer tyvärr. Man får bara fortsätta spela. Jag är glad att vi vann och jag hoppas vi kan avgöra i Tampa, säger Johnson.

Se mer