Skip to main content

Karlsson och Lindberg till Golden Knights

Två svenska världsmästare i Vegas första trupp

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Så har då Vegas Golden Knight tagit ytterligare ett kliv mot att bli NHL:s 31:a lag.

Under natten presenterades de spelare som ska utgöra stommen i det lag som den 6:e oktober spelar sin historiska premiärmatch borta mot Dallas Stars i American Airlines Center i Dallas.

- Det är lite svårt att tro att vi har kommit så här långt, säger Vegas Golden Knights general manager George McPhee. För ett par dagar sedan hade vi en blank tavla med en massa positioner att fylla. Nu verkar det som om vi har ett hockeylag.

- Det känns som om det kan bli riktigt bra, fortsätter McPhee. Vi har gott om bra backar, en stark målvaktsbesättning, gott om centrar och målskyttar i laget. Vi bör kunna få ihop ett spel med mycket fart.

I laget finns 18 spelare från Kanada, 4 från USA, Två från Finland, en tjeck, en fransman, en italienare och en ryss. Och så två spelare från Sverige: nyblivna världsmästarna William Karlsson och Oscar Lindberg.

4-åriga William Karlsson från Märsta slog igenom i Västerås i Allsvenskan säsongen 2011 då han också draftades av Anaheim Ducks i den andra rundan som nr 53 totalt. Han flyttade året därpå till Jönköping och HV71 där det blev två starka säsonger innan flyttlasset gick till Nordamerika och spel med Norfolk Admirals i AHL.

Video: Karlsson överlistar "Henke"

Han gjorde NHL-debut med Anaheim Ducks säsongen 2014-15 men byttes till Columbus Blue Jackets efter 18 matcher och 3 poäng (2+1).

På 165 matcher med Columbus har det blivit 16 mål och 31 assist för "Wild Bill".

Den gångna säsongen noterade han säsongsbästa i NHL med 19 assist och 25 poäng på 81 matcher.

Karlsson gjorde en stark avslutning av säsongen och fickmycket beröm av coach John Tortorella för sitt spel under Columbus korta slutspel. Karlsson höll sedan formen intakt till VM där han hjälpte laget till guld med 1 mål och 2 målgivande passningar.

25-åriga Oscar Lindberg är fostrad i Skellefteå och gjorde SHL-debut med SAIK säsongen 2009.

Han draftades 2010 i den andra rundan som nr 57 totalt av Arizona Coyotes.

Säsongen 2013 gick flyttlasset till USA och Hartford för spel med Wolfpack i AHL.

NHL-debuten kom 2014 då det blev en match med Rangers och sedan 2015 har han varit bofast i truppen där han spelat som center i den fjärde formationen.

Inför den gångna säsongen opererade han sin höft men gjorde ändå en stabil insats med 20 poäng (8+12) på 65 matcher.

Video: NYR-OTT M4: Lindberg sätter Grabners framspelning

I det svenska guld-laget i VM i våras var han tredje-länk i kedjan med William Nylander och Nicklas Bäckström och gjorde sin vana trogen ett stort jobb i det tysta.

I Vegas Golden Knights ses Lindberg som en idealisk tredje-center, där han kan komma att få lite större ansvar att producera.

I Vegas kommer Karlsson antagligen användas som center i tredje- eller fjärdekedjan och i spelet i numerärt underläge.

- Vi kommer att ha ett väldigt slagkraftigt lag och vi har fått många av de komponenter vi ville ha på plats, säger McPhee. Vi har fart och målskytte på kanterna, skicklighet i mitten, rörlighet och storlek på blålinjen och en stark målvaktsuppsättning.

- Vi har en hel del unga spelare som vi hoppas ska vara stommen i laget under lång tid framöver med uppbackning av rätt veteraner. Vi har dessutom ett tiotal val att göra i draften i helgen, där vi kan få ytterligare ett par pusselbitar på plats.

- Det känns riktigt bra att vi kommit så här långt. Nu ska vi hämta andan i 20 minuter innan vi går vidare med nästa steg, avslutar McPhee med ett leende.

Se mer