Skip to main content

Nicklas Bäckström tillbaka med besked

Mål och målpass när Capitals svenske center kom tillbaka efter att ha missat åtta matcher

av Janne Bengtsson @nhlsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Backstrom slår in retur

WSH-CBJ: Bäckström dunkar in retur från nära håll

Joonas Korpisalo stoppar Alex Ovechkins skott, men Nicklas Bäckström är där på returen och reducerar till 4-2

  • 00:36 •

Tillbaka på isen efter åtta matchers skadefrånvaro visade Nicklas Bäckström varför han är en av Washingtons bästa och viktigaste spelare. Den svenske centern gjorde ett mål och spelade fram till ett när hans Washington Capitals föll med 2-5 mot Columbus Blue Jackets.

- Vi hade chansen att komma tillbaka i matchen, men ibland går det bara inte, sade Bäckström till Caps hemsida efter matchen. (Columbus) spelar snabb hockey, de är aggressiva och de gör alla de där små detaljerna helt rätt. De skjuter mycket, de går hårt mot mål, de gör allt som gör det svårt för motståndaren.

- Det är tjusningen med den här ligan: alla lag kan slå alla om de har en bra dag. Men Columbus är ett bra lag och då går det inte att spela som vi gjorde nu.

Han fick medhåll av tränaren Todd Reirden som inser att inga träd växer upp i himlen.

- Vi har hållit stilen i så många matcher nu, så någon gång måste det komma ett bakslag som man inte vill se, konstaterade Capitals tränare Todd Reirden. Det gick inte som vi ville. Vi levererade inte. Vi var inte tillräckligt bra på allt för många saker i matchen.

Men Reirden kan ändå se ljust på både historien hittills den här säsongen, och på framtiden: med matchraden 22-5-5 toppar Capitals den tuffa Metropolitan Division i stor stil före New York Islanders, och Eastern Conference strax före Boston Bruins.

Och Nicklas Bäckström producerar: på 24 matcher hittills den här säsongen har den gävlefödde 32-åringen gjort 20 poäng (5+15), ett snitt på 0.83 poäng per match. En bit ifrån Bäckströms toppresultat 1.23 säsongen 2009-10 och 1.07 spelåret 2008-09, men ändå fullt godkänt.

Matchen mot Blue Jackets var Bäckströms första sedan den 18 november och segern med 5-2 över Anaheim Ducks. Efter den, och sedan Bäckström klivit av med, som det heter, en skada på överkroppen, förlorade Caps två raka matcher. Det innan laget tog sig samman och vann sex raka med en sammanlagd målskillnad på 24-13.

Video: WSH-VGK: Bäckström utökar Capitals ledning

Nu var "Bäckis" tillbaka i Caps förstakedja mellan Tom Wilson och nästan ständige anfallspartnern, den ryske skarpskytten Alexander Ovechkin. Under skadefrånvaron har Bäckström ersatts i förstakedjan av Evgeny Kuznetsov, men den lösningen har inte varit särskilt lyckosam.

Bäckström åkte med laget på bortaturnén till Kalifornien och de tre segermatcherna mot San Jose Sharks (5-2), Los Angeles Kings (3-1) och Anaheim (3-2) i inledningen av december. Bäckström tränade med laget, men som en säkerhetsåtgärd valde lagledningen att hålla honom utanför matcherna.

Tillbaka i laget på tisdagsmorgonen spelade Bäckström 19.13 och sköt tre skott mot Columbus målvakt Joonas Korpisalo.

- Första perioden var lite seg innan jag fått igång benen, men andra och tredje var bra, summerade Bäckström sin match. Det är alltid roligt att göra mål, men när man förlorar är det inte så viktigt. Då är det bästa att bara gå vidare och tänka på andra saker. Alla vet att det inte finns några lätta matcher i ligan; efter en förlust handlar det bara om att studsa tillbaka direkt.

För Washingtons del är nästa match den tidiga seriefinalen i Eastern Conference mot Boston Bruins, på hemmais i Capital One Arena på onsdag (läs: torsdag morgon svensk tid, nedsläpp klockan 01.00).

 

[Läs också: Bäckström förväntas göra comeback i Capitals]

 

- Det blir ett tufft test. Vi måste samla laget igen, och förhoppningsvis blir det en bra match, sade Bäckström.

Trots förlusten var matchen mot Columbus en ljuspunkt för Caps och tränaren Todd Reirden. Det var första gången sedan säsongen inleddes som Reirden hade en full laguppställning att hämta spelare ur. Caps började säsongen utan backen Michal Kempny som missade de första åtta matcherna, och har sedan av och till haft flera spelare på skadelistan: under de 31 första matcherna av säsongen har bland andra Kuznetsov missat tre matcher, Nic Dowd och Carl Hagelin elva matcher, Travis Boyd 15 matcher och Richard Panik tio matcher.

Ändå toppar Capitals sin division.

- Det visar väl vilken bredd vi har i laget, bland forwards, backar och målvakter. Vi har en stark konkurrenssituation i laget och alla spelare jobbar för fullt, eftersom de kan hamna utanför annars, menar Todd Reirden. De problem vi har är bra problem.

Närmast för Washington väntar nu toppmötet med Boston på torsdag morgon, innan tre raka bortamatcher mot Tampa Bay Lightning (söndag morgon), revanschmötet mot Columbus (tisdag) och New Jersey Devils på lördag morgon, svensk tid.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.