Skip to main content

Matthews ur sin långa måltorka

Med dubbla mål mot Devils senast tog Matthews sig ur sin måltorka

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Efter 13 matcher utan mål och en lägre poängskörd bröt Auston Matthews sin måltorka mot New Jersey Devils i onsdags.

Matthews, 19, hade en smått formidabel inledning på säsongen. Sina fyra mål i debutmatchen mot Ottawa Senators följde han upp med att göra sex poäng under sina nästkommande fem matcher. Men efter mötet med Tampa Bay Lightning, då Matthews gjorde ett mål och en assist, skulle en lång måltorka förfölja Matthews. Totalt blev det bara tre assist för den 19-årige rookien, som draftades som nummer ett av Toronto i somras, mellan den 25:e oktober och 23:e november.

- Vi skapade många möjligheter igen. Men det är så här det är just nu och det finns inga ursäkter för det, sa Matthews när han nådde sin 13:e match utan mål den 22:e november mot Carolina Hurricanes.

Matthews har spelat 20 matcher för sitt Leafs den här säsongen och noterats för 16 poäng, åtta mål och åtta assist och ligger tvåa i poängligan för rookies, två poäng efter drafttvåan i våras, Patrik Laine.

Att ett farthinder skulle komma var inte speciellt överraskande. Både Connor McDavid och Sidney Crosby hade under sina rookie-säsonger, tidsperioder då poängen inte trillade in i samma takt. Men att den skulle bli så lång som tretton matcher för Matthews var desto mer oväntat.

- Det är bra spelare, utan tvekan. Han vill göra fler poäng och han hade känt bättre om sig själv om han gjort det. Men så är det att vara ung i den här ligan, sa Mike Babcock efter matchen mot Hurricanes till Leafs hemsida.

- Det är inte slutet bara för att han har en tuff period. Det beror på hur man hanterar det och hur hårt man jobbar för att ta sig igenom det, sa Babcock.

 Video: Matthews dubbelt upp

Nog skulle det arbete som Matthews lagt ner under den där tiden betala av sig. Efter 28 dagar utan mål och bara tre poäng stämde plötsligt det mesta för Matthews när Maple Leafs förlorade med 5-4 efter straffar mot New Jersey Devils i onsdags. Matthews var på gott spelhumör och gjorde två mål och ett passningspoäng i den första perioden när Leafs gick ifrån till en 3-0-ledning.

Klockan stod på 11.33 när Matthews fick pucken framför Devils-målet och på sitt andra försök fick han in pucken bakom målvakten Corey Schneider. Efter målet var glädjen påtaglig hos Matthews.

- Det var skönt att bryta den dystra trenden, nu hoppas jag bara kunna fortsätta, sa Matthews till NHL.com efter matchen.

På lördag natt, svensk tid, gästar Maple Leafs den amerikanska huvudstaden och Verizon Center. På andra sidan står en motståndare som Matthews hittills inte mött den här säsongen, nämligen Washington Capitals.

Capitals, som ligger på tredje plats i Metropolitan Division, kommer bli en tuff nöt för Leafs och Matthews att knäcka. De är nämligen ett av de lag som släppt in minst mål i ligan (43st i skrivande stund) den här hösten.

Det blir med andra ord en ordentlig utmaning för Leafs att ta två poäng, men kanske kan en Matthews ur poängsvacka bli tungan på vågen.

Se mer