Skip to main content

Bishop i Kings för att spela

Kings har stärkt målvaktsposterna inför avslutningen. Men hur ska offensiven väckas?

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Jonathan Quick gjorde natten mot tisdag sin andra raka match efter sin långa skadeperiod.

Mot ett påssjuka-drabbat Minnesota Wild, som kom till spel utan Zach Parise och Jason Pominville, stod matchen 4-4 efter tre spelade perioder innan Mikael Granlund kunde avgöra för hemmalaget i övertidsspelet efter en soloprestation.

Quick räddade 30 av 35 skott under matchen och hade en räddningsprocent på 0.857. Inga jättebra siffror för Quick som släppte in ett par studspuckar puckar, men som också stod för en handfull riktigt fina räddningar i matchen.

Efter Quicks lyckade comeback i NHL i 4-1-segern mot Anaheim Ducks talades det om att Kings såg starka ut på målvaktssidan.

Den tydliga ettan Quick, som olyckligt skadade sig i säsongens första match, såg ut som sitt vanliga jag efter 59 missade matcher och gjorde flera avgörande räddningar mot Ducks.

Video: LAK-ANA: Quick räddar efter gymnasistika rörelser

Därbakom Peter Budaj som halkade in på ett bananskal i NHL den här säsongen, men som verkligen tagit chansen och under första halvan av säsongen många gånger räddat Kings som haft frapperande svårt att få till offensiven.

Budaj har bland annat svarat för sju hållna nollor under säsongen vilket är flest i ligan tillsammans med Braden Holtby i topplaget Washington Capitals.

Men LA Kings general manager Dean Lombardi kände sig inte trygg med sin målvaktskonstellation och bytte under söndagen till sig Tampa Bay Lightnings Ben Bishop i utbyte mot Budaj, ett val i femte rundan och ett villkorad val i sjunde rundan av årets NHL Draft.

Kings hade inför lördagens seger förlorat sex av de åtta matcherna dessförinnan och coachen Darryl Sutter har inte tyckt att Budaj övertygat på slutet.

- Peter har gjort ett bra jobb för oss och han har tagit de puckar han ska ta, säger Sutter. Men ser på de sista 24 matcherna och framförallt matcherna de senaste veckorna så kände vi att vi måste säkerställa att vi har en etta i mål varje kväll.

Med Bishop i laget får Kings ytterligare en meriterad målvakt att luta sig emot. Två gånger, 2013 och 2015, har han varit Vezina Trophy-finalist. Han är Tampa Bays främsta målvakt vad gäller segrar (131), nollor (17), räddningsprocent, (0.921) och snittet för insläppta mål (2.28). 2015 ledde han Lightning till Stanley Cup-final och förra året till finalen i Eastern Conference.

Video: TBL-LAK: Fin plockräddning från Bishop

Den här säsongen har Bishop spelat 16-12-3 med ett snitt på 2.55 insläppta mål per match och en räddningsprocent på 0.991. Han har vunnit sina fem senaste starter och bara släppt sex puckar förbi sig under de matcherna.

- Det här är tredje gången jag blir bortbytt, säger Ben Bishop. Det gör att jag bättre
kan förbereda mig på vad som väntar. Det är lite av en virvelvind. Allt går snabbt men det är roligt samtidigt. Nu handlar det om att gå in och göra sitt jobb och sakta men säkert börja lära sig folks namn.

Quicks återkomst och Bishops ankomst innebär att Kings sedan i lördags bytt ut målvaktsparet Peter Budaj och Jeff Zatkof mot tvåan och trean i 2016 års omröstning om ligans bästa målvakt.

- Kings är bättre i mål idag än i förrgår, säger Sutter. Båda målvakterna är fräscha och redo att ta sig an utmaningen vi har framför oss, med tanke på vår tabellposition och vårt spelschema.

- Man vet aldrig hur spelet kommer att hålla efter en så pass lång frånvaro, säger Dean Lombardi. Efter den här typen av allvarliga skador kan det comebacken gå hur som helst.

Kings vill heller inte belasta Quick allt för mycket i början och har för avsikt att 'exempelvis begränsa back-to-back-matchande för honom.

- Bishop måste spela, säger Lombardi. Vi har tittat på schemat och skulle helst av allt velat få till den här övergången för två veckor sedan. Nu har vi en räcka viktiga matcher framför oss och vi har inte råd att göra några misstag. Vi vill se till att vi har en "Nummer Ett" i målet varje match.

Kings knaprar efter nattens övertidsförlust ändå in en poäng på St. Louis Blues som har den sista wild card-platsen Western Conference, nu två poäng före Los Angeles.

Inför avslutningen av grundserien känns målvaktsposten vara dubbelt besatt. Nu gäller det för Kings att få igång offensiven och målfabrikationen.

Kanske vaknar Marian Gaborik till efter nattens match där han, efter nio poänglösa matcher och varit utanför laget, gjorde ett mål och en assist.

Säkerligen ser sig Lombardi inför onsdagens trading deadline också om efter något offensivt tillskott som kan kliva in och göra skillnad i Kings.

Se mer