Skip to main content

Tusende matchen för Gionta

Buffalos lagkapten jubilerade när han spelade sin 1000:e NHL-match

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ännu en kväll, ännu en match och ännu en NHL-jubilar. På måndagskvällen gjorde 38-årige Brian Gionta sin 1000:e grundseriematch i National Hockey League.

- Det är en ganska cool milstolpe att nå. Jag hade turen att någon trodde på mig för längesedan, att Devils gav mig en chans att spela i den här ligan. Jag trodde aldrig att det skulle vara så här länge men jag är glad över att få vara med om det, sa Gionta till sabres.com.

NHL-äventyret började redan den 30:e december 2001 då Gionta som 22-åring debuterade för New Jersey Devils, laget som draftade honom som nummer 24 i den tredje rundan av NHL-draften 1998. Han debuterade i en bortamatch mot Edmonton Oilers och två matcher senare noterades Gionta för sitt första mål i mötet med Nashville Predators. Sedan dess har det blivit rätt många fler för Gionta, närmare bestämt 289 stycken. Hans sista kom givetvis i jubileumsmatchen mot Florida Panthers.

Video: BUF-FLA: Gionta överlistar Reimer

- Det var en känslomässig kväll. Det var en fin sak som organisationen gjorde och det var fint att se min familj där ute. Jag är glad över att ha gjort det, sa Gionta till media efter matchen.

Gionta gjorde Sabres tredje mål i matchen vilket också blev matchvinnande i 4-2-segern. Han fick pucken i slottet och höll, rutinerad som han är, i pucken innan han chippade in den bakom James Reimer i Panthers kasse.

- Jag visste inte om Moulson skulle sno det, visste inte om det gick in via honom eller inte, det var lite tur, sa Gionta.

- Det var en speciell kväll för Brian och hans familj och han förtjänade det verkligen. Halva bänken hoppade precis som om det vore ett slutspelsmål. Jag tror att alla var glada över att se honom få den belöningen, sa lagets tränare Dan Bylsma till NHL.com.

Gionta hamnade i Buffalo till säsongen 2014-15 då han efter sju år i Devils och fem år i Montreal Canadiens vände tillbaka till sina hemtrakter. Gionta är född i Rochester som ligger en timmes bilfärd från Buffalo.

- Det är laget jag tittade på när jag växte upp. Laget som jag började älska. Man drömmer om att spela i NHL. Att det hållit så här länge kunde jag aldrig tänka mig och att få komma hit och spela var väldigt speciellt, sa Gionta.

Gionta har spelat i NHL så pass länge att han sett spelet förändras. Spelare av den mindre storleken, som han själv, han mäter 170 centimeter, har på senare år gynnats av regeländringarna och det snabba spelet. Så var det knappast när han debuterade för 16 år sedan.

- Mycket var annorlunda då. Man höll i varandra ganska mycket, det var inga tvåzons-passningar och det fanns många saker som sänkte farten och gjorde det lättare att få tag i en. Men Lou Lamoriello och Devils gav mig en chans direkt när jag kom dit, sa Gionta.

Men han har klarat sig ganska bra.

Gionta var med och vann Stanley Cup med Devils 2003 och representerade USA under OS i Turin 2006. På sina 1000 matcher har Gionta samlat ihop 586 poäng fördelat på 289 mål 297 assist. Han har varit lagkapten i både Canadiens och nu i Sabres men kanske gillade han ändå inte att kvällen kom att handla om just honom.

- Det är alltid svårt. Jag gillar att stå bakom scenen, inte framför. Jag är bara en ödmjuk kille från Western New York som försökte ta in allt, sa Gionta efter sin 1000:e NHL-match.

Se mer