Skip to main content

Shattenkirk till Caps tyngsta traden hittills

Starkt Capitals blir ännu starkare med den kreative backen från St. Louis

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Washington Capitals gjorde ett statement när klubben tradade in Kevin Shattenkirk från St. Louis Blues. Caps visade att laget vill vara med i racet om Stanley Cup hela vägen den här gången.

Värvningen av Kevin Shattenkirk till laget som leder serien och har släppt in minst antal mål (133) gör Capitals till en ännu mer seriös utmanare om Stanley Cup och är den bästa så här långt (eftermiddagen, svensk tid) inför trading deadline. Shattenkirk från St. Louis till Washington känns definitivt tyngre än backen Ron Hainsey från Carolina Hurricanes till Pittsburgh Penguins och målvakten Ben Bishop från Tampa Bay Lightning till Los Angeles Kings.

Tampa var för övrigt, enligt flera källor, intresserat av Shattenkirk liksom också Pittsburgh, Boston Bruins och New York Rangers. Klubbar som nu nästan måste agera för att jämka upp Capitals värvning.

Enligt St. Louis Post-Dispatch hade Tampa och St. Louis för några dagar redan kommit överens om en trade, när Shattenkirk själv satte ner foten, hänvisade till den klausul i kontraktet som gör att han själv får bestämma i tradefrågor och sade nej. Shattenkirk blir en så kallad free agent efter säsongen och om Capitals inte vill förlänga så kan han ge sig ut på marknaden.

Video: STL-OTT: Steen ordnar kvittering för Blues

Värvningen är en gjuten förstärkning i det Capitals-försvar som inte klarade att stå emot trycket och farten i andra omgången av slutspelet förra säsongen. Washington Capitals hade ju då, som alla säkert minns, vunnit Presidents Trophy som det poängstarkaste laget (120) i grundserien och besegrat Philadelphia Flyers med 4-2 i matcher i första omgången i playoff.

Men i den andra tog det slut mot blivande mästarna Pittsburgh Penguins efter sex matcher där Caps släppte in 16 mål. Capitals general manager Brian MacLellan har ju tidigare varit lite orolig för topp-fyrabackarna med bland andra John Carlson och Karl Alzner och Shattenkirk fyller definitivt sin plats i ett av lagets två första backpar.

Dessutom är ju Kevin Shattenkirk en mycket duktig power play-back: Shattenkirk lämnar St. Louis som lagets bäste poänggörare i numerära överlägen. 20 poäng (7/13) av Shattenkirks total på 42 (11/31) har kommit i power play. Med det tar han direkt en ledande plats i Capitals power play-spel. En jämförelse: Nicklas Bäckström är bäst i Caps i spelformen med 23 poäng (4/19) och Alex Ovechkin tvåa på 18 poäng (12/6). Totalt räcker Capitals 21,8 i pp-procent till en femte plats i ligans power play-statistik.

I Caps försvar blir Shattenkirks spel i pp en närmast enorm tillgång. Totalt har Caps försvarare gjort 26 pp-poäng fördelade på John Carlson, elva (1/10), Matt Niskanen, nio (1/8) och Dmitry Orlov, sex (1/5).

- Shattenkirk är en av ligans bästa pp-spelare, säger MacLellan. Han är en offensiv försvarare och mycket bra på att flytta pucken. Frilägespassningarna i power play, passningarna som "Ovi" kan skjuta direkt på, hans eget skott i power play, allt det är hans styrkor. Det var ett bra tillfälle att förstärka försvaret med en kvalitetsspelare.
Värvningen bevisar att Caps siktar högt. Det försvar Brian McLellan oroar sig lite för toppar ligans insläppta mål-facit med 2,10 per match - men där har ju också naturligtvis målvakten Braden Holtby en stor roll.

- Jag tänkte att om det fanns en spelare som var värd att jaga och som kunde göra vårt lag bättre, så var det just han. Jag var bara inte säker på vad det skulle kosta, sade Brian MacLellan på tisdagen.

Det kostade: Caps fick släppa den 22-årige och lovande anfallaren Zach Sanford och farmarlagsspelaren Brad Malone, ett förstaval i draften 2017 och ett villkorat draftval. Dessutom fick Caps målvakten Phoenix Copley.

Den 28-årige Kevin Shattenkirk, från Greenwich, Connecticut i USA, är en mycket kreativ spelande back med fantastiska offensiva kvaliteter, han är en av de bästa försvararna när det gäller att handskas rätt med pucken och han är spelintelligent, särskilt i numerära överlägen. De senaste fyra säsongerna har Shattenkirk, som spelade OS för USA i Sotji 2014, legat runt 45 poäng, ett resultat han kommer att toppa i år.

För St. Louis är förlusten av Shattenkirk kännbar, men uppenbarligen litar Doug Armstrong på det han har kvar. Men det handlar inte enbart om det: Kevin Shattenkirk har varit ett problem för Blues-ledningen länge. Att behålla Shattenkirk när hans kontrakt går över i free agent-status skulle blivit dyrt för klubben som nu ändå får ta 39 procent av Shattenkirks lön. Blues har försökt trada honom tidigare, San Jose Sharks var en het friare inför trading deadline 2015, men till slut valde Blues att behålla sin spelare.

Shattenkirk kommer att saknas på isen i Blues. Men också i omklädningsrummet. Alla rapporter talar om Shattenkirk som en stämningshöjare och Blues Paul Stastny säger att "Shattenkirk är den bästa lagkamrat jag haft på isen och min bästa vän utanför den. När en spelare känner sig nere så är Kevin alltid därför att prata och få dem att komma igen".

Och (numera) förre lagkamraten i Blues, Scottie Upshall, skriver på twitter: "Lycka till, kompis. Du kommer att mata så många perfekta passningar till Alex Ovechkin att han måste operera axeln efter säsongen. Kör hårt, kompis."

En ganska bra sammanfattning av Kevin Shattenkirk som människa och hockeyspelare. Och en kanonvärvning av Washington Capitals.

Se mer