Skip to main content

Crosbys skada en tuff utmaning för Penguins

Osäker framtid för Pittsburghs och ligans målkung och Hart-nominerade lagkapten

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

En förlorad hemmamatch.

Och Sidney Crosby skadad så illa att han i värsta fall kan vara borta från hela slutspelet.

Måndagskvällen kunde inte ha slutat värre för Pittsburgh Penguins. Utan Sidney Crosby under merparten av matchen mot Washington Capitals, och trots en sen comeback med två mål i slutskedet kunde Caps vinna med 3-2 sedan Kevin Shattenkirk avgjort efter bara 3.13 av förlängningen.

Pittsburgh leder nu matchserien med 2-1.

Men mer än förlusten mot Capitals sved förlusten av Sidney Crosby, Pittsburghs i särklass viktigaste spelare. Efter 5.24 av första perioden och i stridens hetta framför Caps målvakt Braden Holtby fick Crosby först en smäll av Alex Ovechkin och sedan en crosschecking rakt i ansiktet av Matt Niskanen. Crosbys ben vek sig under honom och han låg länge kvar på isen innan han hjälptes av. Crosby återkom inte till matchen.

Video: WSH-PIT M3: Crosby tvingas lämna isen med skada

Penguins tränare Mark Sullivan berättade senare att Crosby fått en smäll mot huvudet.

Och på tisdagen kom domen: Crosby har en hjärnskakning och han kommer inte att spela i match fyra. Superstjärnans hälsotillstånd kommer sedan att kontrlleras varje dag.

- Han kommer att följa det protokoll vi har för den här typen av skador, sade Sullivan på en presskonferens i Pittsburgh på tisdagsförmiddagen. Den här typen av skador skiljer sig åt: ibland går de över snabbt. Ibland inte.

Det var tydligt efter matchen att Mike Sullivan var ordentligt förbannad på Matt Niskanen:

- Jag undviker helst att kommentera det som hände, sade Sullivan sammanbitet till Penguins hemsida.

Penguins back Olli Määttä var också upprörd men underströk att han inte planerade någon personlig hämnd på vare sig Niskanen eller Capitalsspelare i allmänhet:

- De ska få betala på isen. Det är rätt inställning för oss, sade Määttä till Pittsburgh Post-Gazette. Den här gången klarade vi inte av det.

Utan Crosby, som med sina 14 power play-mål för sammanlagt 25 poäng i spel i numerära överlägen var lagets bäste i den kategorin, misslyckades Penguins totalt senast mot Capitals: inget mål på fem försök.

Crosbys skada är ett illavarslande tecken för både Crosby och Pittsburgh Penguins. Sidney Crosby, som på måndagskvällen också nominerades til Hart Trophy som ligans mest värdefulle spelare, har en lång historia av hjärnskakningar.

Video: Shattenkirks övertidsmål avgjorde för Capitals

En historia som går tillbaka sex år. Den 1 januari 2011, i en utomhusmatch mot just Washington Capitals, tacklades Crosby hårt mot huvudet av Caps David Steckel. Crosby spelade vidare men i den efterföljande matchen tacklades han in i sargen av Tampa Bay Lightnings back Victor Hedman och fick lämna matchen. Crosby missade resten av säsongen och en bit av den nästföljande i sviterna av hjärnskakningen. Totalt var Crosby borta 68 matcher.

Sidney Crosby hann bara spela åtta matcher den följande säsongen, 2011-12, innan han tacklades av Boston Bruins David Krejci och ådrog sig en hjärnskakning och en skada i nacken. Crosby missade 40 matcher innan han var tillbaka i mitten av mars. Sammanlagt kostade hjärnskakningarna Crosby och Pittsburgh 108 matchers skadefrånvaro.

I oktober 2016 råkade Crosby ut för en ny hjärnskakning efter en smäll på träning. Den kostade Crosby sex matcher på skadelistan innan han var tillbaka den 25 oktober. På de sex första matcherna efter hjärnskakningen gjorde Crosby tio poäng (8/2) opch totalt fick han ihop 89 poäng (44/45) på de 75 matcher han spelade under säsongen.

Förutom Crosby tvingades också Conor Sheary att lämna matchen mot Washington sedan han krockat med lagkamraten Patric Hörnqvist. Sheary missar också troligtvis flera matcher.

Även utan Crosbys skada är Pittsburghs skadelista nu besvärande lång. Conor Sheary kommer inte att kunna spela i nästa match, backen Kris Letang är opererad i nacken och förstemålvakten Matt Murray ännu vid sidan av laget med en, som det heter, skada på underkroppen. Skulle Marc-Andre Fleury, som nu gör ett stort jobb i målet, också bli skadad har Penguins riktiga problem: Fleurys backup Tristan Jarry har ännu inte spelat en enda match i National Hockey League.

Video: PIT-WSH M3: Fleury räddar fenomenalt med klubban

Föga förvånande gick meningarna efter matchen isär om Niskanens crosschecking mot Crosby. Penguins forward Chris Kunitz var mycket kritisk mot Washingtonspelarens agerande - Niskanen som för övrigt tidigare spelat ihop med Crosby i Pittsburgh.

- Det vrider sig i magen när man ser något sådant. Världens bäste spelare på toppen av sin förmåga som dominerar matcherna och så händer det här: det är bara att se efter hur avsiktligt det är när en annan spelare crosscheckar honom i ansiktet, sade Kunitz. Jag trodde vi gjort slut på den här typen av beteende i ligan, men det hade vi tydligen inte.

Matt Niskanen, som fick en fem minuter lång utvisning för sin crosschecking, bedyrade sin oskuld:

- Jag liksom vände på mig. Crosby var på väg genom målgården och det skulle bli en krock där. Allt gick så fort, jag träffade honom högt med klubban. Han var på väg igenom och han blev lägre och lägre; min klubba och hans huvud krockade med varandra. Jag försökte inte träffa honom, allt bara hände så snabbt, förklarade Niskanen.

Den fjärde matchen i slutspelserien mellan ligatabellens etta och tvåa, Presidents Trophy-vinnaren Washington Capitals och regerande och försvarande Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins, spelas på onsdag kväll (läs: torsdag morgon, nedsläpp kl. 01.30 svensk tid) i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Se mer