Skip to main content

Backup-målvakt inte det lättaste jobbet i NHL

Pens Matt Murray en av de som klev fram och tog över - flera andra redo göra samma resa

av Janne Bengtsson / Redaktör, nhl.com/sv

Hört talas om David Rittich?

Kanske inte det mest välbekanta namnet bland målvakterna i lagen i National Hockey League. Den 26-årige tjecken från Dukla Jihlava och Mlada Boleslav är inne på sin tredje säsong i Calgary Flames och NHL - men hittills har det blivit bara 25 matcher.

Att vara backup-målvakt till först Brian Elliott och nu de senaste två åren till Mike Smith, är naturligtvis inte det lättaste. Så när Rittich natten till måndagen, svensk tid, gjorde 41 räddningar mot New York Rangers, därav 19 i tredje perioden när Rangers stormade fram mot Flames mål, så var det ett statement:

- Varenda match är så viktig för mig. När jag står i målet vill jag visa mig från min bästa sida, sade Rittich till NHL.com/sv. Det är alltid jobbigt att vara backup-målvakt. Man får inte alltför många matcher, så när man väl får chansen måste man visa att man förtjänar den.

Så här långt har Rittich förtjänat att få spela två matcher från start och göra inhopp i en: Rittich ligger på ett insläppta mål-snitt på 1,30 och en räddningsprocent på 9,62.

Video: NYR-CGY: Rittich stoppar Fast och Zibanejad

- Rittich spelade mycket bra, men vi måste också lära oss att ta tillvara på chanserna, betygsatte Rangers tränare David Quinn sin (för)namne.

Quinn har själv ett backup-problem att brottas med. Bakom givne målvakten Henrik Lundqvist stod i början av säsongen den bulgarisk-ryske 22-åringen Alexandar Georgiev, men efter sju insläppta mot Carolina Hurricanes för två veckor sedan, skickades Georgiev nyligen till Hartford Wolfpack i farmarligan AHL. Upp flyttades den 27-årige tjecken Marek Mazanec med sammanlagt 31 matchers erfarenhet från tre säsonger i Nashville Predators.

Mazanec har ännu inte fått någon chans Rangers mål. Klubben fortsätter att lita på Henrik Lundqvist, 36.

Målvaktsfrågan är en ständing balansgång för klubbarna i NHL. Principen är ganska enkel: en mycket bra och högt betald toppmålvakt. Och en betydligt billigare men ändå hyfsat bra backup i målet. Men klubbarna måste inte bara ta hänsyn till lönetaket, utan också till hur den givne förstemålvakten ser på saken.

Ett exempel på det hittar vi i Washington Capitals, där tyske Philipp Grubauer spelade sex säsonger. Förra säsongen, som ju slutade med att Capitals vann Stanley Cup, var Grubauer uppe på 28 matcher från start och framstod mer och mer som en allvarlig konkurrent till förstemålvakten Braden Holtby, en av ligans verkliga stjärnmålvakter. Under en period var Grubauer bättre än Holtby. Men i slutspelet valde Capitals coach Barry Trotz att i samtliga utom två matcher lita på Holtby - som vill spela mycket.

 

[Relaterat material: Henrik Lundqvist stark i mål för Rangers] 

 

- Jag gillar inte att stå bredvid. Slutspelet passade mig bäst för då kändes det som om jag spelade varje dag, sade Holtby till Washington Post. Det är så jag vill ha det; allt blir mycket lättare när jag får spela hela tiden. Det är jobbigt när jag inte spelar, det är bara så jag fungerar.

Efter säsongen trejdades också mycket riktigt Grubauer till Colorado Avalanche, och upp från Hershey Bears i AHL lyftes helt oerfarne Pheonix Copley (ja, han stavar sitt förnamn just så), en 26-åring från den illustra födelseorten North Pole i Alaska. Copley, som spelar för 650.000 dollar, att jämföra med Braden Holtbys lön på 6,1 miljoner dollar, kom till Caps med bara två matchers NHL-erfarenhet - båda med St. Louis Blues för två säsonger sedan.

- Det kommer att bli en annorlunda omgivning för honom (Copley), sade Capitals general manager Brian MacLellan. Grubauer var en erfaren målvakt. Det är inte Copley. Vi kommer att ta det lugnt med honom, ge honom lagom utmaningar och se hur han handskas med dem.

- 'Cop' kommer att växa som målvakt, både i produktion och i självförtroende. Han kommer att förtjäna sin istid och så småningom kunna hjälpa Braden när han behöver vila.

En lösning som alltså även fortsatt betyder mycket jobb för Braden Holtby. Pheonix Copley lär inte kunna utmana om Holtbys jobb i första taget.

Däremot kan Philipp Grubauer utmana Semyon Varlamov om jobbet som förstemålvakt i Colorado. Varlamov har hållit platsen i åtta säsonger, men Grubauer har erfarenheten som krävs för att utmana.

 

Andra målvakter som kan utmana och ta steget från andreman till förste, är Jonathan Bernier som efter fyra klubbar på sex år nu hamnat i Detroit Red Wings där Jimmy Howard inte förmådde övertyga förra säsongen. I New Jersey Devils har Keith Kinkaid gjort ett lysande jobb så här långt i väntan på att Cory Schneider ska komma tillbaka från sin höftskada.

Och det kan gå snabbt att växla från en roll som andreman bakom en stjärna, till försteman längst bak i ett gäng av stjärnor. Fråga bara Pittsburghs Matt Murray. Det blev panik i Pittsburgh inför slutspelet 2016 när klare förstemannen Marc-Andre Fleury tvingades lämna återbud i sviterna av en hjärnskakning.

Ut med Fleury, en av ligans mest pålitliga och erfarna målvakter.

In med blott 21-år gamle Matt Murray, med en NHL-erfarenhet på 13 matcher.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Alla som kan NHL-hockeyn vet hur det gick: Murray spelade hockey på världsklassnivå, 21 matcher i slutspelet med ett insläppta mål-snitt på 2.08 och en räddningsprocent på 92,3. Det räckte till Stanley Cup och till att ge Murray jobbet som förstemålvakt i Penguins.

Målvaktsrekordet förra säsongen sattes av Edmonton Oliers Cam Talbot som startade i 67 matcher. Backup-målvakterna Laurent Brossoit (10 matcher) och Al Montoya (5) spelade resten. I år har Talbot startat i samtliga sex matcher för Oilers - Mikko Koskinen, vars NHL-erfarenhet inskränker sig till fyra matcher för Islanders säsongen 2010-11 (!) lär få vänta på sin chans.

Det är backup-målvaktens hårda verklighet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.