Skip to main content

Joe Sakic håller sig kall i Avs-turbulensen

Colorado mot en rekorddålig säsong, men general managern vill bygga på lång sikt

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

I en omröstning på sin hemsida ställer Denver Post en rak fråga till sina sport- och hockeyintresserade läsare: "Är det Joe Sakic's fel att det gått så fruktansvärt illa för Colorado Avalanche?".

När detta skrivs på torsdagsförmiddagen, svensk tid, hade 55,83 procent av de som svarat gjort det med ett tydligt "Ja". 44,17 procent svarade "Nej".

Joe Sakic, 47, är den gamle storspelaren i Colorado Avalanche som efter två vunna Stanley Cup-titlar 1996 och 2001 lade av efter säsongen 2008-09 och som sedan tre år tillbaka är general manager för Avalanche.

Så är det Joe Sakic´s fel?

- Jag gillar de spelare vi har. Jag har alltid sagt att om det ska göras något med laget ska det vara något vi tjänar på på lång sikt. Jag litar på den kärna vi har i laget, säger Sakic.

Det har varit en turbulent säsong för Avs. Ni minns säkert hur hockeyåret 2016-17 började i Colorado: tränaren Patrick Roy lämnade klubben bara kort tid före seriestarten och 45-årige Jared Bednar kom in från Lake Erie Monsters i farmarligan AHL. Hur det fortsatte med intensiva traderykten kring två av lagets stjärnor, lagkaptenen Gabriel Landeskog och anfallaren Matt Duchene - flera andra klubbar i NHL var enligt ihärdiga rykten intresserade av spelarduon, men inget hände.

Och hur Avalanche nu, med bara en bråkdel kvar av säsongen, parkerar på en grundmurad sista plats i tabellen, före torsdagskvällens (läs: fredag morgon, svensk tid) match mot Edmonton Oilers på 43 poäng, 20 poäng efter näst sist-placerade Arizona Coyotes.

Det kan sluta i ett historiskt poängmässigt fiasko. NHL.com/sv har gått igenom ligatabellerna under hela 2000-talet och just nu är Avalanche före bara den allra sämsta poängnoteringen: Atlanta Thrashers 39 poäng efter säsongen 1999-2000. Övriga bottenresultat är New York Islanders 52 poäng från säsongen 2000-01 och samma poäng för Buffalo Sabres 2013-14. Året efter samlade Sabres 54 poäng, lika många som Atlanta 2002. Några av de övriga usla siffrorna: 56 poäng för Philadelphia Flyers 2007, 57 poäng för St. Louis Blues 2006 och 58 för Pittsburgh Penguins efter säsongen 2003-04.

Med tio matcher kvar att spela kan Avs' komma upp i maximalt 63 poäng.

Och under hela tiden har Joe Sakic varit iskall. Colorados general manager låg lågt under tradetiden bortsett från att han gav 39-årige trotjänaren Jarome Iginla möjligheten att vinna en Stanley Cup genom att skicka honom till Los Angeles Kings.

Sakic säger att han istället ska agera under off-season, åtgärder som ska bygga laget för framtiden:

- Vi ska bli yngre. Vi ska göra det som är långsiktigt bäst för organisationen. Vi måste bli yngre, det är det vi siktar på efter den här säsongen. Vi har skaffat oss utrymme under lönetaket och vi ska bli yngre och snabbare, säger Sakic in en intervju i Denver Post.

- Jag gillar de spelare vi har. Jag har alltid sagt att om det ska göras något med laget ska det vara något vi tjänar på på lång sikt. Jag litar på den kärna vi har i laget.

Till den unga kärnan hör bland andra Gabriel Landeskog, 24, Nathan MacKinnon, 22, backen Tyson Barrie, 25, Matt Duchene, 26 och nyligen uppkallade försvararen Anton Lindholm, 22.

Sakic sneglar på andra klubbar som haft tålamod och byggt långsiktigt och som nu börjar få framgång med sina lagbyggen: två exempel på det är Edmonton Oilers och Toronto Maple Leafs som under det senaste decenniet och mer varit notoriskt bottenplacerade klubbar när ligatabellen räknats samman.

Men räcker Sacic's sneglande? Colorados fans hoppas det, många experter tror det inte. Sportsnets mycket respekterade reporter Mark Spector skrev nyligen att "Avs just nu är långt från Edmonton Oilers ombygge, med en grupp av mycket bra unga spelare som bara saknade de nödvändiga komponenterna att skapa ett vinnande lag. Kemin, vad det nu betyder, finns bara inte där (i Colorado). På något sätt har helheten blivit sämre än summan av de enskilda delarna tillsammans."

Supportrarna längtar också, som alla fans gör, tillbaka till Colorados storhetstid där laget med bland andra Joe Sakic och Peter Forsberg vann Stanley Cup två gånger på fem år, 1996 och 2001.

Och det är kanske just i den tiden Avalanche ska söka tröst. Under de nio åren mellan 1995 och 2003 var det bara fyra lag som fick lyfta den imponerande Stanley Cup-bucklan: Colorado som sagt 1996 och 2001, New Jersey Devils 1995, 2000 och 2003, Detroit Red Wings 1997, 1998 och 2002 och så Dallas Stars som stack emellan med sin triumfsäsong 1998-99.

Idag, med runt tio matcher kvar av säsongen är Colorado 40 poäng efter den sista wild-cardplatsen från Western Conference och Dallas 15 efter. I öst är Detroit 13 poäng efter den sista wild-cardplatsen till slutspel och New Jersey 16 efter.

Det i en liga där alla lag, i en ganska jämn tidscykel, har sina berg och dalar. Frågan är bara när Avalanche (lavin) bryter också med klubbnamnets innebörd och börjar klättra uppåt.

Se mer