Skip to main content

Tuffa dueller med målvakter och kedjor i öst

av Janne Bengtsson / NHL.com

Dags för andra slutspelsomgången i Eastern Conference, och två givna dueller: Alex Ovechkin mot Sidney Crosby i matchserien mellan Washington Capitals och Pittsburgh Penguins, och mellan lagens supereffektiva förstakedjor och -dito målvakter Ben Bishop och överraskningen Thomas Greiss i matchserien mellan Tampa Bay Lightning och New York Islanders.

Denne reporter för NHL.com/sv prickade in tre av de fyra segrarna i första slutspelsomgången i öst: missen, eller snarare överraskningen, var att New York Islanders som inte lyckats överleva första slutspelsomgången sedan 1993, klarade att lägga ner Florida Panthers. Mitt tips var Floridaseger med 4-1, men Islanders vann med 4-3. Det mot ett Panthers där 44-årige Jaromir Jagr visade att han hänger med de bästa i grundseriespelet, men kanske inte riktigt har snabbheten och allt det som krävs i ett playoff om Stanley Cup.

I övrigt stämde det bra: Washington Capitals besegrade Philadelphia Flyers med 4-2 (tipset från NHL.com/sv: 4-1), Pittsburgh Penguins lade ner Henrik Lundqvists New York Rangers med 4-1 (4-2) och Tampa Bay Lightning slog Detroit Red Wings med 4-1 (4-2).

Nu väntar nya spännande dueller i andra omgången av slutspelet i Eastern Conference. Här är tipsen från NHL.com/sv.

* Washington Capitals-Pittsburgh Penguins. I grundserien möttes lagen fem gånger. Pittsburgh vann tre och Washington två.

Matchserien, som väl lite påminner om en moralisk Stanley Cup-final, kommer i mycket att bli en duell mellan två av ligans bästa spelare, Alex Ovetjkin mot Sidney Crosby. Den duellen analyseras på annan plats här på sajten, men slutklämmen är värd att citera även här:

"Den enda statistiska skillnaden som går att notera mellan Crosby och Ovechkin är det fysiska spelet. Ovechkin hade 225 tacklingar och rankades som nummer två i Capitals under grundserien. Crosby hade 90 tacklingar vilket var åttonde högst i Penguins. Ur en abstrakt synvinkel har Crosby haft ett mer etablerat rykte av att leverera i de stora matcherna. Crosby har en Stanley Cup-ring från 2009 och guldmedaljer från både OS 2010 och 2014. Det och hans statistiska fördel i den första av de här fem jämna kategorierna är tillräckligt för att tro att denna klassiska debatt lutar något åt Crosbys håll."

Pittsburgh hade hoppats få tillbaka målvakten Marc-Andre Fleury till serien mot Capitals, men det är högst osäkert. Fleury lider av sviterna av en hjärnskakning och missade de fem avslutade matcherna i grundserien och hela playoff-rundan mot Rangers.

Det innebär att rookien Matt Murray ställs i Pittsburghs mål, mot erfarne stjärnmålvakten Braden Holtby i Caps. Murray var bra i matcherna mot Rangers.

- Han är ung, men Matt är redan väldigt mogen. Han gör det bra redan nu och har gjort det hela säsongen och förra säsongen. Han håller sig lugn och ser pucken mycket bra. Han har varit storartad för oss, säger Fleury om sin unge efterträdare i slutspelsmålet.

Men om Fleury inte kan spela: håller en 21-årig rookie med bara 16 NHL-matcher (därav tre i slutspelet mot ett ganska tröttkört Rangers) under bältet, när Alex Ovetjkin och Nicklas Bäckström sätter fart på anfallsspelet för Washington? Tveksamt!

Tips: Washington Capitals vinner med 4-2 i matcher.

* Tampa Bay Lightning-New York Islanders. Lagen möttes tre gånger i grundserien, Islanders vann två och Bolts en, alla efter ordinarie matchtid.

Här är upplagt för nya dueller. Lagens förstakedjor mot varandra. Och en tung målvakstduell.

Islanders förstakedja med John Tavares, Kyle Okposo och dansken Frans Nielsen, som porträtterades här på NHL.com/sv häromdagen, firade stora triumfer mot Florida i första slutspelsrundan. 19 poäng (9/10) på sex slutspelsmatcher, fördelat på Tavares nio poäng (5/4), Okposo sex poäng (1/5) och Nielsen fyra (3/1) är naturligtvis strålande.

Men Islanders hade också en annan matchvinnare: 30-årige målvakten Thomas Greiss, från Füssen i Tyskland. Under sitt sjunde NHL-år har Greiss etablerat sig som förstemålvakt, och som han gjort det: en räddningsprocent på 92,5 i grundspelet och 94,4 i playoff, och ett GAA på 1,79 är siffror som inte går att komma förbi.

Tvärs över rinken finns dock en ännu bättre förstakedja. Nikita Kucherov, Tyler Johnson och Alex Killorn har bokförts för 20 poäng (10/10) på fem matcher. Kutjerov åtta poäng (5/3), Johnson sju (2/5) och Killorn fem (3/2).

Och så finns här målvakten Ben Bishop som överträffar till och med Greiss goda siffror: 29-åringen från Denver, Colorado, har noterat en räddningsprocent på 95,0 på de fem slutspelsmatcherna och ett GAA på 1,61.

Tips: Tampa Bay Lightning vinner med 4-2 i matcher.

Se mer