Skip to main content

Tuff start på december för New York Rangers

av Janne Bengtsson / NHL.com

New York Rangers faller fritt.

Efter förlusten med 1-5 i den tidiga seriefinalen mot Montreal Canadiens den 25 november, har svenskarnas stora favoritlag i the National Hockey League inte stått att känna igen. På tio matcher har Rangers fått stryk i åtta, låt vara två av dem efter sudden death eller straffläggning.

Och Henrik Lundqvist, "Kung Henrik", har fått finna sig i att bli utbytt efter att ha släppt in fem mål på 42 minuter och 33 skott i förlustmatchen med 5-7 mot Edmonton Oilers i fredags. När Rangers mötte Calgary (4-5 efter övertid) i lördags fick Lundqvist vackert finna sig i att se matchen från spelarbåset - ersatt av backup-målvakten Antti Raanta.

Den matchen var bara kulmen på en usel turné till tre av de kanadensiska NHL-städerna, och tre raka förluster: bortaresan inleddes ju i onsdags med 1-2 mot Vancouver Canucks.

Henrik Lundqvist var både kritisk och självkritisk efter matchen mot Edmonton, då han noterades för den mediokra - i alla fall med lundqvistska mått mätt - räddningsprocenten 84,8.

- Det är ju mitt jobb att reda upp och fixa till misstagen. Men självklart måste vi också inser varifrån målen görs, och det är från framför målet, sade Lundqvist. Igen, det är mitt ansvar att komma fram med den där extra räddningen som gör att vi kan hitta en väg att vinna en hockeymatch. Som det ser ut nu, så hittar vi bara vägar att förlora en match.

- Vi har det inte i oss när det gäller som mest, i de där avgörande ögonblicken.

Ord och inga visor från spelaren som så ofta bär Rangers på sina axlar.

Men Lundqvist går inte heller fri från kritik. I New York Post kritiserade den kände hockeyskribenten Larry Brooks Lundqvists insats i matchen mot Edmonton:

"Även om Lundqvist ofta var ett offer för (lagkamraternas) nonchalans, så var Kungen för det mesta skakig, sen i att upptäcka och följa pucken och lika dålig på att fånga den som laget var på att fånga matchen", skrev Brooks.

- Jag ville för mycket, kommenterade Lundqvist. Vi plågar oss för mycket, och det är skillnaden mellan att hitta vägar att vinna och hitta vägar att förlora.

New York Rangers svit med åtta förluster sedan matchen mot Montreal är den värsta på drygt fem år. Över månadsskiftet januari-februari 2010 förlorade Rangers också åtta matcher av tio. Bra tre spelare i dagens Rangers-trupp var med då: Henrik Lundqvist, Marc Staal och Dan Girardi.

- Det här måste rättas till snabbt. Jag har egentligen ingen förklaring till det som hänt; vi gjorde misstag, skärpte oss och kom tillbaka. Och så gjorde vi fler misstag. Det bara rann ifrån oss, sade Girardi till New York Daily News.

- Tre av förlusterna under Rangers tunga period har kommit i de fem matcherna i Madison Square Garden. Och man behöver inte vara något matematiksnille för att då räkna ut att alla de fem matcherna på bortais har slutat med förluster. Förutom den kanadensiska turnéns tre förluster har ju Rangers också noterats för 3-4 mot Boston Bruins och 1-2 (på övertid) mot ärkerivalen New York Islanders i Barclay's Arena i Brooklyn.

Totalt inför tisdagskvällens match mot Edmonton Oilers i Garden, har Rangers skrapat ihop ett bortafacit på 6-5-3 jämfört med 12-4-1 hemma på Manhattan.

Inte godkänt. Och en markant skillnad jämfört med förra säsongen då Rangers var ligans bästa bortalag med bara elva förluster på de 41 matcherna (28-11-2). En säsong där Rangers tog 58 poäng på bortais, en mer än väsentlig del av de 113 poäng som räckte till Presidents Trophy.

Och det kan bli värre. Efter matchen mot Oilers på tisdag, ger sig Rangers ut på en ny roadtrip till matcher mot Minnesota Wild (17 december) och Winnipeg Jets (18) innan laget återvänder till Broadway för två hemmamatcher mot Washington Capitals (20) och Anaheim Ducks (22 december) - innan en ny resa väntar. Den här gången söderut och tre matcher lång, mot Nashville Predators (28) och Tampa Bay Lightning (30 december) innan Rangers inleder det nya året med match borta mot Florida Panthers den 2 januari.

Tränaren Alain Vigneault har försökt vara positiv, men Rangers mediokra spel har naturligtvis tagit också på honom. I sin 999:e match som NHL-coach, mot Vancouver, drog Vigneault på sig en utvisning sedan han syrligt kommenterat ett domslut och i den 1000:e, mot Edmonton, fick Vigneault se sitt lag släppa in sju mål.

- Vi är ju som alla andra lag i NHL. Vi är beroende av att våra toppspelare är bra, i båda ändar av rinken, sade Vigneault till New York Post. Nu gjorde vi fem mål och det ska ju räcka till seger. Men det gjorde det inte.

Se mer