Skip to main content

Svåra beslut väntar Kings efter misslyckandet

Nytt kontrakt för Drew Doughty hög prio för general managern Rob Blake

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

Det som såg så lovande ut slutade i stor besvikelse. Efter en lovande grundserie fick Los Angeles Kings se sig utslaget ur Stanley Cup-slutspelet i fyra raka matcher mot uppstickaren Vegas Golden Knights. Knappast ett scenario någon kunnat föreställa sig när slutspelet startade för en vecka sedan. Än mindre när säsongen startade.

Efter 0-4 i matcher väntar en sommar av självrannsakan för Los Angeles Kings. För efter en grundserie där mycket har gått i rätt riktning efter fjolårets haveri lyckades laget inte få fason på spelet när det blev allvar. Trots att laget besitter massor av erfarenhet från stora matcher var det egentligen ingen utöver målvakten Jonathan Quick som kom upp i förväntad nivå.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det är svårt att inte hänvisa misslyckandet till det bristande anfallsspelet. När Kings sparkade dubble mästarcoachen Darryl Sutter och ersatte honom med John Stevens inför säsongen var det till stor del för att ge laget en offensiv boost. Man anställde även tidigare storspelaren Pierre Turgeon som offensiv koordinator för att öka målproduktionen.

Under grundserien bar det frukt. Kaptenen Anze Kopitar hade sin bästa grundserie i karriären med 92 poäng och Dustin Brown levde upp rejält efter ett par tunga år och stannade på personbästa 61 poäng. Totalt sett gjorde hela laget framsteg då man gick 38 mål plus jämfört med säsongen 2016/17.

Video: LAK-VGK M4: Fleury stoppar Brown i slutskedet

I slutspelet har det däremot varit svårt att kunna spåra några förbättringar. Kings offensiv körde fast helt och hållet mot ett speedigt och försvarsstarkt Vegas Golden Knights.

- Man måste sätta pucken i mål för att kunna gå vidare den här tiden på året och det lyckades vi uppenbarligen inte göra, konstaterar John Stevens uppgivet.

Utöver Kings toppkedja med Kopitar, Brown och rookien Alex Iafallo var det ingen som levererade för Stanley Cup-mästarna från 2012 och 2014. Jeff Carter, Tyler Toffoli och Tanner Pearson, som bildade "That 70's Line" och vräkte in 51 poäng tillsammans under slutspelet 2014, gick helt lottlösa från serien. Kopitar, Iafallo och rookiebacken Paul Ladue var de enda som gjorde mål för Kings.

Att man mötte en stekhet målvakt i Marc-André Fleury hade givetvis en hel del med saken att göra. Veteranen släppte bara tre puckar på 130 skott, hade en räddningsprocent 97,7 och höll nollan i två av de fyra matcherna i serien.

- Ja, man måste kredda honom. Jag tyckte han spelade väldigt bra, men vi hade chanser som vi inte gjorde mål på. Vi lyckades inte göra tillräckligt många mål helt enkelt, säger Anze Kopitar om lagets tillkortakommande.

Ska man se framåt mot nästa säsong så står general managern Rob Blake inför en del svåra beslut. Efter en lovande grundserie och en total besvikelse till slutspel måste han avgöra om han ska stå still, visa förnyat förtroende i de spelare klubben har tillgängliga. Eller om det är dags att röra om i grytan genom att agera på trade- eller free agent-marknaden för att få mer av en effekt än vad som blev fallet i årets slutspel..

Video: LAK-EDM: Kempe sätter dit framspelning från Doughty

På spelarfronten kan Kings glädja sig åt det yngre gardet börjar röra på sig. Adrian Kempe hade en rookiesäsong över förväntan med 16 mål och 37 poäng. Han gjorde under omständigheterna ett godkänt slutspel och har kvalitéer som på sikt kan göra honom till en än mer produktiv topp sex-forward. I OHL har Gabriel Vilardi, lagets förstaval från draften i fjol, dessutom svarat för en dominant slutspelsinsats med sitt Kingston Frontenacs så här långt. Kanske något som antyder att han kan vara närmare NHL än förväntat.

Om dessa ynglingars positiva utveckling räcker för att boosta Kings offensiv redan nästa säsong känns ovisst.

- Jag tycker att vi har tagit steg i rätt riktning, men vi har bevisligen en hel del arbete kvar framför oss, säger coachen John Stevens.

 

[Relaterat material: Vegas vidare efter fyra raka mot Kings]

 

- Jag tycker att flera av våra unga killar har glatt oss med sitt sätt att spela den här tiden på året. Jag tror vi har några killar som är ute efter att få mer ansvar men som samtidigt behöver ta mer ansvar själva.

Sommarens stora nöt att knäcka för Blake blir ändå att försöka övertyga backstjärnan Drew Doughty att stanna i klubben. Från 1 juli kan Kings general manager börja förhandla med 28-åringen om ett nytt kontrakt och därmed försöka föregå hans möjlighet att testa öppna marknaden vid samma datum 2019. För övrigt ett datum då backstjärnor som Erik Karlsson, Oliver Ekman Larsson och Ryan McDounagh också kan bli tillgängliga till högstbjudande.

Doughty kommer från sin offensivt sett bästa säsong i karriären med 60 poäng. Med det och en Norris Trophy-utmärkelse från 2016 i ryggsäcken kommer han att kunna begära en årslön som gör honom till NHL:s bäst betalde back. Kings lär inte tveka att betala för att få behålla sin stjärnback. Utmaningen ligger snarare i att få honom att tro att laget är på väg åt rätt håll och att man på sikt har chansen att vinna fler mästerskapstitlar än de två man redan kammat hem under hans tid i klubben.

0-4 i matcher mot Vegas Golden Knights var antagligen inte svaret Drew Doughty själv ville ha inför sitt eget beslut i frågan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.