Skip to main content

Tuff matchserie mellan Blues och Blackhawks

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det blir ett känslomöte direkt i väst då Dallas Stars tar sig an Minnesota Wild. Wild är ju, som alla vet, den lokala efterföljaren till gamla Minnesota North Stars som ju flyttade söderut 1993 och blev - just det, Dallas Stars.

Dallas kommer till slutspelet som segrare i Central Division och i Western Conference. Ett styrkebesked och ett bevis så gott som något på att Dallas vill vara med i Stanley Cup-diskussionen - det var tio år sedan Stars senast vann divisionstiteln och 13 år sedan klubben vann Western Conference.

- Det är klart att så'nt ger självförtroende. Det känns som det var början på något nytt och nu kan vi spela hockey på riktigt allvar, sade Jamie Benn efter segermatchen mot Nashville på lördagen.

Så här är tipsen från NHL.com/sv inför första slutspelsomgången i Western Conference.

TBL Dallas Stars
(1. Central, 109 PtS.)
Minnesota Wild
(2. Wildcard, 87 PtS.)
MTL

Lagen har mötts fem gånger i grundserien, Dallas har vunnit fyra, varav tre i förlängning.

Stars fick tillbaka några spelare från skadelistan till matchen mot Nashville, och Jason Spezza slog till direkt med ett hat-trick. Nu är också Tyler Seguin på väg tillbaka, han ska enligt uppgifter börja träna på måndagen och Seguin i par med Benn är, som alla vet, en utomordentligt kompetent hockeyduo.

Minnesota går till slutspel via ett wild card, och har gjort det bra efter den förlusttrend som kostade Mike Yeo tränarjobbet och ersatte honom med John Torchetti. Wilds nye tränare har predikat fart och tät defensiv, men frågan är väl hur långt det räcker.

* NHL.com/sv tippar: Dallas Stars vidare, 4-1 i matcher.

TBL St. Louis Blues
(2. Central, 107 PtS.)
Chicago Blackhawks
(3. Central, 103 PtS.)
MTL

Lagen har mötts fem gånger i grundserien, Blues har tre övertids- eller straffsegrar och två fulltidsförluster.

Chicago är regerande och försvarande mästare medan Blues har en långt ifrån gloriös slutspelshistoria: under 2000-talet har Blues gått till slutspel tio gånger, men åkt ut direkt efter första omgången sju gånger. Bland annat de senaste tre åren, och 2014 dessutom mot motståndaren nu Chicago Blackhawks.

Men frågan är om Blues haft ett så här starkt lag på länge? Tränaren Ken Hitchcock var ganska nöjd med playoff-upplägget:

- Det är väl lika bra att starta med de bästa. Det viktiga för oss nu är att våra bästa spelare fortsätter att vara våra bästa spelare, säger Hitchcock till St. Louis Dispatch. Våra bästa spelare måste vara bättre än deras bästa. Deet är en stor utmaning och jag tror att många av våra spelare ser fram emot den.

Blues har spelat starkt i slutet av grundserien och går till playoff i en vinnande trend: 14-4 i de avslutande 18 matcherna och 107 poäng, två mindre än Dallas.

Chicago har fått tillbaka målvakten Corey Crawford, och det är givetvis en nyckelspelare. Och Patrick Kane vann skytteligan. Kane ser Blues som en svår motståndare:

- Det blir en bra matchserie. De (Blues) är ett hårt och fysiskt lag. Och de är väldigt motiverade, säger Kane till NHL.com.

* NHL.com/sv tippar: St. Louis Blues vidare, 4-3 i matcher.

TBL Anaheim Ducks
(1. Pacific, 103 PtS.)
Nashville Predators
(1. Wildcard, 96 PtS.)
MTL

Lagen har mötts tre gånger i grundserien, Nashville har vunnit två och förlorat en, alla under ordinarie tid.

Ducks stupade i semifinalen förra året, och har fått en tuff första rundes-motståndare i Nashville Predators, vidare med ett wild card men sannerligen inte ett lag att underskatta. Preds har två över-30-målskyttar i James Neal och Filip Forsberg, och den unge svenskens avslutning av grundserien var ju formidabel - och då tänker jag inte enbart på det monumentalt roliga glädjefnattet framför TV:n när laget i hans hjärta, Leksand, tog steget tillbaka till SHL...

Ducks har också kompetent personal längst fram, med en annan svensk som avslutat stilrent: Jakob Silfverberg har varit en ständigt farlig offensiv kraft. Men Anaheim har fått gå runt på lite folk på sistone. Rickard Rakell, Brandon Pirri, Kevin Bieksa och David Perron är tunga tapp. Särskilt Rakell som haft sin bästa säsong, och Perron som gjorde det möjligt att splittra upp Ryan Getzlaf och Corey Perry på två kedjor för maximal anfallskraft.

Nashville har varit en tuff motståndare för Ducks den här säsongen. Och det lär fortsätta så.

* NHL.com/sv tippar: Anaheim Ducks vidare med 4-3 i matcher.

TBL Los Angeles Kings
(2. Pacific, 102 PtS.)
San Jose Sharks
(3. Pacific, 98 PtS.)
MTL

Fem matcher i grundserien och tre fulltidssegrar för Sharks (alla med fem mål), två för Kings varav en i förlängning.

Ett tufft Kalifornien-derby mellan tvåan (Kings) och trean (Sharks) i Pacific. Kings har slagit ut Sharks ur slutspelet förut, men det känns som om den traditionen kan ta stopp här. Sharks har haft lätt mot Kings den här säsongen (se här ovan) och kan ta det här nu.

Nyckeln i matchserien mot Kings är att ta bort Anze Kopitar som vunnit Kings poängliga sedan, känns det som, urminnes tider. Det samma gäller förTyler Toffoli, som trots att han bara är 23 år gammal redan gjort fyra säsonger i Kings. Toffoli gjorde 31 mål (plus 27 assister) den här säsongen och är Kings bästa offensiva kraft. Kings kan också vänta en del från slutspelsveteranen Vincent Lecavalier.

Sharks bär på slutspelsspöken mot just Kings, men ledda av Joe Pavelski och Joe Thornton har Sharks varit ett av säsongens offensivt bästa lag: bra tre lag (Dallas, Capitals och Penguins) gjorde fler mål än Sharks 241.

I en bred grupp forwards finns två fina nordiska inslag: 23-årige finländaren Joonas Donskoi utsågs till Årets Rookie i Sharks efter 36 poäng (11/25) och två år äldre svensken Melker Karlsson gjorde en stark andra säsong i NHL och Sharks, 19 poäng. Karlsson som är en intensiv spelare och tuff att möta.

* NHL.com/sv tippar: San Jose Sharks vidare med 4-3 i matcher.

Se mer