Skip to main content

Trotz har tänt Capitals på alla cylindrar

av John Lane / NHL.com

Om Barry Trotz velat skulle han ha kunnat ta det lugnt, tända en cigarr och tittat på när resten av NHL fightats för platserna till Stanley Cup Playoffs medan Washington Capitals satt en rosett på en historisk grundserie.

Washington hade 44 segrar 22 februari, det mesta efter 58 omgångar av något lag i ligans historia och blev 10:e laget att nå 100 poäng på 65 eller färre matcher. Playoff är en given sak, Presidents Trophy hägrar och i framtiden Capitals bästa chans att driva ut playoff demoner och vinna Stanley Cup för första gången.

Men Trotz är inte nöjd. Fastän Capitals kom till matchen mot New York Islanders den 18 februari med fem segrar på sju matcher, tyckte Trotz att laget tappat stilen lite. Han visste att motståndarna skulle göra sitt bästa varje kväll, så istället för att lätta foten från gaspedalen, såg han chansen att åter fokusera och spela ännu bättre.

"Man vill inte vara laget som försöker få igång spelet när man kommer till playoffs," säger Trotz. "Jag har varit på den andra sidan när man jagat en plats till slutspelet. Om man kommer dit är man playoff skärpt och playoff beredd. Det är en del av det, att vara mentalt stark och vara stolta för. Varje kväll känner iv att vi kan gå in på isen och vinna en hockey match och vi försöker göra det.

Istället för att ta det lite lättare, har Capitals accelererat. Man har inte förlorat två raka matcher och har ställt konkurrenterna i skuggan som ligans bästa lag hittills. Detta gör att Trotz är favorit till Jack Adams Award som Coach of the Year.

Capitals som var 1:41 från att avancera till Eastern Conference Final ifjol innan man tappade en 3-1 ledning i serien mot New York Rangers, är starkare med nykomlingar som T.J. Oshie och Justin Williams. Evgeny Kuznetsov, 23, har varit bländande och leder Washington i poäng. Alex Ovechkins 41 mål leder ligan och Braden Holtby flirtar med Martin Brodeurs säsongs rekord för segrar (48, 2006-07).

"Alla dom bitarna kombinerat har gjort att vi haft riktigt bra framgång i år," säger Trotz.

Trotz fortsätter att utvecklas. Han har lärt sin viktigaste lektion under 17 säsonger som coach vilket äntligen kan leda till Capitals till ett mästerskap.

"Förmodligen att lyssna och det är nog att lyssna på alla," säger Trotz. "Inte bara sina assistenter, men att lyssna på spelarna och vara mer tålmodig, hålla lite mer själv kontroll. Det är några av de viktigaste saker, tror jag. Jag var förmodligen omöjlig att bemästra när jag var mycket yngre och jag tror att jag är lite mer kontroll idag."

FINALISTER

Bruce Boudreau, Anaheim Ducks: General manager Bob Murray förblev tålmodig efter att Ducks, som på försäsongen var populära favoriter till att vinna Stanley Cup, inledde med 1-6-2. Hans instinkt att behålla Boudreau som kan vinna sin åttonde divisions titel på 10 NHL säsonger, ser ut att vara korrekt.

Ducks var 16 poäng efter Los Angeles Kings i Pacific Division 12 januari. De är 18-1-2 sen 17 januari och vann 11 raka matcher innan man i måndags förlorade med 2-1 mot Capitals efter straffläggning. Det var en svit som ledde till till förstaplatsen. Anaheim som en gång var man sämst i ligan med 1.84 mål per match, gjorde 52 mål i 14 matcher i februari och klättrade till 25 i slutet av månaden.

Ett ljus gick upp efter en 3-0 förlust mot Buffalo Sabres 17 december. Det var Ducks sjunde förlust efter straffläggning vilket gjorde att man föll till 11-14-15. Sen dess är man 26-5-4.

"När vi förlorade var vi, ärligt talat, inte speciellt självsäkra efter matchen,"säger Boudreau till Buffalo News. "Jag tror det var då spelarna insåg att "låt oss inte oroa oss för vem som gör mål". Dom vill vinna mer än få personlig ära. Nästa match vann vi med 2-1 borta mot New Jersey Devils och vi började spela bättre efter det."

Gerard Gallant, Florida Panthers:Trots att Panthers tappat lite fart har Gallant tagit laget till en position att kunna ta hem Atlantic Division trots att man saknat Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov och Nick Bjugstad under vissa perioder och med rollspelare som Derek MacKenzie och Willie Mitchell fortfarande skadade.

Florida var 16 poäng från förstaplatsen vid Thanksgiving innan man vann 12 raka från 15 december till 10 januari, den längsta sviten i deras 23-åriga historia, vilket lyfte laget till topp i Atlantic Division.

"Vi vill fortsätta att spela och jobba hårt,"säger Gallant till WQAM Radio i Miami. "Vi pratar alltid om det, dom två nästa poängen. Vi hade en ganska bra ledning och nu är det en strid. Det handlar om att gå till playoff."

MED I BILDEN: Joel Quenneville, Chicago Blackhawks, Peter DeBoer, San Jose Sharks, Jon Cooper, Tampa Bar Lightning

Se mer