Skip to main content

Trots sin måltorka förblir Pavelski lugn

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

SAN JOSE – Tre rundor in i Stanley Cup Playoffs var San Jose Sharks kapten Joe Pavelski ledande kandidat till Conn Smythe Trophy som slutspelets mest värdefulla spelare.

Tre matcher in i Stanley Cup Final, har Pavelski ingen poäng och Sharks ligger under med 2-1 i serien mot Pittsburgh Penguins inför match 4 i SAP Center på måndag.

Pavelski har inte haft tre matcher utan poäng sen januari. Tydligen kvävs han. Tydligen pallar han inte pressen av Sharks första framträdande i Stanley Cup Final i deras 25-åriga historia, misslyckas när det gäller som mest. Tydligen...

Det är sarkasm. Det är inte alls fallet.

"Han är en kille som bara behöver fortsätta att svinga slagträt,"sade lagkamraten Tommy Wingels på söndag. "Man talar om en .333 hitter i baseball. Är han 1-för-3 i varje match? Nej. Joe är en kille som skulle kunna spela en eller två matcher utan att göra mål, och sen göra två eller tre en dag."

Först lite perspektiv. Trots Pavelskis mini-torka, leder han fortfarande slutspelet i mål med 13, två fler än någon annan, tre mer än någon Penguin.Han är fortfarande delad tvåa med lagkamraten Brent Burns med 22 poäng, tre mer än någon Penguin.

Han spelar fortfarande bra. I varje match i den här serien, har Sharks haft fler skottförsök än Penguins när Pavelski har varit på isen med fullt lag: 54.76 procent i match 1, 58.97 procent i match 2, 54.55 procent i match 3. Med andra ord, dom har haft pucken oftare.

Han är inte heller ensam. Det här händer stjärnorna i Stanley Cup Playoffs. Penguins kapten Sidney Crosby hade tre matcher utan en enda poäng i andra rundan mot Washington Capitals. Penguins center, Evgeni Malkin, som vann Conn Smythe Trophy 2009, har inga poäng i den här serien och har ett mål i sina 15 senaste matcher.

"Man får samma frågor om Malkin och några av dom andra killarna,"sade Sharks coach Peter DeBoer. "Det är tufft den här tiden på året. Varje omgång, får han stor uppärksamhet, precis som (Sharks back)Brent Burns får stor uppmärksamhet, precis som (Sharks center Joe Thornton) får stor uppmärksamhet. Det är ingen lätt roll att spela.

"Jag tvivlar inte på att det lossnar för honom. Det har han visat tidigare under året. Det är bra en tidsfråga."

Ett problem: power play. Sharks har snittat 3.5 power play per match i de tre första rundorna, och Pavelski gjorde fem av sina nio mål och nio av hans poäng med en man mer. Sharks har snittat två power plays per match i de tre första matcherna i den här serien. Färre power play, leder till färre målchanser.

Ett annat problem: blockade skott. Pavelski är en av de bästa i ligan på att styra pucken framför mål, vare sig det är i power play eller med fullt lag. Han har utvecklat en ypperlig kemi med framförallt Burns. Väl medvetna om det, har Penguins koncentrerat sig på att blockera skott. Man har blockerat 38 skott i match 3, 12 av Burns. Om pucken inte kommer till Pavelski, kan han inte styra den, kan han?

Penguins har bara blockat fyra av Pavelskis skott, men han har inte skjutit så många, bara fyra på mål i serien. Han snittar 1.3 skott på mål efter att ha snittat 3.3 skott på mål per match i de tre första rundorna.

"Jag tycker att dom har gjort ett bra jobb,"sade Pavelski. Jag har medveten inte skjutit lika mycket som tidigare, så jag ska tänka mer på skott. Det har funnits situationer där det nästan varit där menen klubba harklubba har kommit i vägen. Jag är inte orlig, för vi har skapat chanser, det är bara slutresultatet som inte funnits där."

Pavelski visar inga tecken på frustrering.Som kapten har han satt tonen under hela säsongen och den är att Sharks ska följa sin spelstil. Han kom in i omklädningsrummet efter att man blivit utspelade, förlorat med 2-0 och torskat skotten med 15-4 i första perioden i match 1 och sade "Det där är inte vi. Det där är inte vårt spel." Han kom in efter att man halkat efter med 2-1 i andra perioden i match 3 trots att man spelat ut Penguins och försäkrade alla att det skulle bli bra om alla höll ut."

"Han är väldigt lugn i alla situationer,"sade Wingels.

Så förvänta er att han kommer att vara lugn i den här.

"Tidvis finns det inte mycket utrymme där, och tempot i matchen är högt,"sade Pavelski. "Målvakterna har spelat bra. Så man fortsätter att jobba och fortsätter att leta efter utrymmen och chanser och man måste hålla sig runt målet. Man måste fortsätta att skjuta. Dom chanserna kommer att komma till slut."

Se mer