Skip to main content

Thanksgiving ger en vink om slutspelet

Redan en fjärdedel in på säsongen säger historiken mycket om vilka som tar slutspelsplatserna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Thanksgiving-firandet har åter nått amerikanerna och bryter tillfälligt av NHL-säsongen, som blivit en dryg fjärdedel gammal.

Kalkon, mosade sötpotatisar och familjefester står på schemat - men också firandet av en slutspelsplats. Eller?

Tro det eller ej, men sett till tre av de fyra senaste säsongerna har faktiskt 13 av de 16 lagen som legat på slutspelsplats vid Thanksgiving klarat av att hålla den platsen till efter grundseriens slut. Om den trenden håller i sig innebär det i skrivande stund att åtta av de lag som spelade slutspel i våras inte kommer att vara med när det drar ihop sig framåt vårkanten.

Från den östra konferensen: Ottawa Senators, New York Rangers, Boston Bruins och Montreal Canadiens.

Från den västra konferensen: Chicago Blackhawks, San Jose Sharks, Minnesota Wild och Edmonton Oilers.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Att alla de här lagen skulle missa slutspel känns otroligt. Dels med tanke på att många av dem är alldeles för bra för att inte vara slutspelslag och dels med tanke på att de till slut ändå har så pass stor rutin att det kommer hamna bland de 16 som får göra upp om Stanley Cup-pokalen.

Så vilka av de här åtta lagen har bäst chans att ta sig till slutspel? Den här reportern har försökt lista ut svaren.

Eastern Conference

Precis som förra säsongen är den östra konferensen otroligt jämn. New York Islanders och Washington Capitals har wildcard-platser just nu på 24 respektive 23 poäng. Därefter är det ett getingbo med tre lag på 22 poäng och två på 20.

Video: NYR-OTT: Lundqvist slajdar och räddar Hoffmans skott

Rangers är ett av de lag som har 22 poäng. De började säsongen väldigt svagt men har sedan ryckt upp sig rejält och har sju segrar på sina tio senaste matcher. Henrik Lundqvist kommer inte tillåta ett missat slutspel och Rangers form borde fortsätta stiga och till slut ta dem till slutspel.

Senators har även de 22 poäng. De hade ju en askunge-säsong vilket ledde dem hela vägen till konferensfinal ifjol. De brottades med motgångar då och har fått göra det inledningsvis i år med Erik Karlssons skada till exempel. Värvningen av Matt Duchene borde få igång lagets offensiv och då är Senators ett slutspelslag.

Bruins är i ett generationsskifte och får det svårt, precis som Canadiens som inte levererat några superresultat så här långt. Kanske ska man se upp med Carolina som var med och nosade på slutspelsplats redan ifjol, där har finländarna Teuvo Teräväinen och Sebastian Aho på sistone visat att de är redo att leda lagets produktivitet.

Video: CAR-DAL: Teräväinens första trippel

Slutsats: Rangers och Senators har störst chans att nå slutspel av lagen som i skrivande stund ligger utanför. De har stjärnorna för att göra det och har börjat trampa igång mer och mer. Men på vilka lags bekostnad? Håller ombyggnationerna Islanders och Devils hela säsongen i Metropolitan Division, eller byter Rangers plats med ett av de lagen? Har Detroit Red Wings styrka nog att ta tillbaka sin slutspelsplats? Eller är den mer vigd åt Senators? På sikt känns det som det senare.

Western Conference

Här blandas och ges till höger och vänster. Mycket beroende på att Vegas Golden Knights och Winnipeg Jets trotsat oddsen i Pacific respektive Central Division.

Oilers utanför slutspel? Det skulle vara ett stort misslyckande om de inte nådde en slutspelsplats. Med det lag de kan ställa på isen är inget annat än ett slutspel godkänt. De har i skrivande stund sju poäng upp till en wildcardplats, men nog kommer Connor McDavid och gänget att fixa det här till slut?

Blackhawks och Sharks får ses som de två största negativa överraskningarna i Western. Inget av lagen ligger på slutspelsplats vilket vi annars blivit vana vid.

Video: CHI-PHI: Toews sätter den mellan benen på Elliott

Blackhawks är inte särskilt långt efter en slutspelsplats och kan Jonathan Toews lyfta sig finns all anledning till optimism i Chicago. Sharks kan däremot få det tuffare. Patrick Marleaus försvinnande märks och Brent Burns har inte alls levererat som han brukar. Norris Trophy-backen har noll mål och bara sju assist efter 19 spelade matcher.

Wild slutade tvåa i Central förra säsongen men har inte alls gått lika bra den här säsongen. De måste bli mer jämna om de ska kunna säkra en plats bland de åtta bästa i väst.

Slutsats: Blackhawks bör ta sig in, precis som Oilers även om de just nu är ett långskott. Ett annat lag som är utanför slutspel är Vancouver Canucks som redan inför säsongen visade, med flera offensiva värvningar, att de ville vara med i racet. Frågan är om Vegas Golden Knights kommer hålla hela vägen till slutspel. Alla vet vad de gjort så här långt, men håller det i sig? Anaheim Ducks måste börja få flyt med skadeläget annars kan en slutspelsplats ligga i farozonen även där.

Men samtidigt.

Vi har bara kommit en fjärdedel in på säsongen. Det har varit en säsong som bjudit på både den ena och den andra överraskningen. Så det skulle förvåna om trenden med Thanksgiving-tabelläget håller i sig den här gången.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.