Skip to main content

Tre Kronor för Ottawas talang Andreas Englund

av Janne Bengtsson / NHL.com

National Hockey League är förstås det stora målet. En hockeyliga för de bästa av de bästa i en sport som sätter värde på den individuella prestationen i den kollektiva insatsen i jakten på den professionella idrottens mest svårfångade trofé, Lord Stanleys Cup.

Men även om NHL är det ultimata målet för alla ishockeyspelare, så är slutdestinationen för de flesta en annan. Hockeyvärlden vimlar av ligor med spelare av yppersta kvalitet och talang. Det är spelare från hela världen, som var och en tar sin egen väg mot de utstakade och eftertraktade målen.

I den återkommande internationella utblicken tar NHL.com/sv, med rapporter, berättelser, trender och nyheter, er med på en resa till de här spelarna.


Efter stabilt spel i Djurgården i SHL och som lagkapten i junior-VM belönas Dif:s back Andreas Englund med en plats i Tre Kronor den här veckan.

Andreas är tingad av Ottawa Senators, från andra rundan som 40:e spelare totalt sedan draften 2014. Ottawa håller också ögonen på den stabile backen som gått från klarhet till klarhet och som garanterat är NHL-material inom en inte allt för avlägsen framtid.

Andreas Englund blev ishockeyspelare.

Och en framgångsrik sådan, dessutom.

Men han kunde blivit - simhoppare.

- Ja, jag tränade faktiskt det när jag var mycket yngre, fram tills 10-årsåldern ungefär. Jag gick till Eriksdalsbadet och fick pröva på. Det var kul, berättar Andreas Englund.

- Mitt bästa hopp var en och en halv framlängesvolt från tre meter, säger Andreas och tittar ner mot betonggolvet från den plattform där NHL.com upprättat en tillfällig intervjuhörna, alldeles innanför Globen Gate-entrén som leder in till Djurgårdens omklädningsrum i Hovet.

Ungefär tre meter upp. Andreas läser snabbt denne reporters vågade tankar..:

- Näe, det skulle nog inte se snyggt ut. Fast det är klart, ner kommer man ju alltid.., skrattar han.

Hittills, sedan Andreas övergav simhoppskarriären och satsade på ishockey istället, har det dock bara gått uppåt för den nu 191 centimeter långe och 90 kilo tunge backen från Nacka som debuterade i Djurgårdens J18-lag 2011, 15 år gammal.

- Jag har alltid tycket det var kul att träna och när jag kom in på hockeygymnasiet, så var det perfekt. Jag insåg att nu var det på riktigt, vi mötte lag som fanns i elitserien också. Jag kände att jag utvecklades och tog små steg hela vägen. Jag är mycket lugnare nu än tidigare och säkrare i spelet både med och utan puck.

Små och små steg, förresten... 2102, 16 år gammal, debuterade Andreas i Dif:s J20-lag och två år senare i A-laget, då i Hockeyallsvenskan. Åter i SHL spelade den då 18-årige Englund hela säsongen i Dif.

Backpositionen var naturlig redan från start, Andreas har inte spelat på någon annan plats i sina lag.

- Jag har väl alltid haft det där hemåt-tänket när jag spelat. Jag trivs bra med det.

Det blir också den rollen Andreas Englund ska ta i premiären i Tre Kronor, två landskamper mot Finland i Behrn Arena i Örebro nu på torsdag och sedan på välkänd hemmais på klassiska Hovet på lördag.

- Det är jättekul att få chansen att spela i Tre Kronor. Det hade jag väl inte tänkt på när säsongen började. Det kommer att kännas nervöst, men jag går in och gör mitt bästa och så får vi hoppas att det räcker, säger Andreas.

- Det känns jättehäftigt och inspirerande. Det är en så'n grej som ger en energi att fortsätta träna och köra på. Samma som JVM, att få mäta sig med spelare i ens egen ålder. Fast det är klart att det går ju alltid att göra saker bättre, säger Andreas och tänker på den besvikna fjärdeplatsen för Juniorkronorna.

Men trots medaljmissen i JVM blev det en landslagsplats som Andreas Englund inte behöver be om ursäkt för. Tre Kronors förbundskapten Pär Mårts har spanat in Englund i seriematcherna på Hovet, men också extra noga just under junior-VM i Helsingfors över nyårshelgen. Han blev djupt imponerad av Englund och back- och lagkamraten Adam Ollas Mattsson, som ju tyvärr fick kliva av JVM med en bruten fot, och som nu kör rehabträning.

På hemmaplan har Andreas Englund utvecklats främst av Dif:s försvarsstränare Stefan Nyman. Som bara har lovord till övers för sin adept:

- Andreas är en hängiven spelare som alltid gör sitt yttersta, på träningar och i matcher. Varje dag. Han vill lära sig och han vill utvecklas och han kommer att lyckas, säger Stefan Nyman.

Lyckas betyder i praktiken, när debuten i Tre Kronor väl är avklarad och efter säsongen och kanske ytterligare en i SHL, spel i the National Hockey League. Andreas var över på Ottawa Senators utvecklingscamp i somras.

- Bra. Skönt att få visa vem man är. Fast ibland kändes det svårt att prestera mitt i sommaren...

Däremot är det mycket lättare för Andreas att prestera ett svar på frågan "vem är din förebild som ishockeyspelare?". Det visar sig vara en hårdtacklande back från Englunds eget Dif, sedan många år en av NHL:s mest profilerade spelare: Detroit Red Wings stötte(s)pelare Niklas Kronwall.

- Bra tacklingar, fantastiskt fysiskt spel. En nackdel med att vara stor kan ju vara att man blir långsam, men Kronwall (182 cm/88 kilo) är snabb i fötterna och väldigt rörlig i sarghörnen, analyserar Englund.

En annan rörlig back, dock inte lika tacklingsbenägen som Kronwall, spelar ju i Andreas Englunds (sannolikt) blivande klubb Ottawa Senators.

- Ja, Erik Karlsson. Vilken grymt skicklig spelare, vilka händer och vilket skott. Han som offensiv back och jag som defensiv. Vi skulle komplettera varandra bra, säger Andreas Englund.

Och småler. Belåtet.

- Möjligheten finns ju i alla fall.

Se mer