Skip to main content

Sverige, Kanada, Ryssland favoriter i VM-hockeyn

Tre klara guldfavoriter när NHL.com/sv går igenom lagen i VM i Köln och Paris

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Tre Kronor, som presenterades häromdagen, är ett av de lag som kan vinna VM, start den 5 maj i Köln och Paris. Det tippar NHL.com/sv. Bland övriga favoriter finns Ryssland och Kanada. Här är vår genomgång av de 15 lag som jämte Sveriges Tre Kronor kämpar om medaljerna i VM.

Guldkandidaterna
Tre Kronor, laget, förutsättningarna och förhoppningarna presenterades i en artikel här på NHL.com/sv i onsdags.

Ryssland avslutar sitt 70:e år som hockeynation och skulle naturligtvis gärna sätta punkt med ett VM-guld. Ryssland har redan vunnit det inofficiella Europamästerskapet Euro Hockey Tour men, förklarar ryska förbundets ordförande den gamle stormålvakten Vladislav Tretjak, VM är viktigast med tanke på jubiléet.

Rysslands huvudtränare Oleg Znarok med assisterande coacherna Ilja Vorobiev och Harijs Vitolinsh har ett digert urval av spelare att välja mellan och får precis som Tre Kronor loss kvalitetsspelare från Stanley Cup-utslagna Tampa Bay Lightning. Nikita Kucherov var en av ligans bästa anfallare med sina 85 poäng (40/45) den gångna säsongen. I VM-anfallet får han sällskap av Chicagos Artemi Panarin och Tampas center Vladislav Namestnikov. Från Tampa kommer också kvalitetsmålvakten Andrei Vasilevsky.

Från KHL kommer nyblivne ryske mästaren Vadim Shipachev, en förstärkning i absolut världsklass och en av nyckelmännen när SKA vann Gagarin Cup. Shipachev är ett hett namn hemma i Ryssland: han sägs vara på väg att bli den förste ryske spelaren i nya NHL-laget Las Vegas Golden Knights. Den 30-årige anfallaren gjorde 20 poäng (4/16) på 17 matcher för SKA i slutspelet och inspirerade också lagkamraten Jevgenij Dadonov till stordåd: 19 poäng (9/10) på 18 slutspelsmatcher.

I förlorande Metallurg finns Sergej Mozjakin som gjorde 23 poäng /7/17) på 17 matcher och Denis Zaripov, 22 poäng (15/7) på 18 matcher.

Kanada bjuder på massor av kvalitet i det enda VM-lag som enbart består av spelare från National League. Colorados Nathan MacKinnon är en pålitlig poängmaskin, liksom Philadelphia Flyers Wayne Simmonds och Claude Giroux. Winnipegs 24-årige center Mark Scheifele fick sitt stora genombrott i år när han gjorde 82 poäng (32/50) på 79 matcher. Säker i försvaret är San Jose Sharks 30-åring Marc-Edouard Vlasic, en av världens bästa defensiva backar.

Mitch Marner debuterade för Toronto Maple Leafs i ligan den här säsongen, och med mersmak: 61 poäng (19/42) för den snabbe anfallaren från Markham, Ontario.

- Det ska bli kul att få spela med alla veteraner i laget. Det kommer att bli några roliga veckor. Vi har ett lag med snabbhet och kompetens, säger Mitch Marner till TSN.

Två spelare i laget, Colorados Matt Duchene och Buffalos Ryan O'Reilly jagar sina tredje VM-titlar.

Lagen som kan ta VM-medalj
USA tränas av Jeff Blashill som inte lyckades ta Detroit Red Wings till det 26:e raka slutspelet om Stanley Cup. Nu får han chansen att revanschera sig i VM. Blashill har bland annat fått med sig målvakten Jimmy Howard från Red Wings, samt Winnipeg Jets Connor Hellbuyck.

USA kommer med ett relativt ungt lag. 20-åriga anfallarna Jack Eichel från Buffalo Sabres och Dylan Larkin från Detroit samt 23-årige Johnny Gaudreau från Calgary Flames kan bli obehagliga överraskningar för motståndarna: trion gjorde tilsammans 150 poäng (59/91) under NHL-säsongen och alla spelade också för det unga, snabba och så sevärda Lag Nordamerika i World Cup.

Andra spelare att notera: University of Notre Dames forward med det svenskklingande namnet Anders Bjork gjorde 52 poäng (21/31) på 39 matcher i collegehockeyn den här säsongen.

Finland kommer med sisu…men kanske inte så mycket mer. Finnarna är en outsider med bara sju spelare från olika nivåer i den nordamerikanska hockeyn. Fyra finländare, bland dem Flyers Valttteri Filppula, är bofasta i NHL. Bland spelarna finns också supertalangerna Sebastian Aho från Carolina och Jesse Puljujärvi från Edmonton eller rättare Bakersfield Condors i AHL.

- Jag är en ännu vassare och snabbare skridskoåkare. Även mina skott har förbättrats. Jag väntar mig att jag får speltid och kan vara till nytta för laget. Jag tror att jag har en bra roll i det här laget, säger Puljujärvi, som gör sitt första VM, till Hufvudstadsbladet i Helsingfors.

Men tidningens hockeykrönikör Filip Saxén är inte lika positiv.

"Att jämföra med Tre Kronor kanske känns både onödigt och lite elakt - men Sverige är, tillsammans med Kanada, den största favoriten i VM och då är det bra att visa var lejonens lag står i jämförelsen", skriver Saxén och fortsätter "Lauri Marjamäki presenterade sitt lag till VM i Paris och Köln (och det är) länge sedan ett finländskt VM-lag sett så svagt ut på pappret som Marjamäkis lag gör. I EHT-sammanhang hade spelartruppen sett stark ut - i VM saknas både den spets och bredd som krävs för att nå framgång."

Saxén misstänker att eftersom Marjamäki inte övertygat som finländsk landslagstränare "kan turneringen i Paris och Köln få ett överraskande snabbt slut för lejonen".

Tjeckien är alltid med i snacket när VM-medaljerna delas ut. Nu med ett lag med Detroits Petr Mrázek i mål men med begränsad influx från NHL. Några spelare sticker ut i truppen sedan Jaromir Jagr till slut tackat ett bestämt nej till vidare landslagshockey. Den Södertäljefostrade David Pastrnak, 20-åringen som gör sin tredje (!) säsong med Boston Bruins i NHL. Pastrnak gjorde 70 poäng (34/36) den här säsongen, en högerskytt som vet var målet finns. Roman Cervenska, nu i schweiziska Fribourg-Gotteron är en veteran med erfarenhet både från NHL och KHL, en ledare i laget och en nyttig spelare liksom ontreal Tomas Plekanec. Och Jakub Voraceks 61 poäng (20/41) i Philadelphia senast tyder på kvalitet. Utmaningen finns på backsidan, men tjeckerna har en förmåga att lyfta med uppgiften och då kan det bli medalj. Flyers Radko Gudas är stabil i försvaret.

Schweiz har stuckit upp rejält de senaste åren, laget spelade till exempel VM-final 2013 och kan överraska också i år. Den schweiziska ligan är bra men laget kommer åtminstone från start att ha ett begränsat antal spelare från NHL: de enda som finns med i den första truppen är Denis Malgin från Florida Panthers och Dean Kukan från Columbus farmarlag Cleveland Monsters. Intressant fakta: lagets assisterande tränare är Tommy Albelin, dubbel Stanley Cup-mästare med New Jersey Devils.

Lagen i mitten:
Tyskland spelar på hemmais och den tyska publiken ska inte underskattas - den hör till världens bästa. Laget leds av 34-årige Christian Ehrhoff, nu i hemmalaget Kölner Haie, med med närmare 800 matchers NHL-erfarenhet. Här finns också New York starka Islanders-duon Thomas Greiss (målvakt) och Dennis Seidenberg (back) samt Tobias Rieder från Arizona.

Slovakien har ett, åtminstone till en början, lag helt utan NHL-spelare. De flesta spelarna är hämtade från tjeckiska ligan. Två namn är välbekanta för svenska hockeyvänner: Örebros brödrapar Július (målvakt) och Libor Hudáček.

Danmark har kommit starkt som hockeynation och exporterat flera kvalitetsspelare till NHL. Intresset för att ställa upp för Danmark är dock svalt bland de spelare som slagits ut ur eller missat Stanley Cup-slutspelet: hittills har bara den snabbe anfallaren Nikolaj Ehlers från Winnipeg Jets anmält sig till VM. Det räcker inte. Nio av spelarna i laget kommer från svenska klubbar och laget tränas av Jan Karlsson.

Lettland kommer med en NHL-spelare, veteranen Zemgus Girgensons från Buffalo Sabres. De flesta spelarna återfinns i ryska ligan KHL med elva representanter från Dynamo Riga. Letterna spelar en tuff hockey under nye coachen, kanadensaren Bob Hartley eller Bobs Hārtlijs som han heter på lettiska. Kan störa topplagen men kommer inte att ha med medaljstriden att göra.

Nedflyttningskandidaterna:
Vitryssland är i praktiken ett klubblag: KHL-laget Dynamo Minsk har 15 spelare med och farmarklubben Junost Minsk från den vitryska ligan har två. Tränare är kanadensaren Dave Lewis med 1.099 matcher i NHL, de flesta för New York Islanders. Norge kommer med 14 av de 25 spelarna från svenska klubbar men få av dem i huvudroller. Italien satsar lokalt och det är roligt men lär inte räcka. Slovenien saknar Anze Kopitar och spelarna är hämtade huvudsakligen från Europas sämre ligor. Frankrike får det också svårt trots att laget kommer med både Antoine Roussel (Dallas Stars), Philadelphia Flyers Pierre-Edouard Bellemare och 41-årige före detta NHL-målvakten Cristobal Huet.

Se mer