Skip to main content

Tortorella vill ge Wennberg chansen komma igen

Columbus Blue Jackets tränare förväntar sig mer av den svenske centern

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Tränaren John Tortorella tyckte att hans Columbus spelade bra i förlusten mot Toronto på fredagskvällen, men han var ändå sur över att Blue Jackets segersvit bröts. Och särskilt varför den bröts.

- Vi skjuter mycket, men vi missar ju målet hela tiden, konstaterade Tortorella efter matchen som Maple Leafs vann med 4-2. Vi skulle ha skapat fler farliga lägen, bara vi hittade målet med våra skott.

Med förlusten mot Maple Leafs bröts en fem matcher lång segersvit eller, om man hellre vill räkna så, en sju matcher lång poängsvit för Blue Jackets. Columbus avslutar nu hockeyåret 2018 med matchen hemma i Nationwide Arena mot Ottawa Senators på själva nyårsafton. Därefter får spelarna en tre dagar lång ledighet innan laget ger sig ut på en veckolång roadtrip till Carolina Hurricanes (fredag), Florida Panthers (lördag) och suveräna Tampa Bay Lightning på tisdag kväll (läs: onsdag morgon, svensk tid).

En ledighet som ger Blue Jackets spelare chansen att samla ihop sig och komma tillbaka stärkta. Särskilt gäller det lagets toppkedja med Pierre-Luc Dubois, Cam Atkinson och Artemi Panarin. Den ryske vänsterforwardens mål var det enda toppkedjan åstadkom under matchen. I de två matcherna mot New York Rangers (4-3 efter förlängning) och Toronto har trion bokförts för två mål och två målgivande passningar.

Tillfrågad vad han tyckte om toppkedjans insats mot Maple Leafs svarade Tortorella kort:
- Inte mycket.

Video: CBJ-NYR: Wennberg slår till i boxplay

Men Tortorella har fler problem att lösa. Ett är det just nu stora mysterium som heter Alexander Wennberg. Den 24-årige centern från Stockholm har aldrig varit någon stor målskytt - det har inte legat i hans roll - men ett (1) mål på 38 matcher så här långt under säsongen är långt under den före detta djurgårdarens kapacitet.

Wennberg håller med sin coach om att lagets skytte har för dålig kvalitet.

- Jag har sagt det förut och jag säger det igen även om det liknar en klyscha: vi måste börja träffa mål. Alldeles för många puckar slår i glaset bakom mål, sade Wennberg efter matchen. Vi måste bara jobba hårdare med allt: bara att vi skapar lägena är ju ett bevis på att vi gör något rätt. Vi får försöka i nästa match…

- För mig känns det ändå bättre och bättre, jag rör mer på benen och jag känner att jag håller på att hitta tillbaka till det spel jag kan spela.

Alexander Wennberg gör sin femte säsong både i National Hockey League och i Columbus Blue Jackets. Han slog igenom på allvar säsongen 2016-17 med 59 poäng (13+46) på 80 matcher. Förra säsongen sjönk produktionen till 35 poäng (8+27) på 66 matcher. Och den här säsongen pekar allt på ett wennbergskt bottenrekord, i alla fall målmässigt: 18 poäng (1+17) på de 38 matcherna.

Wennberg är inte längre Blue Jackets toppcenter, utan får nu logga tid i tredjekedjan. Senast dock i andraformationen med Nick Foligno och Anthony Duclair. Det blev en dryg kvarts istid och en assist (till Folignos mål) men det var också en sällsynt poäng: Wennberg har fem assistpoäng på de senaste 16 matcherna, och målet är så långt tillbaka som den 10 november, mot New York Rangers. Det är också Wennbergs enda mål på 44 raka matcher.

 

[Läs också: En-mot-En: Modin]

 

- Det är som det är, säger Wennberg, 'Torts' tänker kedjor och för mig har det ju inneburit förändringar jämfört med förra året och med de tidigare säsongerna överhuvudtaget. Men det är bara att hålla masken och jobba på. Man måste förtjäna sin plats i laget och kanske har jag inte spelat tillräckligt bra.

Alexander Wennberg har, med några undantag, fått mindre och mindre speltid. han har varit nere på istider under tio minuter. Snittet för säsongen ligger på 15,19.

- Jag måste se till att han hamnar i bättre offensiva lägen, för om det ska vara rättvist mot honom så är det ju så att de han spelar med oftast bara dumpar pucken och försöker göra det svårt för motståndarna - det är deras roll, men det är inte hans sätt att spela, säger John Tortorella till Columbus Dispatch.
Samtidigt kritiserar han Wennberg själv:

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Med det sagt, så måste han vilja ha pucken. Han måste vilja åka skridskor med pucken under kontroll. Det är de problemen vi bollar mellan varandra just nu. Om han visar att han vill vara aggressiv med pucken, åka skridskor och finta bort motståndare och sedan spela från de lägena, då ska jag hitta istid åt honom. Får vi gång honom så hjälper han laget, säger Tortorella. Han var en 60-poängsspelare i National Hockey League för bara två år sedan. Han kan inte vara slut. Nu måste vi hjälpa honom att komma tillbaka.

Alexander Wennberg tar åt sig av både kritiken och den utsträckta handen från John Tortorella:

- Jag gillar inte att jag får mindre istid. Jag tvivlar inte på vad jag kan, inte alls. Jag vet exakt vilken typ av spelare jag är och att jag kan få ihop många poäng igen, säger Wennberg. Men det är klart, som jag spelade då jämfört med nu… det är olika roller. Men samtidigt, om jag vill spela mer så måste jag förtjäna det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.