Skip to main content

Tortorella låter Blue Jackets spela

Tränarens tålamod har lett Columbus till den bästa starten i organisationens historia.

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com Skribent

En omgjord version av John Tortorella träffar just nu alla rätta noter med Columbus Blue Jackets.

Mer tålamod har varit en central del i tränarens nya sätt att vara. Men är det en snällare och mildare Tortorella?

Själv säger han att det kanske är att ta i.

- Tro inte att jag ändrat mig helt. Det skulle jag inte säga alls. Hur ska jag svara på det? Mitt jobb är att pusha idrottsmän och få dem att spela på en nivå de inte tror att de kan. Det kommer inte att förändras, sa Tortorella innan Blue Jackets besegrade Edmonton Oilers med 3-1.

- Jag tror att justeringarna vi gjort från förra året är att vi låtit dem spela, med tanke på all skicklighet som vi har i laget, sa Tortorella som lett Blue Jackets till 18-5-4 den här säsongen.

Tortorella säger att han försöker ha mer tålamod när misstag sker och att han ibland drar ner lite på taktiksnacket för att hindra att spelarna ska få för mycket information på en gång.

- Om de får för mycket information tänker spelarna för mycket på isen. Jag tycker att den största justeringen som tränarna, inklusive jag, gör nu för tiden är att vi låter spelarna spela. Vi ger dem källan men låter dem spela.

- Men om misstag sker upprepade gånger och det är saker som beror på slapphet då är det mitt jobb att få bort dem från det. Situationen förändras hela tiden.

Tortorella tog över tränarsysslan den 21 oktober 2015 då han ersatte Todd Richards som fick sparken efter sju raka förluster. Columbus missade slutspel på grund av den svaga starten och slutade med 76 poäng på åttonde plats i Metropolitan Division och 15:e i Eastern Conference.

 

- Förra året var en inkörningssträcka med laget. Både för spelarna och för mig. Jag visste inte ens deras namn när jag tog över. Vi är fortfarande i den perioden när vi försöker förstå varandra men nu är vi mycket mer bekväma.

- Jag har gjort några förändringar i mitt sätt att coacha med tanke på vårt unga lag. Vi har försökt att bortse från misstagen och låta dem spela lite annorlunda med tanke den skicklighet vi fått in i laget.

Tortorella säger att han tyckte det behövdes några ändringar och förnyelse.

- Jag erkänner att jag gjort misstag och stannat upp utvecklingen hos en spelare på grund av att inte varit tålmodig vid vissa tillfällen. Jag ser hela tiden över min förmåga att hantera det.

- Jag är den jag är och jag kommer inte att ändra på det. Men jag lär mig också från unga coacher som kommer med nya tankesätt, sa Tortorella.

Blue Jackets lagkapten Nick Foligno stödjer sin tränares något nya stil.

- Jag tycker att han gjort ett bra jobb med att göra som han lär. Det är inte lätt, det är jag säker på, men han har låtit oss spela och ger oss hyfsat fria händer när det flyer på. Han förstår att man kan göra misstag, men om man påpekar varenda en av det så kommer man inte se laget göra som man vill, säger Foligno.

- Det förstår han och vi uppskattar det. Gör vi misstag kommer vi få veta det och se till att vi inte gör om dem.

Blue Jackets general manager Jarmo Kekalainen säger att han kände på sig under försäsongen att Tortorella skulle få rätt på laget.

Video: CBJ@ARI:Sent mål av Wennberg tar matchen till övertid

- Vi fick en nystart efter vad vi gick igenom förra året. Vi alla tyckte att vi var mycket bättre än vad vi visade men en 0-7-start är ganska svårt att komma tillbaka även om vi gjorde det bra där ifrån, säger Kekalainen.

- Det var hyfsat men inte tillräckligt bra och vi slutade på 27:e plats. Internt tyckte vi att vi inte var det 27:e bästa laget i ligan. Men det måste visa sig på isen. Vi har haft en bra start men vill fortfarande visa vad vi kan ute på isen varje kväll.

Kekalainen säger att Tortorella förtjänar beröm för arbetet han gjort den här säsongen.

- Han och sina assisterande tränare har gjort ett mycket bra jobb med att förbereda laget att spela hans spel. Många områden har förbättrats. Vi spelar snabb hockey precis som John och de andra vill att vi ska spela. Vi kommer ur egen zon fort och våra spelvändningar har varit snabba, säger Kekalainen.

GM Kekalainen säger också att Tortorella i grund och botten är en kvalitativ NHL-tränare.

- Några spelare älskar honom, några gör det inte. Nästan alla du pratar med säger att han är en bra tränare, säger Kekalainen.

Se mer