Skip to main content

Maple Leafs väntar på William Nylander

Toronto saknar en viktig pusselbit i bygget av ett storlag

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: William Nylander, fortfarande kontraktslös men ännu aktuell för Maple Leafs.

William Nylander i Toronto Maple Leafs i år?

Eller inte?

Det, kan man med en shakespearesk formulering konstatera, är frågan.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag är både säker och hoppfull om att han snart skriver på, säger Maple Leafs tränare Mike Babcock. 'Willy' älskar hockey. Han är en bra lagkamrat och en bra människa, och han älskar hockey. Han vill spela så jag sätter en peng på att han snart är tillbaka.

- Det finns mycket åsikter där ute. Men utan att förväxla åsikter för fakta så tror vi att Willy kommer vara här för en lång tid framöver. Vi tror han kommer spendera karriären i Leafs. Det är vad vi tror.

Senast den 1 december, klockan 23.00 svensk tid, måste Nylander skriva på för klubben, annars blir det inget spel i National Hockey League den här säsongen för den 22-årige puckartisten. Just nu vet ingen hur långt de nylanderska lönekraven ligger från det erbjudande Maple Leafs har lämnat.

Efter att han kommit hem från den månadslånga träningssejouren hos österrikiska Dornbirner, kör William Nylander just nu med AIK:s juniorer i Stockholm.

- Han är redo att spela. säger AIK:s sportchef Anders Gozzi. Han ser bra ut.

Nylanders förre kedjekamrat Auston Matthews, åter efter 14 matchers frånvaro på grund av skada, är optimistisk och vill ha Nylander tillbaka i laget:

- Vi hoppas förstås på det, säger Matthews. Han är en stor del av vårt lag. Klockan tickar, men förhoppningsvis kommer allt att lösa sig eftersom alla vill att han ska vara här. Och som spelare som känner Willie, vet vi att han också vill vara här.

Mike Babcock är övertygad om att parterna kommer till en lösning före deadline. Han säger det inte rent ut, men det går att läsa mellan raderna att Babcock räknar med att förstärka ett redan starkt lag:

- Jag är mycket positiv. Hur man än ser på det, så har vi inlett bra. Vi tror att laget kommer att bli bättre, vi har tunga pjäser som inte är här just nu, och det kommer de att vara.

Babcock syftade naturligtvis främst på då skadade stjärnan Auston Matthews, men han talade i plural: "tunga pjäser". Läs: också William Nylander.

Mike Babcock är övertygad om att parterna kommer till en lösning före deadline. Han säger det inte rent ut, men det går att läsa mellan raderna att Babcock räknar med att förstärka ett redan starkt lag:

- Jag är mycket positiv. Hur man än ser på det, så har vi inlett bra. Vi tror att laget kommer att bli bättre, vi har tunga pjäser som inte är här just nu, och det kommer de att vara.

Babcock syftade naturligtvis främst på skadade stjärnan Auston Matthews, men han talade i plural: "tunga pjäser". Läs: också William Nylander.

Med sina 86 kilo är Nylander en relativ lättviktare rent viktmässigt sett, men han var ändå just en tung pjäs för Maple Leafs under sin tredje säsong i NHL. Mestadels i par med Auston Matthews. "Lill-Nyllets" andra kompletta år i ligan, efter bara 22 matcher säsongen 2015-16, slutade med starka 61 poäng (20+41). Samma poängskörd som säsongen 2016-17, då dock med fördelningen 22+39. 

Video: NYI-TOR: Nylander spelar fram Matthews

Han var också en viktig del i Maple Leafs uppbyggnad: det under många år hopplösa stryklaget som inte vunnit Stanley Cup sedan 1967 och som missade tio av elva slutspel från 2006 och framåt, gick under Nylanders tid i laget till två raka slutspel. Dock med respass direkt mot Washington Capitals 2017 (2-4 i matcher) och mot Boston Bruins (3-4) nu senast. Men med tydlig mersmak:

- Förra året var det väl ingen som hade räknat med att vi skulle gå till slutspel, men senast kändes det mer som en besvikelse att vi inte kunde gå längre, sade Nylander under sommaren. Men jag trivs med de unga grabbarna i laget, vi har kämpat ihop en tid nu och jag vet att vi kan åstadkomma mycket mer.

Maple Leafs förstärkte laget ordentligt inför säsongen 2018-19. Klubben är redo att ta nästa steg: John Tavares hämtades in från New York Islanders, 21-årige Mitchell Marner har tagit ett kliv till och toppar Torontos poängliga i stor stil. Auston Matthews är bara 20 år gammal, men en världsstjärna. Finske forwarden Kasperi Kapanen, 22, går mot nya poänghöjder. Svenske dito Andreas Johnsson, 24, gör samma sak, häromdagen manifesterat i ett snyggt hat-trick.

Maple Leafs unge general manager Kyle Dubas och hans betydligt äldre föregångare Lou Lamoriello, har fyllt i hålen bland alla unga talanger/stjärnor med veteraner som Patrick Marleau som firade sin 1600:e match i segern med 4-2 mot Boston Bruins på måndagskvällen (läs: natten till tisdagen, svensk tid). En mycket bra värvning som gått lite under radarn är spelskicklige anfallaren Tyler Ennis, 29 år gammal och ny från Minnesota Wild. Ennis är inne på sin tionde NHL-säsong och får för första gången spela med riktigt bra lagkamrater, som Tavares och Matthews.

 

[Läs också: Hörnqvist bäst av dem som blev draftade sist]

 

William Nylander skulle tillföra dagens Maple Leafs mer anfallsfart och framförallt stor konstruktivitet med sin snabbhet, spelskicklighet och målfarlighet. Kyle Dubas har också lagt ner stora ansträngningar på att lösa den ekonomiska konflikten med "Lill-Nyllet". Olika summor och kontraktslängder har kastats fram och tillbaka, men enligt de senaste uppgifterna är parterna inte så långt ifrån varandra på runt sju miljoner dollar, give or take några hundratusen.

William Nylander kommer från en riktig hockeyfamilj. Pappa Michael spelade 920 matcher för sju olika NHL-lag, däribland New York Rangers, Washington och Chicago Blackhawks. William är född i Calgary i maj 1988, när Michael spelade där. Williams farbror Peter spelade runt 400 matcher i SHL, men även i Finland och KHL i Ryssland. Williams yngre bror Alexander hör till Buffalos organisation, men hittills har han fått spela bara sju matcher med Sabres i NHL; Alexander finns just nu i farmarlaget Rochester Americans.

William Nylander inledde också sin hockeykarriär i USA. Moderklubben är Chicago Mission, där Nylander för första gången framträdde som en poängmaskin. Vid 14 års ålder gjorde han 61 poäng (34+27) på 29 matcher för Mission. Efter att Michael Nylander lämnat NHL, inledde William sin svenska hockeykarriär i SDE:s juniorlag och fortsatte till Södertälje SK och till debuten i Modo i SHL bara 17 år gammal och sedan vidare som utlånad till både SSK och Rögle.

Efter draften 2014 (som åttonde spelare totalt i första rundan) kom Nylander efter en halv succésäsong i Modo till farmarlaget Toronto Marlies i AHL på våren 2015. Och ny succé: Nylander gjorde 32 poäng (14+18) på 37 matcher, och han delade säsongen mellan Marlies och 22 matcher i Maple Leafs.

2017 var William Nylander med sina 14 poäng (7+7) på tio matcher högst delaktig i Tre Kronors VM-guld. Hans jublande tackling mot Henrik Lundqvist sedan denne räddat den sista kanadensiska straffen i finalen, är svensk hockeyhistoria.

Skriver han på före den 1 december, kanske William Nylander får vara med och skriva historia även i NHL.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.