Skip to main content

Är alla byggstenar på plats nu, Maple Leafs?

En symbol för det nya NHL - unga, skickliga Toronto fortsätter imponera

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

Tabellen ljuger inte - Toronto Maple Leafs är NHL:s bästa lag.

Med 20 omgångar spelade har Torontos blåvita lönnlöv gått 14-6-0 och därmed skrapat ihop 28 poäng, en mer än Nashville Predators. Nashville har visserligen spelat en match mindre, men det förändrar inte det faktum att Leafs dagen till ära står högst upp på den fiktiva prispallen.

Stanley Cup vinns inte i november. Det är ett som är säkert. Men likväl ger Leafs topplacering såhär en fjärdedel in på säsongen en tydlig indikation på att det lagbygge Brendan Shanahan, Kyle Dubas och Mike Babcock arbetat fram nu är redo att på allvar utmana om bucklan.

Fler indikationer?

Vad sägs om det faktum att Leafs 14 segrar på 20 matcher tangerade andraplatsen för mest vinster i klubbens historia genom säsongens första 20 matcher. Vid ett enstaka tillfälle har Leafs lyckats vinna 15 matcher: säsongen 1934-35.

 

[Relaterat material: Bäckström och Ovechkin - en duo att lita på]

 

Eller vad sägs om att Leafs tre raka segrar på bortaplan mot Anaheim Ducks, San Jose Sharks och Los Angeles Kings var första gången sedan säsongen 1994-95 klubben vunnit alla tre matcher på en bortaresa genom Kalifornien.

- Vi hade möjligheten att gå rent genom hela bortaresan här och vi älskar ju att vinna matcher så vi gav verkligen allt vi hade kvar ikväll, förklarade andramålvakten Garret Sparks för NHL.com/sv.

Notoriskt svårimponerade tränaren Mike Babcock var även han nöjd med den förlustfria bortaresan:

- Många kvällar behöver du inte nödvändigtvis vara det bästa laget. Det räcker med att du ger allt på isen och inte ger upp så kan saker och ting gå din väg till slut.

"DAGS ATT VI UTNYTTJAR OSS AV VÅR BREDD"

En faktor som gör förstaplatsen än mer respektingivande är att Toronto varit utan storstjärnan Auston Matthews i drygt hälften (nio) av matcherna och saknat puckvirtuosen William Nylander - som fortfarande sitter fast i en kontraktsdispyt med klubben - i alla 20.

I deras frånvaro har det varit andra spelare som klivit fram. Bland annat målvaktsesset Frederik Andersen (och kollegan Sparks), men kanske framförallt Morgan Rielly bland backarna samt Mitch Marner, Nazem Kadri och prestigevärvningen John Tavares bland forwards.

Video: ANA-TOR: Rielly från Marner avgör övertidsperioden

Att kalla Morgan Riellys säsongsinledning för imponerande vore en underdrift. Den 24-årige backen har sett ostoppbar ut många matcher och hittills stått för osannolika 25 poäng (nio mål, 16 assist) på 20 matcher. Med det har han redan tangerat sitt personbästa för mål. Skulle vi för övrigt extrapolera Riellys poängtakt över en hel säsong skulle han på 82 matcher landa på 102 poäng.

"Imponerande" räcker inte. Magnifik, säger vi istället.

Om Tavares (23 poäng - tolv mål, elva assist) och Marner (26 poäng - sex mål, 20 assist) är de som sett till att Torontos offensiva produktion tuffat på som vanligt sedan Matthews tvingade till vila, är Nazem Kadri den som växt mest med det ökade ansvaret. Den 28-åriga centern har gått från ett mål och fyra assist de första tio matcherna till att göra sex mål och tre assist de senaste tio.

- Det har varit vår styrka den säsongen: det djup vi har i laguppställningen, sade Kadri till The Athletic. Vi har pratat om det hela säsongen - det är dags att vi utnyttjar oss av vår bredd. Det har gett oss mycket, speciellt nu på senare tid då vi haft många tuffa bortamatcher i rad.

UNGT, SNABBT OCH SKICKLIGT

En spelare som inte genererat rubriker med samma frekvens som Leafs storstjärnor men likväl haft en imponerande höst är Kasperi Kapanen. Den finländska 22-åringen - son till Sami Kapanen - har stått för 14 poäng (åtta mål, sex assist) på 20 matcher. Anmärkningsvis är att han lyckats göra alla sina poäng utanför powerplay - en spelform han får minimalt med istid i per match. Däremot har han, föga förvånande sett till hans vindsnabba skridskoåkning, slagit till med ett mål i numerärt underläge.

Video: SJS-TOR: Kapanen prickar nättaket

Ungdom. Snabbhet. Skicklighet.

Det är ledord som NHL lutar sig tyngre och tyngre mot. Få lag i ligan exemplifierar den utvecklingen på samma sätt som Toronto Maple Leafs. Från att ha varit tunga och tuffa att spela mot under många år, till att numera istället vara omöjliga att försvara sig mot.

Framtiden är här. Den tillhör spelare som Morgan Rielly, Auston Matthews, Mitchell Marner och Kasperi Kapanen. Den tillhör Toronto Maple Leafs.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.